Hoe de nieuwe premier van Japan een ‘nieuw kapitalisme’ belooft

Hoe de nieuwe premier van Japan een ‘nieuw kapitalisme’ belooft

Door Mariko Oi
Zakelijke correspondent Azië

Gepubliceerd8 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Forenzen gaan weer aan het werk in Tokio na Covid-lockdowns

De nieuwe premier van Japan, Fumio Kishida, heeft zijn plan om de rijkdom in het land te herverdelen verkocht als het ‘nieuwe kapitalisme’.

Maar sommige critici op sociale media suggereren dat het plan voor hen meer als socialisme klinkt – zelfs als de “gemeenschappelijke welvaart” van Japan, verwijzend naar een belangrijk beleid van de Chinese Communistische Partij.

“Begrijpt hij wel hoe het kapitalisme werkt?” tweette Hiroshi Mikitani, de chief executive van Rakuten – de grote online retailer van Japan en het antwoord op retailgigant Amazon.

De heer Mikitani was bijzonder boos over het voorstel van de premier om de vermogenswinstbelasting (CGT) te verhogen; de overheidsheffing op winsten uit investeringen, noemde het “dubbele belasting”.

De baas van Rakuten was niet de enige die uiting gaf aan zijn afkeer van het controversiële nieuwe voorstel, velen vreesden dat het een recente golf van nieuwe interesse in de aandelenmarkt van kleine, particuliere beleggers snel zou doen verdwijnen.

Afbeeldingsbron, Wales News Service Afbeeldingsonderschrift, de voormalige Japanse minister van Buitenlandse Zaken Fumio Kishida werd in oktober premier

In Japan is de verkiezing van een nieuwe premier traditioneel het begin van een beursrally, maar in plaats daarvan deed de komst van de heer Kishida in oktober (vooruitlopend op de verkiezingen voor het Lagerhuis) de Nikkei 225 prompt zinken.

De index daalde op acht opeenvolgende dagen, een daling die nu wordt bestempeld als ‘de Kishida-schok’.

Als reactie daarop kwam de heer Kishida snel terug op zijn CGT-voorstel en zei dat hij in plaats daarvan voorlopig niet zou proberen de belastingen van het land op vermogenswinsten en dividenden te wijzigen.

Dit gênante beleid keert u om, er is al een duidelijk contrast tussen de economische beleidsstijl van de heer Kishida en de benadering van zijn voorgangers; Yoshihide Suga en Shinzo Abe.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, Meegaan met de golf van nieuwe particuliere beleggers De beste online brokers in Japan hebben recordmaanden aan nieuwe rekeningopeningen gehad

Het paar duwde allebei Abenomics, het nu beroemde economische beleid dat bekend staat om zijn zogenaamde “drie pijlen”: agressieve monetaire versoepeling, begrotingsconsolidatie en groeistrategie. Hun doel was om deze drie hefbomen te gebruiken om de Japanse economie uit de decennia van langzame tot geen groei te halen.

Tijdens de ambtstermijn van deze twee leiders hadden ze enig succes – de aandelenmarkt van het land is meer dan verdubbeld in waarde. Toen de heer Abe in december 2012 voor de tweede keer premier van het land werd, stond de Nikkei 225 onder de 10.000 yen. In februari van dit jaar bereikte het voor het eerst sinds 1990 de grens van 30.000.

De Nikkei heeft drie decennia nodig gehad om te herstellen van de crash van het einde van de jaren tachtig, die resulteerde in tientallen jaren van economische neergang voor het land.

Salarissen houden geen gelijke tred

Er zijn echter scherpe critici van de Abe-strategie – waaronder de heer Kishida – die beweren dat Abenomics alleen de rijken in Japan rijker heeft gemaakt. Ze willen dat de rijkdom breder onder de bevolking wordt verdeeld.

Ondanks alle hype en internationale aandacht rondom Abenomics, hebben gewone burgers niet veel baat bij het beleid. Sommigen zeggen dat het er zelfs voor heeft gezorgd dat de welvaartskloof tussen arm en rijk groter is geworden. (Dat is ondanks één statistiek, de Gini-coëfficiënt – die de ongelijkheid in de inkomensverdeling meet – de afgelopen tien jaar licht is afgenomen.)

