Clarks beschuldigd van het gebruik van uitzendkrachten om stakingen te dekken

Clarks beschuldigd van het gebruik van uitzendkrachten om stakingen te dekken

Door Ben King
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd9 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBijschrift afbeelding, Arbeiders en vakbondsleden staken sinds 4 oktober

De schoenenretailer Clarks heeft een geschil met een vakbond over het vermeende gebruik van uitzendkrachten om stakers in zijn magazijn in Somerset te dekken.

De vakbond van de Gemeenschap heeft een klacht ingediend bij de regering over één geval en zegt dat het meer onderzoekt.

Het gebruik van uitzendkrachten om een ​​staking te breken is tegen de wet.

Clarks zegt dat zijn uitzendkrachten niet het werk van stakers doen en dat het altijd “volgens de wet” heeft gehandeld.

Arbeiders in het Clarks-magazijn in Street, Somerset zijn al meer dan een maand in staking in een geschil over loon en voorwaarden.

Een aantal uitzendbureaus adverteert op de locatie voor vacatures als magazijnmedewerker.

Volgens Neil Todd van Thompsons Solicitors is het illegaal voor een uitzendbureau om tijdelijke werknemers te leveren om de taken uit te voeren van degenen die vakbondsacties ondernemen.

Clarks bevestigt dat het uitzendkrachten op de locatie gebruikt, maar ontkent dat ze het werk van stakende werknemers doen.

Er staat dat, hoewel individuele uitzendkrachten komen en gaan, hun totale aantal nooit groter is dan het aantal werknemers aan het begin van de staking.

“Gedurende deze periode van stakingen heeft Clarks volgens de wet gehandeld. Clarks gebruikt geen uitzendkrachten om werknemers in staking te dekken”, aldus het bedrijf in een verklaring.

Community, die de stakende arbeiders vertegenwoordigt, klaagde bij het Department for Business, Energy and Industrial Strategy over een bepaalde persoon.

Afbeeldingsbron, Getty

Hij was werkzaam als algemeen arbeider, maar werd een aantal keren gezien met een vorkheftruck die meestal werd bestuurd door een stakende arbeider.

De BBC begrijpt dat Clarks dit beschouwt als een op zichzelf staande operationele fout waar senior managers een einde aan hebben gemaakt zodra ze hiervan op de hoogte waren.

Clarks zegt dat het de vakbondsdetails heeft getoond van de uitzendkrachten die het in dienst heeft om aan te tonen dat ze binnen de wet opereren.

De vakbond blijft echter ontevreden over de inzet van uitzendkrachten in het magazijn. Een woordvoerder zei: “we gaan door met het onderzoeken van verdere misstanden en zullen hiertegen in beroep gaan bij de relevante instanties, waar deze ook worden gevonden.”

Strike gaat zesde week in

De staking in het magazijn in Street, Somerset begon op 4 oktober. De vakbond zegt dat 120 tot 230 arbeiders hebben deelgenomen, hoewel Clarks zegt dat het werkelijke aantal lager is.

Clarks vroeg magazijnmedewerkers om nieuwe arbeidsovereenkomsten aan te gaan, wat een loonsverhoging voor sommige arbeiders zou betekenen, maar slechtere beloning en voorwaarden voor oudere werknemers die een genereuzere deal hadden.

De vakbond zegt dat Clarks de controversiële ‘fire-and-rehire’-tactieken gebruikt die de afgelopen maanden centraal stonden in een politieke ruzie.

Wat is fire and rehire?

Een woordvoerder zei: “De voorwaarden die Clarks hun werknemers probeert op te dringen, waarbij sommigen tussen de 15% en 20% van hun jaarinkomen verliezen, zullen velen tot financiële armoede en zelfs dakloosheid leiden.”

Clarks zegt dat het in het hele bedrijf kosten moet besparen om levensvatbaar te blijven – het verloor vorig jaar £ 172 miljoen toen de pandemie de wereldwijde verkoop met 44% verminderde. Het heeft ook aangeboden om de salarissen van degenen die geld zouden verliezen tot 2023 aan te vullen.

Clarks winkels, opgericht in Somerset in 1825 door twee broers, Cyrus en James, werden een vaste waarde in de Britse hoofdstraat en verkochten schoenen aan generaties schoolkinderen.

Het heeft momenteel 460 winkels in het VK en meer dan 700 over de hele wereld. Werknemers in winkels worden niet geraakt door de nieuwe contracten en gaan niet staken.

Eerder dit jaar kocht de in Hong Kong gevestigde private equity-groep LionRock Capital een meerderheidsbelang voor £ 100 miljoen, omdat de familie Clark voor het eerst in bijna twee eeuwen de controle over het bedrijf verloor.

Clarks-topman Victor Herrero is gisteren na negen maanden afgetreden. Clarks zei dat hij alleen op tijdelijke basis werd aangesteld om de zaken om te draaien.

Het bedrijf wordt nu geleid door voorzitter Johnny Chen, terwijl Clarks op zoek is naar een vaste CEO.

.