De kleine kerncentrales gefactureerd als een energieoplossing

De kleine kerncentrales gefactureerd als een energieoplossing

Door Emma Woollacott
Technology of Business verslaggever

Gepubliceerd2 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, SeaborgAfbeelding bijschrift, Seaborg plant een reeks kernenergieschepen

“We zullen waarschijnlijk meer ongelukken hebben dan bestaande reactoren omdat het een nieuwe technologie is, maar dit zullen ongelukken zijn en geen rampen”, zegt Troels Schonfeldt, mede-oprichter van Seaborg Technologies uit Denemarken.

Zijn kernenergiebedrijf is een van de vele die een nieuwe generatie kleinere kerncentrales ontwikkelen.

Net als anderen in de branche wil de heer Schonfeldt de angst voor veiligheid wegnemen.

In het geval van Seaborg zullen hun reactoren worden gehuisvest op drijvende schepen en gesmolten zout gebruiken om reacties te matigen.

De heer Schonfeldt stelt dat door deze opzet en locatie grootschalige rampen, misschien veroorzaakt door een terroristische aanslag, gewoonweg niet mogelijk zijn.

“Als een terrorist de reactor bombardeert en het zout spuit overal, dan stolt het en blijft het. Je gaat het opruimen”, zegt hij.

“Het is een heel, heel ander scenario dan het bombarderen van een bestaande reactor, waar je een gaswolk zou hebben die niet op je eigen continent zou zijn en in feite een internationale ramp zou veroorzaken.”

Afbeeldingsbron, Seaborg Afbeelding bijschrift, Troels Schonfeldt, de mede-oprichter van het Deense Seaborg, zegt dat zijn reactoren rampbestendig zijn

De modulaire powerbarges van Seaborg kunnen tussen 200 MW en 800 MW elektriciteit opwekken – genoeg om tot 1,6 miljoen huishoudens van stroom te voorzien.

De makers van deze kleinere reactoren beweren ook dat ze niet alleen veiliger zijn, maar ook veel goedkoper zullen zijn dan hun grotere neven.

Traditioneel betekent het bouwen van grote kerncentrales dat componenten naar een enorme bouwplaats worden gebracht en daar de reactor wordt gemonteerd. Maar deze nieuwe zogenaamde modulaire ontwerpen kunnen als puzzels in elkaar passen en grotendeels in fabrieken worden geassembleerd, wat een veel eenvoudiger bouwproject oplevert.

Dat is zeker de hoop bij Rolls-Royce, dat zojuist een subsidie ​​van £ 210 miljoen heeft ontvangen van de Britse regering en een contante injectie van £ 195 miljoen van een consortium van investeerders, om zijn eigen kleine modulaire reactor (SMR) te ontwikkelen.

Dit betekent dat 90% van een Rolls-Royce SMR-energiecentrale in fabrieksomstandigheden kan worden gebouwd of geassembleerd.

“Dus je bouwt, in ons geval, waarschijnlijk drie fabrieken. In deze fabrieken maak en assembleer je componenten. En deze modules worden vervolgens op de achterkant van vrachtwagens geplaatst”, zegt SMR-hoofdingenieur, Matt Blake.

“De beperkende factor voor de grootte van de reactor was: wat is het grootste afzonderlijke onderdeel dat op de achterkant van een vrachtwagen kan?”

Tegen een verwachte kostprijs van ongeveer £ 2 miljard per stuk, zou de Rolls Royce SMR een tiende kosten van de rekening van £ 23 miljard voor de nieuwste kerncentrale van het VK in Hinkley Point in Somerset.

Elke Rolls-Royce SMR zal een capaciteit hebben van 470 MW – dus genoeg elektriciteit om een ​​miljoen huishoudens van stroom te voorzien.

Er kunnen maar liefst 16 SMR’s worden gebouwd, verspreid over het VK, en de eerste zal over 10 jaar online komen: er zijn acht sites geïdentificeerd.