Een van de redenen waarom mensen niet het gevoel hebben meer geld op zak te hebben, is dat het gemiddelde salaris de afgelopen drie decennia nauwelijks is gestegen.

Bijschrift afbeelding, het loon van Japanse arbeiders is de afgelopen drie decennia maar weinig verbeterd

Volgens gegevens van de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling zijn de gemiddelde lonen in Japan de afgelopen drie decennia gestagneerd ten opzichte van landen als de VS en Duitsland.

Er is ook beperkte vooruitgang geboekt op het gebied van productiviteitsstatistieken, het bruto binnenlands product per hoofd van de bevolking – wat de economische output van een land per persoon is – fluctueerde, maar het bevindt zich vandaag op hetzelfde niveau als in 1994.

Bijschrift afbeelding, productiviteitspercentages zijn relatief statisch gebleven

In zijn eerste beleidstoespraak in het parlement herhaalde de heer Kishida het woord “bunpai” of “verdelen” 12 keer. Ter vergelijking: de heer Abe gebruikte “seicho” of “groei” 11 keer en de heer Suga zei 16 keer “kaikaku” of “hervormingen”.

Maar er zijn economen en investeerders die geloven dat de scherpe kritiek van de heer Kishida op Abenomics slechts een truc was om vóór de algemene verkiezingen de steun van de kiezers te winnen en dat er geen radicale veranderingen zullen plaatsvinden.

“Ik betwijfel of hij zijn economisch beleid volledig heeft uitgelegd. Maar als we kijken naar wie hij heeft benoemd – mevrouw Takaichi als beleidschef en de heer Amari als secretaris-generaal – geeft dit aan dat Abenomics waarschijnlijk zal blijven onder leiding van de heer Kishida”, zegt investeerder Aya Murakami .

Sanae Takaichi was een mededinger in de leiderschapsrace van de regerende partij, gesteund door voormalig premier Shinzo Abe, terwijl Akira Amari minister van Economische Zaken was onder de heer Abe en een van de architecten van Abenomics. De heer Amari was een controversiële benoeming omdat hij verwikkeld was in een corruptieschandaal in 2016 en na het verliezen van zijn kiesdistrict bij de verkiezingen van dit weekend, naar verluidt heeft aangeboden zijn functie neer te leggen.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, Toen de heer Abe in december 2012 premier werd, stond de Nikkei 225 in februari onder de 10.000 yen en bereikte voor het eerst sinds 1990 de 30.000.

Of Japan nu terugkeert naar Abenomics of niet, nu de heer Kishida in functie is, zal de meest prangende vraag zijn hoe hij moet omgaan met de groeiende ontevredenheid onder Japanse arbeiders?

Verschillende beursgenoteerde Japanse bedrijven hebben de afgelopen jaren recordwinsten geboekt, wat leidde tot kritiek omdat ze deze winsten niet doorgaven aan hun hardwerkende werknemers met evenredige loonsverhogingen.

“De groei van Japan is niet sterk genoeg geweest om rijkdom te verdelen”, aldus investeerder mevrouw Murakami. “Ze maakten winst in het buitenland, niet thuis, dus het is erg moeilijk voor bedrijven om te verdelen [this money] wanneer de winst niet in eigen land werd gegenereerd”, voegt ze eraan toe.

Ze steunt het recente voorstel van de partijvoorzitter, mevrouw Takaichi, om belasting te heffen op bedrijven die contant geld oppotten. “Op dit moment zijn er 2.500 bedrijven die genoteerd zijn aan de Tokyo Stock Exchange, maar meer dan 10% van hen heeft contanten en deposito’s die groter zijn dan hun marktkapitalisatie, of ze hebben onderlinge deelnemingen”, zegt mevrouw Murakami. “Ze moeten worden aangemoedigd om dat geld te investeren om de groei in eigen land te stimuleren door middel van belastingbeleid.”

Toen Kishida tot leider werd gekozen, zwoer hij “naar de stemmen van het volk te luisteren”, maar kwam terug op zijn plan om de vermogenswinstbelasting in slechts een paar weken te verlagen. Het valt dus nog te bezien wiens stemmen nu – die van de investeerders of de arbeiders – hij zal kiezen om het meest naar te luisteren, om de toon te zetten voor zijn beleidsvorming.

.