Hoe meer van ons schermen achterlaten om buiten te werken

Hoe meer van ons schermen achterlaten om buiten te werken

Door Katherine Latham
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie Afbeeldingsbron, David Rochefort Afbeeldingsonderschrift, David Rochefort zegt dat hij nog nooit zo gelukkig is geweest

David Rochefort zegt dat hij door de pandemie “iets astronomisch anders” met zijn leven wilde doen.

Voordat het coronavirus arriveerde, werkte de 34-jarige in de IT in Bristol. Het was een veilige, goedbetaalde kantoorfunctie, maar hij merkte dat zijn enthousiasme afnam.

“Mijn lichaam was rusteloos van de hele dag zitten, maar ik was mentaal uitgeput”, zegt hij terugkijkend. “Ik raakte gestrest en bedraad. Ik ging om 2 uur ’s nachts naar bed en wilde’ s ochtends niet opstaan.”

Toen de lockdown werd aangekondigd, bevond de heer Rochefort zich aan zijn huis gekluisterd. “Plots had ik geen interactie met mijn collega’s, wat ik besefte dat dit de belangrijkste reden was dat ik het werk deed.

“Dus ik stopte zonder plan… maar ik wist dat ik het scherm achter me wilde laten.”

De heer Rochefort realiseerde zich dat hij graag een baan in de buitenlucht zou willen hebben en begon vrijwilligerswerk te doen in een natuurreservaat in wetland. De site in kwestie – Slimbridge Wetland Centre in Gloucestershire – is eigendom van en wordt beheerd door de Wildfowl & Wetlands Trust.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Veel mensen geven de voorkeur aan Slimbridge Wetland Centre, afgebeeld, boven het werken op een kantoor

Na zes maanden gratis gewerkt te hebben, terwijl hij van spaargeld leefde, kreeg hij een betaalde, beginnende rol als aviculturist (iemand die voor vogels zorgt). Nu, een jaar later, zegt hij nooit meer achterom te hebben gekeken.

De heer Rochefort heeft een forse loonsverlaging moeten doorvoeren, maar hij zegt zich nog nooit zo goed te hebben gevoeld. “De verandering in mijn inkomen heeft mijn levensstijl helemaal niet beïnvloed, de enige verschillen zijn mijn toegenomen geluk en de hoogte van de hypotheek die ik kan aanvragen.”

De pandemie heeft velen van ons ertoe aangezet om in de voetsporen van de heer Rochefort te treden en een carrièreswitch te maken, zoals een aantal onderzoeken heeft aangetoond.

In het VK is drie vijfde van de Britse werknemers van plan om als gevolg van Covid over te stappen naar een andere baan, volgens een rapport eerder dit jaar van verzekeringsgroep Aviva.

Het is een soortgelijk beeld in de VS, waar uit een onderzoek van vorige maand bleek dat de helft van alle werknemers een carrièreswitch wilde maken. Sommige commentatoren hebben het “de grote berusting” genoemd.

De heer Rochefort is ook zeker niet de enige die wil overstappen naar werken in de buitenlucht.

De Britse Royal Horticultural Society (RHS), die de professionele tuiniers van de toekomst helpt opleiden, zegt dat de vraag naar zijn op het werk gebaseerde trainingsprogramma’s in 2021 met 58% is gestegen, het hoogste stijgingspercentage in decennia.

Sharnee Gardner is zo’n RHS-leerling in de tuinbouw, nadat ze het leven als professioneel model heeft verwisseld om tuinman te worden.

Afbeeldingsbron, Sharnee Gardner Afbeelding bijschrift, Sharnee Gardner heeft loopbruggen verwisseld voor tractormaaiers

“Ik hield absoluut van mijn modellenbaan – ik vloog [around] de wereld – maar ik ging zo op in mijn werk dat ik bijna geen tijd meer in de natuur doorbracht”, zegt de 23-jarige.

Covid-reisverboden betekenden dat mevrouw Gardner niet langer naar het buitenland kon gaan voor modellenwerk vanuit haar huis in Londen, dus besloot ze dat het tijd was voor verandering.

Nu studeert mevrouw Gardner, die opgroeide in Australië, tuinbouw op RHS-site Garden Wisely in Surrey, waar ze haar tijd besteedt aan het maaien van gazons, het snoeien van bomen en het planten van bedden.

“Werken bij de RHS heeft me de kans gegeven om het rustiger aan te doen en mijn omgeving te waarderen”, zegt ze. “Ik vind het heerlijk om naar de zonsopgang boven de tuin te kijken. Het is heel belangrijk voor mij om iets te doen waar ik blij van word.