“We zijn zo groot als twee voetbalvelden en we lijken meer op een Amazon-magazijn in termen van verstoring dan op een Hinkley Point, dus dat zou een breder scala aan locatiemogelijkheden moeten bieden”, zegt de heer Blake.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Hoe technologie kleine boeren in Zuid-Afrika ondersteuntZap en zoom: de nieuwe elektrische racevoertuigenRwanda gaat elektrisch met lokaal gemaakte motorfietsenNieuwe wegen naar de lucratieve wereld van datawetenschapWaarom Afrika dringend een eigen genetische bibliotheek nodig heeft

Rolls-Royce hoopt dat hun reactoren niet alleen het National Grid zullen bevoorraden. Het denkt dat andere klanten, zoals datacenters, en bedrijven die waterstof en synthetische vliegtuigbrandstof produceren, ook geïnteresseerd zullen zijn.

Ook hoopt het zijn reactoren in het buitenland te kunnen verkopen, aangezien hun kleinere omvang een voordeel is.

“SMR’s zijn anders in die zin dat financiering eenvoudiger zal zijn – het samenstellen van financiering voor £ 2 miljard is natuurlijk een stuk eenvoudiger dan 10 keer dat”, voegt de heer Blake toe.

Afbeeldingsbron, RadiantImage bijschrift, California’s Radiant zegt dat de reactor in een verzendcontainer past

De ambitieuze slogan van Radiant Nuclear, gevestigd in Californië, is ‘nucleair meer draagbaar maken’ en wil kerncentrales nog verder verkleinen.

Het zegt een reactor te ontwikkelen ter grootte van een zeecontainer, die gemakkelijk per vrachtwagen kan worden vervoerd.

Het project bevindt zich nog in de beginfase: het bedrijf plant een demonstratie op brandstof in 2026 en eenheden in productie tegen 2028.

Maar Radiant ziet zijn reactoren niet concurreren om marktaandeel met de grote elektriciteitscentrales die op het energienet aansluiten.

In plaats daarvan “concurreert het rechtstreeks met de dieselgeneratoren die je zou gebruiken voor back-upstroom, of een die je zou gebruiken op een afgelegen locatie buiten het elektriciteitsnet”, zegt de CEO van het bedrijf, Doug Bernauer.

“Dat is overal waar je back-up stroom nodig hebt, zoals datacenters, ziekenhuizen of militaire bases.”

Afbeeldingsbron, CNDImage bijschrift, Kleine kernreactoren zijn niet veel beter dan grote volgens Kate Hudson van CND

Anti-nucleaire campagnevoerders worden echter niet overtuigd of gerustgesteld door veiligheidsclaims van nieuwkomers op de markt voor kernenergie.

“SMR’s zullen nog steeds kwetsbaar zijn voor nucleaire ongevallen en terreuraanslagen; ze riskeren nucleaire proliferatie en kunnen meer kernafval produceren dan conventionele reactoren per eenheid elektriciteit”, zegt Kate Hudson, directeur-generaal van de Campaign for Nuclear Disarmament.

De heer Blake van Rolls-Royce zegt dat het proces voor het omgaan met nucleair afval goed ingeburgerd is: “Verbruikte splijtstof wordt op de locatie bewaard en zal op dezelfde manier worden verwerkt als een standaard PWR (drukwaterreactor), zoals Sizewell of elke andere locatie “

“Het zal op de locatie worden gehouden en uiteindelijk worden overgebracht naar Sellafield, of een geologische bergingsinstallatie diep onder de grond”, legt hij uit.

De voorstanders van kleine kerncentrales zeggen dat hun technologie nodig zal zijn om te voldoen aan een verwachte verdubbeling van de vraag naar elektriciteit in het VK van consumenten tegen 2050.

Maar mevrouw Hudson is nog steeds sceptisch: “Het is een onbewezen en niet-geteste technologie die de belastingbetaler nog steeds niet-gespecificeerde en waarschijnlijk grote hoeveelheden geld zal kosten.”

“Zelfs met het meest ambitieuze tijdschema”, voegt ze eraan toe. “We zullen 10 jaar moeten wachten op een SMR om energie te produceren, wanneer hernieuwbare alternatieven en energie-efficiëntieprogramma’s nu beschikbaar zijn.”

.