Hoe slimme technologie kleine boeren in Zuid-Afrika ondersteunt

Hoe slimme technologie kleine boeren in Zuid-Afrika ondersteunt

Door Elna Schutz
Bedrijfsreporter, Zuid-Afrika

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Elna SchutzAfbeelding bijschrift, “Hoe verder je van de markt bent, hoe meer je gaat bloeden”, zegt Siphiwe Sithole

Siphiwe Sithole verbouwt inheemse gewassen zoals amadumbe – kokosyams – en bittere groenten op haar kleine boerderij net buiten Johannesburg.

Het kan heel moeilijk zijn om een ​​kleine boerderij in Zuid-Afrika te verbouwen. Ze heeft te maken met misdaad, waaronder overvallen en landarbeiders die worden aangevallen, en heeft moeite om toegang te krijgen tot vruchtbaar land en water.

Dergelijke uitdagingen zijn niet ongewoon in Afrika bezuiden de Sahara, waar kleine boerenbedrijven, die kleiner zijn dan 10 hectare of 25 acres, ongeveer 80% van de landbouwgrond uitmaken.

Het geheim van het succes van mevrouw Sithole was echter om zich stevig te concentreren op een nichemarkt: biologische en inheemse producten. Ze handelt ook onder haar eigen merk, African Marmelade.

Door deze strategie hoeft ze niet te concurreren met de grote commerciële boerderijen, die gemakkelijk dingen als kunstmest kunnen kopen en bredere toegang hebben tot meerdere markten.

Ze weet echter dat haar mede-kleine boeren voortdurend moeten strijden om hun bedrijfskosten laag te houden.

“We hebben gezien met de stijgende olieprijzen, hoe verder je van de markt bent, hoe meer je gaat bloeden en je zult sommige dingen niet kunnen verkopen [produce],” ze legt uit.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Grote boerderijen hebben gemakkelijker toegang tot financiering en goedkopere benodigdheden in Zuid-Afrika

In Zuid-Afrika hebben grote boerderijen doorgaans meer toegang tot meer middelen – kennis en financiering – terwijl kleine boeren over het algemeen moeite hebben om hun bedrijf zelfs maar in stand te houden of te laten groeien.

Maar één bedrijf hoopt technologie te gebruiken om het speelveld voor kleine boerderijen een beetje gelijk te maken en een bloeiend bedrijf voor zichzelf te creëren.

Agri-tech startup, Khula! – wat ‘groeien’ betekent in de lokale taal isiZulu – is gevestigd in Johannesburg.

Het werd gelanceerd in 2018 en werkt al met een netwerk van ongeveer 7.500 boeren, evenals honderden externe leveranciers en landbouwadviseurs.

Het heeft een online winkel voor de verkoop van grondstoffen zoals zaden, chemicaliën en meststoffen; en levert ook informatie en technische ondersteuning (een bijzonder nuttige dienst voor boeren op meer afgelegen locaties).

“Als je bijvoorbeeld een boer van de eerste generatie bent, weet je alleen wat je buurman weet”, zegt Chief Operating Officer, Ayanda Vana.

Afbeeldingsbron, Khula! Bijschrift afbeelding, Het veiligstellen van financiering kan de grootste uitdaging zijn voor kleine boerderijen, zegt Ayanda Vana van Khula!

Een andere bron is de Khula! app, die wordt getest. Als het eenmaal operationeel is, moet het boeren in staat stellen hun gewassen rechtstreeks aan detailhandelaren en andere kopers te verkopen.

Dit zou mogelijk veel onzekerheid voor kleine boeren kunnen verminderen – prijzen fluctueren constant op groothandelsmarkten, en de agenten die deze deals afhandelen, nemen doorgaans een korting van ongeveer 15%.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Zap en zoom: de nieuwe elektrische racevoertuigenRwanda gaat elektrisch met lokaal gemaakte motorfietsenNieuwe wegen naar de lucratieve wereld van datawetenschapWaarom Afrika dringend een eigen genetische bibliotheek nodig heeft Het Afrikaanse technologiebedrijf hoopt ruimtemissies mogelijk te maken

Het bedrijf heeft ook een dashboard dat kleine boeren en potentiële investeerders samenbrengt.

“De grootste schreeuw, of het grootste probleem, binnen deze ruimte was de financiering”, zegt mevrouw Vana. “Als je als boer wilt opschalen en wilt groeien, heb je financiering nodig.”

De Khula! platform heeft zijn concurrenten, vooral als het gaat om de verkoop van producten – mevrouw Sithole gebruikt bijvoorbeeld een rivaal, HelloChoice.

Maar Maluta Netshaulu, senior manager landbouw bij Nedbank, denkt dat de propositie van Khula! het potentieel heeft om het goed te doen.

“Er zijn veel platforms [around] op dit moment, in termen van het leveren van uw producten, maar er is er geen die boeren helpt bij het verkrijgen van de inputs en die hen de vrijheid geeft om te kiezen.”

Afbeeldingsbron, Khula! Bijschrift afbeelding: “Je kunt alles planten wat je wilt, maar als je geen markten hebt, is dat een heel groot probleem”, zegt Patricia Seaba

De grootste zorg van de heer Netshaulu over apps zoals Khula! is of ze voldoende marktaandeel kunnen winnen om levensvatbaar te zijn, dwz voldoende kleine boeren bereiken en nuttig zijn voor een breed scala aan bedrijven.

“Deze start-up stelt voor om de markt te verstoren en deze oplossing aan iedereen over de hele linie aan te bieden”, zegt hij. “Hoe ga je ervoor zorgen dat mensen waarde vinden in je propositie?”

Patricia Seaba van TC Women in Action Farming teelt groenten zoals sla, paprika en komkommer op 17,5 hectare buiten Pretoria.

Ze reisde elke zes weken meer dan 100 km (60 mijl) naar haar dichtstbijzijnde leverancier voordat ze overstapte op het gebruik van een app.

“We winkelen graag online”, lacht ze. Maar “toegang tot particuliere markten is een heel grote uitdaging”, voegt ze eraan toe, “omdat je kunt planten wat je wilt, maar als je geen markten hebt, is het een heel groot probleem.”

Ondertussen zou mevrouw Sithole willen dat er meer diensten waren die zich specifiek richten op de biologische markt. Ook zou ze graag een centrale bron van informatie en ondersteuning zien, voor zaken als het kiezen van gewassen en het signaleren van plagen.

“Iemand moet gewoon een eenvoudig, geconsolideerd Zuid-Afrikaans platform hebben dat de go-to wordt, zelfs als men zich zou moeten abonneren.”

.