Hoe gaan de VS om met een tekort van 80.000 vrachtwagenchauffeurs?

Hoe gaan de VS om met een tekort van 80.000 vrachtwagenchauffeurs?

Door Michelle Fleury
Noord-Amerika Zakelijke correspondent, New York

Gepubliceerd1 dag geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Het tekort aan vrachtwagenchauffeurs in de VS kan de komende 10 jaar oplopen tot 160.000

Op de parkeerplaats van een verlaten winkelcentrum in Long Island, New York, zetten instructeurs van Sunny Truck Driving School studenten op de proef.

Ze leiden een nieuwe generatie vrachtwagenchauffeurs op, in de VS beter bekend als vrachtwagenchauffeurs, om de leemten op te vullen in een landelijk tekort aan chauffeurs – een situatie die bijdraagt ​​aan de problemen in de toeleveringsketen van het land.

Dit tekort aan chauffeurs is niet nieuw, maar een toename van de vraag naar vracht naarmate de Amerikaanse economie heropende na lockdowns, golven van pensionering van babyboomers en de pandemie hebben het erger gemaakt.

De American Trucking Associations (ATA) schat dat de VS een tekort van 80.000 vrachtwagenchauffeurs heeft – een recordhoogte voor de industrie. En als er niets verandert, kan het tekort de komende tien jaar oplopen tot 160.000.

Waarom is er een tekort aan vrachtwagenchauffeurs in het VK?

Het gebrek aan chauffeurs heeft het moeilijk gemaakt om producten van de havens naar de winkelschappen te krijgen en drijft de prijzen voor een breed scala aan producten op voor de wintervakanties.

Afbeeldingsbron, Sunny Truck Driving School Afbeeldingsonderschrift: “Het is een heel goed probleem om in een bedrijf te hebben, om te groeien en zo snel mogelijk te groeien”, zegt Tejbir Batth Terug naar school

Sinds er beelden opdoken van gestrande zeecontainers aan de westkust van de VS, heeft de rijschool van Long Island – die al meer dan 25 jaar bestaat – het aantal geïnteresseerde kandidaten zien groeien die een opleiding tot vrachtwagenchauffeur willen volgen.

“Dat heeft mensen aangetrokken die zich voorheen niet in deze branche verdiepten”, zegt operationeel manager Tejbir Batth van de school.

De wachttijden om deel te nemen aan de cursussen voor commerciële rijbewijzen zijn verdrievoudigd – van vier naar twaalf weken.

Om aan de vraag te kunnen blijven voldoen, heeft de school onlangs drie nieuwe trekkeropleggers gekocht en het personeelsbestand verdubbeld.

“Het is een heel goed probleem om in een bedrijf te hebben, om zo snel mogelijk te groeien en te groeien”, zegt hij.

Nieuwe prikkels en een verandering in omstandigheden als gevolg van de pandemie verleiden mensen om een ​​opleiding tot vrachtwagenchauffeur te volgen die misschien eerder niet in de branche geïnteresseerd was.

Afbeeldingsbron, Sunny Truck Driving School Bijschrift afbeelding, Muhammad Sohail-training voor zijn klasse A commercieel rijbewijs

“Ik zie veel mensen uit, je weet wel, supermarkten, benzinestations of zelfs stadstaxi’s komen”, zegt de heer Batth.

Toen New York City aan het begin van de pandemie werd gesloten, zaten veel taxi- en taxichauffeurs plotseling zonder werk.

Sommigen stappen nu over op vrachtwagens, zoals Muhammad Sohail die lessen volgt bij Sunny Truck Driving School om zijn klasse A commercieel rijbewijs te halen.

Op de parkeerplaats leert hij hoe hij achteruit moet rijden en bochten moet nemen. Hij ziet de vrachtwagenindustrie als een stabiel middel om zijn gezin te onderhouden.

“Er zijn veel banen, veel bedrijven nemen mensen aan”, zegt hij.

Als voormalig Uber-chauffeur hoopt hij zijn inkomen te verdubbelen en gelooft hij dat er veel kansen zijn, niet in de laatste plaats de mogelijkheid om ooit zijn eigen vrachtwagenbedrijf te starten.

