Geen kalkoentekort, zegt British Poultry Council

Geen kalkoentekort, zegt British Poultry Council

Door Emma Simpson
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd55 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delen

Er zullen “zeker” genoeg kalkoenen zijn voor Kerstmis, heeft de British Poultry Council (BPC) gezegd.

De toezegging van de brancheorganisatie kwam toen de deadline verstreek om duizenden tijdelijke werknemers uit de Europese Unie aan te werven om te helpen bij het verwerken van kalkoenen, te midden van wijdverbreide personeelstekorten in het VK.

Het meent dat ongeveer de helft van de beschikbaar gestelde visa is ingenomen, maar zegt dat dit voldoende zal zijn.

“Het zal ons over de streep krijgen”, zei het hoofd van de BPC, Richard Griffiths.

Hoewel hij voorspelde dat er “een vogel zou zijn voor iedereen die er een wil”, zouden mensen dit jaar over het algemeen minder keuze hebben, zei hij.

“We zijn in staat geweest om producten te stroomlijnen en de variëteit te verminderen, zodat het totale volume helpt. Er zal een focus zijn op hele vogels en zeer eenvoudige kronen en braadstukken,” voegde hij eraan toe.

Na maanden van druk heeft de regering in september de immigratieregels versoepeld, waardoor 5.500 visa beschikbaar kwamen voor buitenlandse werknemers als tijdelijke maatregel om de pluimvee-industrie door Kerstmis te helpen.

Boeren waarschuwen voor tekort aan kalkoen met kerstmis Slachthuis arbeidstekort ziet boer biggen doden Kerst kalkoentekort waarschijnlijk, waarschuwen boeren

Het BPC schat dat er 2.500 tot 3.000 aanvragen zijn ingediend, hoewel het ministerie van Binnenlandse Zaken en Defra geen commentaar willen geven, en die werknemers beginnen nu te komen.

Deze aantallen liggen ver onder de 5.500 visa die voor het oprapen liggen – het aantal dat volgens de industrie aan het begin van het jaar nodig was.

Maar de heer Griffiths zegt dat dankzij een vermindering van het aantal gefokte vogels en producenten die erin slagen een aantal lokale seizoensarbeiders uit de EU aan te werven die zich in het VK hebben gevestigd, de industrie het nu aankan.

Voor Paul Kelly, de eigenaar van KellyBronze, een kalkoenproducent in Essex, heeft de tijdelijke visumregeling van de overheid het verschil gemaakt. Hij heeft nu de arbeiders die hij nodig heeft.

“Kerstmis is gered. Ik wou dat ze het eerder hadden gedaan”, zegt hij.

Dit relatief kleine familiebedrijf bestaat nu 50 jaar en is trots op het fokken van met de hand geplukte vogels met vrije uitloop.

“Het is onmogelijk om dit werk te doen zonder seizoensarbeiders. Mensen zeggen tegen mij: je moet lokale mensen in dienst nemen”, zei de heer Kelly.

“Nou, ik heb vier weken werk met Kerstmis. Dus hoe kan ik verwachten dat mensen die een fulltime baan opgeven, voor een maand komen?

“We zijn een seizoensgebonden landbouwbedrijf, net als frambozen en aardbeien, en we hebben mensen nodig om te helpen met onze oogst.”

Hij slaagde erin 63 seizoensarbeiders uit de EU in dienst te nemen en had er nog eens 22 nodig via de noodregeling van de regering.

“Deze 22 werknemers vormen ongeveer 20% van mijn volledige team. Het was een kwestie van aanraken en veel slapeloze nachten, tot de laatste week van september toen we groen licht kregen van de regering om wat visa te krijgen”.

Veel shoppers zijn ook ongerust. Volgens gegevens van Kantar gaven consumenten vorige maand 6 miljoen pond meer uit aan diepgevroren kalkoenen dan een jaar eerder.

Het lijkt erop dat huishoudens zich haasten om kalkoenen te kopen om in de vriezer te stoppen, uit angst voor feestelijke tekorten dichter bij Kerstmis.

“Ik denk niet dat er in de supermarkt mensen zullen vechten om kalkoenen. De industrie heeft alles uit de kast gehaald en we gaan dit jaar de kerstmarkt bevoorraden”, aldus de heer Kelly.

Maar hij was het er ook mee eens dat er minder variatie zou zijn.

“De visumregeling heeft geholpen, maar voor veel van de kerstcatalogi die in mei en juni klaar zijn, kwam het te laat.

“Al die roostergewrichten, gevulde gewrichten en al die fancy kalkoengewrichten – ze zijn helemaal gekrompen. Het bereik zal worden verminderd, maar de aantallen zullen er zijn. “

Zijn werknemers zullen de komende dagen arriveren, klaar om tegen het weekend serieus van start te gaan, wanneer het bedrijf in een razend tempo zal draaien om zo’n 26.000 bestellingen uit te voeren.

Maar Paul begint al aan de volgende kerst te denken. Hij denkt dat zonder een vaste seizoensarbeidersregeling de sector volgend jaar met nog eens 15-20% zal krimpen.

“Zonder dat is het game over voor de kalkoenindustrie”, zei hij.

“Als we de supermarkten niet kunnen beleveren, moeten ze misschien kalkoenen importeren van grote producenten in Polen en Duitsland, wat gek is.”

.