‘De manier waarop mijn baas me thuis in de gaten hield was griezelig’

‘De manier waarop mijn baas me thuis in de gaten hield was griezelig’

Door Justin Parkinson
Politiek verslaggever, BBC News

Gepubliceerd6 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Het elektronisch toezicht op thuiswerkers door bedrijven neemt sterk toe, blijkt uit een onderzoek. De overheid wordt aangespoord om de regels aan te scherpen – en het meeste webcamgebruik te verbieden.

“Het was griezelig”, zegt Chris. “Een van mijn managers keek naar de persoonlijke computers van mensen om te controleren wat we thuis aan het doen waren – de hele tijd, niet alleen als we aan het werk waren. Het was een bizarre manier om door te gaan.”

Toen de eerste lockdown begon, stuurde het bedrijf dat Chris in dienst had – een 31-jarige ingenieur uit Sheffield – het grootste deel van zijn personeel naar huis.

Ze kregen de opdracht om hun privélaptop en desktopcomputers aan te sluiten op krachtigere kantoormachines, zodat ze hun hightech-activiteiten konden voortzetten.

“We vonden het niet erg”, zegt Chris, “maar ik ontdekte dat er op een dag heel veel schermen aan stonden toen ik op kantoor kwam, en de desktops van iedereen waren daar te zien.

“Een van de managers keek niet alleen naar ons werk. Hij kon precies zien wat we de hele tijd aan het doen waren – wat we op YouTube keken, dat soort dingen.”

Oproep om e-mails buiten kantooruren van bazen te verbieden Hoe voelt het om de hele tijd op het werk te worden bekeken? Hoe meer van ons laten schermen weg om buiten te werken Mag mijn baas me bespioneren?

De pandemie dwong miljoenen mensen, die voorheen het meeste of al hun werk op kantoor deden, om het in plaats daarvan thuis te doen.

En veel bedrijven hebben technologie ooit gebruikt, meestal beperkt tot kantoor, om te controleren wat het personeel doet.

Camera’s kunnen mensen aan hun bureau bekijken. Bewegingssensoren kunnen worden toegepast. Toetsenbordaanslagen en muisbewegingen kunnen worden opgenomen.

Bazen kunnen screenshots van desktops maken om te controleren of het personeel aan het werk is in plaats van op internet te surfen of video’s te bekijken.

Vakbond Prospect pleit voor strengere regulering van het gebruik van monitoringtechnologie door werkgevers.

En het wil dat de regering het expliciet illegaal maakt voor werkgevers om webcams te gebruiken om thuiswerkers in de gaten te houden, behalve wanneer ze deelnemen aan vergaderingen en telefoontjes.

Media-onderschrift, bespioneert je baas je terwijl je thuis werkt?

Uit de laatste peiling van Prospect blijkt dat 32% van de thuiswerkers nu wordt gecontroleerd door bedrijven – tegen 24% in april. Het percentage is het hoogst – met 48% – onder mensen van 18 tot 34 jaar, voegt het eraan toe.

De vakbond, die een nieuwe sector lanceert om techwerkers te rekruteren, zegt ook dat het aandeel mensen dat thuis door camera’s wordt gevolgd sinds april meer dan verdubbeld is – van 5% naar 13%.

“We zijn gewend aan het idee dat werkgevers werknemers controleren, maar wanneer mensen in hun eigen huis werken, krijgt dit een geheel nieuwe dimensie”, zegt algemeen secretaris Mike Clancy.

“Nieuwe technologie stelt werkgevers in staat constant een kijkje te nemen in de huizen van hun werknemers, en het gebruik van de technologie is grotendeels niet gereguleerd door de overheid.”

De Information Commissioner’s Office (ICO) adviseert werkgevers ervoor te zorgen dat het personeel op de hoogte is van de monitoring op het werk – thuis of op kantoor – voordat het begint. Ze moeten ook expliciet worden geïnformeerd over de redenen hiervoor.

De ICO dringt er bij werkgevers op aan om na te denken over de mogelijke negatieve effecten van monitoring op het personeel en of er minder ingrijpende alternatieven zijn, zoals inhaalgesprekken of e-mailuitwisseling.

Afbeeldingsbron, PA Media

Chris, die van bedrijf veranderde nadat hij ontdekte dat een van zijn managers zijn thuisactiviteiten in de gaten hield. denkt dat “buitensporig” toezicht contraproductief is.

“Mijn productiviteit ging niet omlaag toen ik thuis begon te werken”, zegt hij, “en toen ik wist wat er aan de hand was, werd ik nerveuzer.

“In mijn werk besteed ik veel tijd aan het ontwerpen van dingen op papier, weg van het scherm, zodat niet wordt geregistreerd of iemand gewoon kijkt naar wat er op mijn bureaublad gebeurt.

“Het zag er voor die man waarschijnlijk uit alsof ik beneden Netflix aan het kijken was of zoiets, maar dat was ik niet. Het is een erg botte, depersonaliserende manier om ervoor te zorgen dat mensen zich gedragen zoals een bedrijf wil.”

Anna Thomas, directeur van de denktank Institute for the Future of Work, zegt dat verhoogde surveillance de druk op het personeel “verhoogt”.

Maar bedrijven die de technologie gebruiken, beweren dat ze redelijk handelen, met zoveel werknemers nu uit het zicht van managers en anderszins moeilijk te overzien.

Officieel onderzoek suggereert dat, aangezien de Covid-maatregelen worden versoepeld, minder mensen uitsluitend vanuit huis of onder hybride regelingen werken – een mix van thuis en op kantoor – dan op het hoogtepunt van de pandemie. Maar velen zijn dat nog steeds.

Het kabinet stelt voor dat mensen het recht moeten krijgen op flexibel werken zodra ze aan een nieuwe baan beginnen. Het overleg, waarin ook aandacht wordt besteed aan thuiswerken, sluit op 1 december.

“Mensen verwachten dat ze hun privéleven privé kunnen houden en dat ze ook recht hebben op een zekere mate van privacy op de werkvloer”, zegt een ICO-woordvoerder.

“We werken momenteel aan het bijwerken van onze richtlijnen voor arbeidspraktijken om de veranderingen in de wetgeving inzake gegevensbescherming aan te pakken en om de nieuwe manieren te weerspiegelen waarop werkgevers technologie gebruiken en met personeel omgaan”, voegde ze eraan toe.

Voor Labour zei schaduwminister Chi Onwurah: “Ministers moeten dringend zorgen voor beter regelgevend toezicht op online surveillancesoftware om ervoor te zorgen dat mensen recht hebben op privacy, zowel op hun werk als thuis.”

Voor het onderzoek van Prospect werden van 19 tot 22 oktober 2.424 Britse werknemers ondervraagd door Opinium.

De echte naam van Chris is veranderd voor dit artikel.

.