Afbeeldingsbron, Sunny Truck Driving School Afbeelding bijschrift, Ondanks incentives willen niet genoeg mensen als chauffeur werken en is het verloop in de branche erg hoog Chauffeurs vasthouden

Volgens het Amerikaanse Bureau of Labor and Statistics is het gemiddelde loon voor een vrachtwagenchauffeur in Amerika $ 47.130 (£ 34.700) per jaar. Maar, wanhopig op zoek naar nieuw bloed, bieden vrachtvervoerders betere beloningen en aanmeldbonussen – sommige tot wel $ 10.000 (£ 7.360).

Het tekort aan chauffeurs is echter niet alleen een loonkwestie. Ondanks de prikkels willen niet genoeg mensen vrachtwagenchauffeur worden. Of als ze dat wel doen, houden ze zich er vaak niet aan.

De omzet in de branche is erg hoog: volgens de American Trucking Associations is het gemiddelde jaarlijkse personeelsverloop voor langeafstandschauffeurs bij grote bedrijven 90%.

Chauffeurs raken opgebrand omdat het werk stressvol is en gepaard gaat met grote persoonlijke offers, zoals lange tijd weg van familie.

Covid heeft er ook toe geleid dat sommige chauffeurs hun pensioenplannen naar voren hebben gebracht. De gemiddelde leeftijd van een vrachtwagenchauffeur in de VS is ongeveer 49 jaar.

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, achterstand in Los Angeles en Long Beach: duizenden containers wachten om in vrachtwagens en treinen te worden geladen Zware werkomstandigheden

Bij een rustplaats op de tolweg van New Jersey, langeafstandsvrachtwagenchauffeur, geniet Brandon Whitehead van een pauze. Maar vaak kan het na een rit van 14 uur moeilijk zijn om een ​​parkeerplaats te vinden.

“Ze brengen ons in beweging en we zouden onze vrachtwagens niet moeten verplaatsen. Er zijn geen faciliteiten die we kunnen gebruiken”, zegt hij.

Een andere frustratie voor deze onafhankelijke fleetowner uit Chicago zijn de stijgende brandstofprijzen. De heer Whitehead, die drie trekkeropleggers bezit, zegt dat zijn werklast niet is toegenomen, maar zijn kosten wel.

“Het is van invloed op het resultaat”, legt hij uit, terwijl wachttijden ook in zijn inkomen snijden.

De meeste vrachtwagenchauffeurs voor lange afstanden worden per kilometer betaald, niet per uur. Dit betekent dat hij routinematig vier tot zes uur wacht om te laden of te lossen bij verzendfaciliteiten.

Bijschrift afbeelding, onafhankelijke wagenparkeigenaar Brandon Whitehead kampt met hoge bedrijfskosten, waaronder stijgende brandstofprijzen

“En op die manier zit je dag er nu op en ben je te laat met de lading en is je loon binnen”, zegt hij.

Toen hij acht jaar geleden voor het eerst achter het stuur kroop, had de heer Whitehead geen illusie hoe zwaar het werk was. Zijn grootvader en twee ooms waren vrachtwagenchauffeurs voor hem. Toch begrijpt hij waarom zoveel chauffeurs het bedrijf verlaten.

Het schema betekent vaak lange uren op de weg, met langere tijd weg van familie. Als vader van vijf is hij maar vier tot zes dagen per maand thuis.

“Het staat gelijk aan in het leger zitten omdat we Amerika een dienst bewijzen”, zegt hij. “Zonder de erkenning, zonder de trots, zonder het respect en zonder het geld.”

De huidige crisis laat zien hoe zwaar de VS afhankelijk is van deze onbezongen sleutelfiguren.

Om het aantal beschikbare chauffeurs te helpen vergroten, zou de infrastructuurwet van president Biden chauffeurs vanaf 18 jaar toestaan ​​om met een vrachtwagen over de staatsgrenzen te rijden. – momenteel moet een bestuurder 21 zijn.

De hoop is dat dit op termijn het personeelsbestand aanzienlijk zal vergroten.

Toegenomen aandacht voor problemen in de toeleveringsketen leidt tot veranderingen in de Amerikaanse vrachtwagenindustrie, maar ze gaan niet snel genoeg om het huidige tekort aan chauffeurs te verhelpen.

.