De robots achter de bar die je volgende pint willen tappen

De robots achter de bar die je volgende pint willen tappen

Door Bernd Debusmann Jr
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelen sluitenDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, PicasaAfbeelding bijschrift, De Cecila robot bartender gebruikt AI om te kunnen reageren op en reageren op bestellingen

Als je naar een pub of bar gaat, en het personeel vriendelijk en behulpzaam is, draagt ​​dit enorm bij aan je plezier in de ervaring.

Als u daarentegen te maken krijgt met een norse persoon die uw pint of margarita serveert, loopt u het risico uw geluksniveaus aanzienlijk te verminderen.

Voor mensen met een vaste drankgelegenheid naar keuze kan de persoon achter de bar zelfs een vriend en vertrouwenspersoon worden. Of, zoals de beroemde Canadese econoom Harry Gordon Johnson ooit zei: “De grootste prestatie van een barman ligt in zijn vermogen om precies bij zijn klant te passen.”

Maar al snel zijn die barmedewerkers misschien niet eens meer mensen. Betreed Cecilia, een robotbarman die cocktails mixt en serveert, en kunstmatige intelligentie (AI) gebruikt om met klanten te praten op vrijwel dezelfde manier waarop Alexa, op een Amazon Echo-luidspreker of Siri, op een iPhone op u kan reageren.

De unit lijkt een beetje op een hoge fruitmachine, alleen met een geanimeerde vrouwelijke barvrouw – Cecilia – die op een groot, rechtopstaand videoscherm verschijnt. Je vertelt haar welke cocktail je wilt, of je bestelt het op het onderstaande touchscreen en betaalt het drankje door op je bankkaart of telefoon te tikken.

Je cocktail wordt vervolgens gemengd en gemaakt in de machine en in een glas bij de automaat afgegeven.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Moet menselijk barpersoneel zich zorgen maken?

“Cecilia werkt aan spraakherkenning en AI-technologie”, zegt Elad Kobi, chief executive van het Israëlische bedrijf achter de technologie – Cecilia.AI. “Ze kan chatten met klanten, en wanneer ze een specifieke cocktail kiezen, kan ze het maken, live.”

Het bedrijf zegt dat elke unit kan worden gevuld met 70 liter verschillende soorten sterke drank en dat er tot 120 cocktails per uur kunnen worden geschonken. Tenminste als klanten niet blijven voor uitgebreide chats.

Het bedrijf bracht de robot voor het eerst uit op 24 februari van dit jaar – World Bartender Day. Sindsdien wordt het al gebruikt bij bedrijfsevenementen van Microsoft, accountantsgroep KPMG en technologiebedrijf Cisco.

Klanten kunnen een Cecilia kopen voor $ 45.000 (£ 34.000), of er een huren voor $ 2.000 per maand.

De heer Kobi is van mening dat de traditioneel tegen verandering bestand zijnde pubs en bars in toenemende mate gebruik kunnen maken van dergelijke technologie om klanten te ‘verbluffen’ en zich te onderscheiden van de massa.

“Bedrijven beseffen dat ze andere dingen moeten doen dan anderen om mensen aan te trekken”, zegt hij. “Technologie en innovatie kunnen dat.”

Celilia.AI richt het systeem ook op hotels, luchthavens, stadions, casino’s en cruiseschepen.

Voorstanders van bartenderrobots merken ook op dat ze bars kunnen helpen efficiënter te worden – wat op zijn beurt hun bedrijfsresultaten ten goede komt.

“Het belangrijkste probleem als je een locatie hebt, zijn constante problemen met het personeel”, zegt Alan Adojaan. Hij is de chief executive van Yanu, een Ests bedrijf dat onlangs een rivaliserende bartenderrobot onthulde.

Afbeeldingsbron, YanuImage-bijschrift, Alan Adojaan zegt dat, vooral in nachtclubs, klanten niet willen chatten met een barman

“Er is altijd een tekort aan arbeidskrachten. Je moet ze opleiden, maar dan vertrekken ze. Er is een enorm personeelsverloop.”

Hij zegt dat het personeel van de robotbar kan helpen dit probleem aan te pakken, en ook een einde kan maken aan andere factoren, zoals overdreven genereus gieten van maatregelen of het geven van gratis drankjes aan vrienden, kwesties die volgens hem eigenaren van een locatie als een “gegeven” kunnen beschouwen.

“Als iemand bijvoorbeeld een gin-tonic bestelt op een Yanu, [the bar owner] kan aangeven dat de robot vier centimeter gin schenkt, en de exacte hoeveelheid tonic en citroensap”, zegt de heer Adojaan.

