Covid en Brexit krimpen kerstmarkten

Covid en Brexit krimpen kerstmarkten

Door Rebecca Wearn
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd15 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBijschrift afbeelding, Anja Manke runt 23 kraampjes in Manchester

Traditionele continentale kerstmarkten die stadspleinen en stadscentra in het VK vullen, zullen dit jaar kleiner en minder Europees zijn.

De Covid-pandemie heeft ertoe geleid dat 10.000 professionele fulltime standhouders de branche hebben verlaten.

En Brexit heeft het importeren van zowel goederen als mensen naar Groot-Brittannië ingewikkelder gemaakt.

Anja Manke runt 23 kraampjes die de Duitse kerstmarkt vormen op St Ann’s Square in Manchester.

Ze reist al meer dan twee decennia heen en weer tussen Bremen en Engeland en beschouwt het als haar tweede thuis.

Maar dit jaar was het anders. Het heeft weken geduurd om de logistiek te organiseren en elk product en elke betrokken persoon had vergunningen nodig.

“Meestal kwamen we gewoon langs om te werken omdat we burgers van een deel van de wereld waren”, zegt Anja. “Om te beginnen was het een hoop papierwerk.”

Als gevolg daarvan maakte ze de moeilijke keuze om geen elandkop mee te nemen die normaal op een Duitse bierbar zit en heeft ze een aantal producten veranderd, waaronder het gebruik van een Engels bedrijf om Duits bier te importeren.

Over het algemeen zullen er dit jaar minder Europese standhouders in Manchester zijn. ‘Het is heel pijnlijk geweest’, zei Anja. Ze denkt dat velen niet zijn teruggekeerd naar het bedrijf omdat ze door de pandemie van hun spaargeld moesten leven, en de stijgende Covid-tarieven in Europa hebben handelaren nerveus gemaakt.

Anja’s bedrijf is geregistreerd in Engeland, dus ze kwam in aanmerking voor een bounce-back lening.

En in de aanloop naar deze kerst. ze heeft samengewerkt met Europese collega’s om informatie te delen en door het systeem te navigeren. “We voelen ons nu als familie”, zegt ze.

De BBC nam contact op met een tiental gemeenteraden over hun jaarlijkse kerstmarkten. Alleen Leeds had zijn markt geannuleerd en Coventry had die van hen geruild voor een lichtinstallatie als onderdeel van hun jaar als Culturele Hoofdstad.

De grootste twee, in Manchester en Birmingham, zijn nu open, evenals die in Edinburgh, Glasgow, Bournemouth, Oxford, York, Bristol, Nottingham, Newcastle en Exeter. Maar bijna alle hebben minder kraampjes en beperkingen op het aantal bezoekers.

Bijschrift bij de afbeelding, Allan Hartwell zegt dat het moeilijk is om Engelse en Schotse handelaren naar zijn Noord-Ierse markt te krijgen vanwege de administratieve rompslomp van de Brexit.

Maar in Belfast is het een ander verhaal. Door de ligging aan de overkant van de Ierse zee, die een EU-landgrens deelt met de Republiek, zijn transport en handel eenvoudiger geworden.

“Voor Europese handelaren was het heel gemakkelijk om naar Noord-Ierland te komen”, zegt Allan Hartwell, die Market Place Europe runt in vier Britse steden.

“De bureaucratie komt [in] Engelse en Schotse handelaren hierheen halen.” In Engeland en Schotland heeft Allan zijn vaste Europese handelaren zien afhaken. En in Belfast is hij eerdere Engelse en Schotse handelaren kwijtgeraakt.

Bijschrift afbeelding, Markus Kochem heeft 10 weken nodig gehad om zijn papierwerk te krijgen.

Een daarvan is Markus Kochem – een zelfbenoemde “Mr Riesling” vanwege zijn speciale feestelijke favoriete glühwein uit de Moezelvallei.

Het kostte hem 10 weken om zijn papierwerk op orde te krijgen en toen zorgde het tekort aan chauffeurs en pallets in Duitsland voor een extra uitdaging.

Als gevolg hiervan stopte Markus met markten in Schotland en koos hij alleen voor Noord-Ierland. “Want hier is de backstop en het is gemakkelijker om bij de mensen te komen”, legde hij uit. “Maar ik ben blij om hier te zijn, ik heb het gemist.”

Alsof dat nog niet genoeg is, zijn er naast de Brexit nog andere beperkingen.

“We hebben drie verschillende niveaus van vereiste voor Covid in Engeland, Schotland en Wales. Het is een nachtmerrie geweest”, zegt Allan.

Hij is van mening dat het hele systeem is opgezet voor grote bedrijven en geen ondersteuning biedt voor kleinere onafhankelijken.

Brexit, Covid en verlies van 10.000 fulltime professionele handelaren heeft de grote markten gekost, die de klok rond draaien.

Maar het is goed nieuws voor een aantal kleine evenementen met standhouders.

Bijschrift afbeelding, Kelsey Thompson runt een vroege avondmarkt in Henigan’s Bar aan de rand van Bolton.

Kelsey Thompson runt Henigan’s Bar aan de rand van Bolton. Ze besloot een vroege avondmarkt in de pub te houden om de bezoekersaantallen op rustige dagen te vergroten.

“We houden een kerstversieringsfeest met al het personeel om het klaar te maken”, zegt ze.

Kelsey is verbluft door het aantal inwoners dat zich heeft aangemeld voor een kraam, wat betekent dat ze “alle soorten geschenken kan aanbieden, van harsgeschenken, kaarsen, [to] nieuwigheid oorbellen”.

Bijschrift afbeelding, lokale ouder Emma Simpson denkt dat kleinere markten het goed zullen doen deze kerst.

Lokale ouder Emma Simpson begon als hobby zoete cadeaus te bottelen.

‘Ik heb me aangemeld voor twee maandagen hier in december en nog twee bij de plaatselijke cricketclub’, zegt ze. “Ik heb zoveel meer moeten bestellen om bestellingen te kunnen vullen. Mijn keuken staat vol met dozen!”

Emma denkt dat kleinere markten het goed zullen doen deze kerst. “Veel mensen willen het dit jaar lokaal houden. Het is geweldig voor mij en ik geniet er echt van.”

Voor iedereen met wie de BBC sprak – Anja, Allan, Markus, Kelsey en Emma – is er een gemeenschappelijk thema: liefde voor de kersttijd en een echte drive om 2021 extra speciaal te maken.

Ze waren allemaal verrast en gerustgesteld door het enthousiasme voor hun markten – groot of klein.