De forse loonsverlaging was het zeker waard, want ik hou van wat ik doe. Maar om rond te komen, hebben mijn partner en ik een huisgenoot gekregen, en ik doe nog steeds af en toe modellenwerk.”

De RHS wijst al lang op onderzoek dat aantoont hoe tuinieren bijdraagt ​​aan het welzijn van een persoon, het stressniveau verlaagt en mensen helpt zich gelukkiger en gezonder te voelen.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Tuinieren zou goed zijn voor iemands lichamelijke en geestelijke gezondheid

En hoewel de meeste tuiniers het duidelijk alleen als hobby doen, zegt Suzanne Moss, hoofd onderwijs en leren van de RHS, dat het tijdverdrijf tijdens de pandemie bijzonder heilzaam is gebleken. “Tijdens de lockdowns vormden mensen nieuwe relaties met hun tuinen.

“Het waren niet langer plaatsen van onkruid en werk. Ze werden een toevluchtsoord.”

Dit sentiment wordt herhaald door Viren Swami, hoogleraar sociale psychologie aan de Anglia Ruskin University. Hij is co-auteur van een rapport genaamd Emotional Well-Being Under Conditions of Lockdown, waaruit bleek dat mensen die tijdens de pandemie meer tijd buiten doorbrachten, gelukkiger waren dan degenen die meestal binnen bleven.

“Pre-pandemie weten we dat mensen meer tijd binnenshuis doorbrachten dan ooit tevoren in de menselijke geschiedenis”, zegt prof. Swami. “Hoe meer tijd buiten doorbrengt, hoe meer je de herstellende effecten zult voelen. Buiten mentale en fysieke gezondheid, verbetert buiten zijn de verbeelding en het leren, en verhoogt het de creativiteit en het gevoel van vervulling.”

Mevrouw Moss voegt eraan toe dat de toegenomen interesse om een ​​professionele tuinier te worden komt omdat de pandemie de kwetsbaarheid van de natuur in het algemeen heeft benadrukt. “Veel mensen hebben zich gerealiseerd hoe belangrijk het is om niet alleen onze eigen gezondheid te beschermen, maar ook die van het milieu”, zegt ze.

Volgens de RHS is de tuinbouwsector £ 24 miljard waard voor de Britse economie, die dit alleen maar ziet toenemen naarmate bedrijven in alle sectoren het belang inzien van het groener maken van hun buitenruimtes.

“De tuinbouw is een specialisme waar bedrijven om smachten”, zegt mevrouw Moss. “We hebben mensen nodig die industrieën kunnen helpen zich aan te passen aan duurzaamheid.”

Maar zou de toegenomen belangstelling voor tuinieren slechts tijdelijk kunnen zijn? Dat suggereert een rapport eerder dit jaar van University College London.

Het bleek dat een derde van de mensen in het VK nu minder aan het tuinieren en klussen was dan tijdens de eerste lockdown van 2020. Dit kan zijn omdat het weer vorig jaar in de lente en vroege zomer veel beter was.

Lois O’Connell laat zich door koude temperaturen of regen niet afschrikken van haar werk in de tuin. “Het verbaasde me hoeveel ik van tuinieren tijdens de wintermaanden hield”, zei de 29-jarige RHS-student.

Afbeeldingsbron, Lois O’Connell Afbeeldingsbijschrift, Lois O’Connell zegt dat het goed is om te kunnen genieten van wat zonneschijn de winter te bieden heeft

Voor de pandemie was ze salesmanager voor een luxe gin-merk. Ze zat veel achter haar bureau of reed van en naar vergaderingen, wat de schouder- en rugpijn verergerde waar ze al last van had. Toen kreeg mevrouw O’Connell met verlof.

“Ik had een verandering nodig”, zegt ze. “Ik begon te tuinieren voor vrienden en kreeg toen parttime werk bij een tuinonderhoudsbedrijf.”

Mevrouw O’Connell werkt en studeert nu ook bij RHS Garden Wisley. “Als de dagen kort zijn, is het goed om zoveel mogelijk daglicht te vangen”, voegt ze eraan toe.

“Ik heb me nog nooit zo goed gevoeld. Mijn pijn is verdwenen. Ik voel me kalm als ik aan het tuinieren ben. Dit is absoluut een verandering voor het leven.”

Terug in Gloucestershire zegt de heer Rochefort dat hij nog nooit zo gelukkig is geweest. “Als ik thuiskom van mijn werk, ben ik fysiek uitgeput en grijns ik van oor tot oor”, zegt hij.

“Het loopt tot 22.00 uur en ik ben uit als een licht. Ik heb nog nooit zo goed geslapen.”

.