Ghosn-affaire: de vergeten man in het Nissan-schandaal

Ghosn-affaire: de vergeten man in het Nissan-schandaal

Door Theo Leggett
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Dee KellyBijschrift afbeelding, voormalig Nissan-directeur Greg Kelly met zijn vrouw, Dee

De vrouw van een voormalig topbestuurder van Nissan zegt dat haar man “nevenschade” is geworden in een geschil tussen het bedrijf en voormalig voorzitter Carlos Ghosn

Greg Kelly werd in november 2018 op hetzelfde moment als zijn voormalige baas gearresteerd in Tokio.

Beiden werden beschuldigd van financiële misdrijven.

Maar terwijl Ghosn zelf op dramatische wijze uit Japan ontsnapte, riskeert Kelly nu een mogelijke gevangenisstraf.

‘Zeer toegewijd’

Voor Dee Kelly zijn de drie jaar sinds de detentie van haar man “verwoestend” voor hun gezin.

Op het moment van zijn arrestatie was Carlos Ghosn een van ’s werelds bekendste zakenmensen en een soort beroemdheid in Japan. Greg Kelly had een veel lager profiel.

Hij was niettemin representatief directeur van het bedrijf, lid van de raad van bestuur van Nissan en de rechterhand van de voorzitter.

“Hij heeft 30 jaar van zijn leven aan dat bedrijf gegeven”, legt Dee uit.

“Hij was erg toegewijd. Hij wilde nooit roem of fortuin, wilde geen macht, wilde geen geld – hij wilde gewoon wat het beste was voor het bedrijf, Nissan.”

Vlucht van beroemdheden

In november 2018 vlogen de twee mannen naar Japan in de verwachting een dringende bestuursvergadering bij te wonen. In plaats daarvan werden ze allebei vastgehouden – in het geval van Carlos Ghosn, in een uitbarsting van publiciteit.

Ze werden beschuldigd van financiële misdrijven in verband met de vermeende onderrapportage van het salaris van de voorzitter.

Carlos Ghosn: De ondergang van de god van de auto’s Ghosn: De beslissing om te vluchten was de moeilijkste van mijn levenEx-Nissan-baas Ghosn: Hoe ik Japan ontvluchtte in een doos

Iets meer dan een jaar later ontsnapte de heer Ghosn naar Libanon – verborgen in een kist die aan boord van een privéjet werd vervoerd. Net als zijn arrestatie zorgde zijn vlucht voor krantenkoppen over de hele wereld.

In een turbulente persconferentie beschuldigde hij mensen binnen Nissan van het orkestreren van zijn ondergang, in een poging om plannen voor een fusie tussen het Japanse bedrijf en zijn Franse partner Renault teniet te doen.

Nissan ontkent die beschuldigingen.

Afbeeldingsbron, Reuters Afbeelding bijschrift, Carlos Ghosn verlaat het detentiehuis van Tokyo op 25 april 2019

Maar toen de furore van de media was weggeëbd, werd Greg Kelly een beetje de vergeten man van de affaire.

Hij blijft in Japan en stond dit jaar terecht voor beschuldigingen van financieel wangedrag, wat hij ontkent.

Hoewel hij op borgtocht is vrijgelaten, zegt Dee Kelly dat zijn detentie in Japan een grote impact heeft gehad op het paar.

“Als je jong bent en drie jaar van je leven verliest, is het triest, je bent drie jaar kwijt”, legt ze uit.

“Als je 62 bent, kijk je daarna niet veel meer naar de tijd, en het is behoorlijk verwoestend om zoveel van ons leven te hebben verloren.

“Voor Greg en mij is het belangrijkste in ons leven ons gezin – en we hebben onze zonen of onze kleinkinderen al twee jaar niet kunnen zien.

‘Vergeten’

Dee heeft onlangs tijd in Washington doorgebracht om politieke en diplomatieke steun voor haar man te krijgen.

“Volgens mij is hij door sommigen vergeten, vooral in de media”, legt ze uit.

“Toen Carlos Ghosn werd gearresteerd, was hij een van de beroemdste leidinggevenden ter wereld, niet alleen in de auto-industrie, maar in alle sectoren.

“Ik zou zeker zeggen hij [Greg Kelly] is nevenschade. Hij is achtergelaten.”

Ze denkt dat het proces van haar man gedeeltelijk een proces is geworden bij volmacht van zijn voormalige baas.

“Ik denk dat de ontsnapping van meneer Ghosn de mensen in Japan in verlegenheid heeft gebracht – en Greg is daar”, zegt ze.

“We gingen door dagen van getuigenissen, weken van getuigenissen, waar Gregs naam echt niet naar voren kwam – wat nogal fascinerend was, aangezien hij de beklaagde in de rechtszaal was.”

Een uitspraak wordt over enkele maanden verwacht. De aanklagers willen dat hij twee jaar cel krijgt.

.