Hij voegt eraan toe dat een ander voordeel van een Yanu (kosten – $ 150.000) is dat hij sneller drankjes kan serveren – en aan meer mensen – dan menselijke barmannen ooit zouden kunnen.

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm gaat geven.

“We mikken op plekken met een enorm klantenverloop, zoals sportevenementen, festivals of nachtclubs”, zegt hij. “De machine is erg snel – hij kan net zo snel werken als drieëneenhalve barman en 100 drankjes per uur maken. Hij kan tot 1200 drankjes bevatten.”

Bovendien kunnen bartender-robots 24-uurs service bieden in omgevingen waarin het duur en moeilijk kan zijn om dit met een menselijke barman te doen.

“Denk aan een 24-uurs hotellobby of een luchthaven. Voor zulke locaties moet je drie ploegen mensen aannemen, en dat is behoorlijk duur”, zegt Adojaan. “Dus dat zullen vooral onze speelterreinen zijn.”

Een van zijn Yanu-robots maakt momenteel alcoholvrije cocktails in het Estse paviljoen op het World Expo-evenement in Dubai.

Zoals het geval is met andere industrieën, zal de opkomst van bartending-robotica waarschijnlijk tot bezorgdheid leiden over banenverlies.

Emanuele Rossetti, de baas van de Italiaanse robotbartender-maker Makr Shakr, zegt dat hoewel sommige barmannen en -vrouwen hun baan zullen verliezen, de hoop is dat ze alternatief werk kunnen vinden binnen de bredere horecasector.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Bedrijven zeggen dat sommige van de nieuwe robotbarmannen zo snel kunnen werken als drie en een half menselijk barpersoneel en 100 drankjes per uur kunnen verbreken

Om het getroffen menselijke barpersoneel te helpen dit te doen, lanceerde het in 2019 een initiatief in de VS, waarbij voor elke verkoop van een van zijn eenheden een barman of vrouw $ 1.000 (£ 747) zou geven om hen te helpen zich om te scholen.

De twee robotmodellen van Mark Shakr heten Toni en Bruno en zijn geïnstalleerd op negen Royal Caribbean-cruiseschepen. Ze kosten vanaf 99.000 euro ($ 114.000; £ 85.000).

Maar terwijl sommige experts in robotica de technologie wijdverbreid zien worden, zeggen anderen in de horeca dat menselijk barpersoneel zich geen zorgen hoeft te maken.

“Robots zullen traditionele niet vervangen” [human-staffed] bars”, zegt Jan Hiersemenzel, hoofd marketing van het Zwitserse bedrijf F&P Robotics, dat een robotbar-server maakt met de naam Barney Bar.

“Op zichzelf staande robotbars zijn [instead] worden opgezet op uitgaans- en horecagelegenheden, of op evenementen waar anders geen traditionele bar zou zijn opgezet.”

Afbeeldingsbron, Beat Brechbuehl Afbeelding bijschrift, F&P Robotics, die de Barney Bar, afgebeeld, maakt, zegt dat dergelijke robots niet veel menselijk barpersoneel zullen vervangen

De Britse pubketen JD Wetherspoon is zeker niet geïnteresseerd in het kopen van een vloot robots om achter de tralies te werken. “In één woord – nee”, zegt een woordvoerder van het bedrijf. “Wetherspoons zouden dit nooit doen.”

Toch zegt de heer Adojaan van Yanu dat hij zeker is van toekomstige verkopen aan reguliere bars, en vooral nachtclubs.

“Ten eerste is een gesprek met een barman een cliché uit de film, tenminste hier in Europa”, zegt hij. “En in een nachtclub heb je geen discussie. Je schreeuwt naar de barman om sneller je drankje te krijgen.”

Het barpersoneel zelf, voegt hij eraan toe, heeft vaak de weinig benijdenswaardige taak om met “onaangename dronken mensen” om te gaan. “Net als bij andere banen die niet dagelijks leuk of artistiek zijn, worden ze vervangen door robots”, zegt hij.

En voor klanten die graag een praatje maken met hun barman of vrouw, zegt meneer Adojaan dat de robots in de loop van de tijd steeds meer mensachtige persoonlijkheden zullen krijgen.

“We proberen iets te ontwikkelen… dat een gesprek kan voeren, een grap kan maken, kan vragen of je je drankje lekker vond, of een ander kan voorstellen”, zegt hij. “Het meest interessante deel van het project is de inspanning om het [appear] levend, of karakter hebben.”

.