Britse regering zet £ 1,7 miljard opzij om Bulb-klanten te ondersteunen

Britse regering zet £ 1,7 miljard opzij om Bulb-klanten te ondersteunenGepubliceerd1 minuut geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

De Britse regering heeft bijna £ 1,7 miljard gereserveerd om energiebedrijf Bulb in staat te stellen energie te blijven leveren aan klanten.

Het bedrijf werd woensdag in speciale administratie geplaatst, waardoor het voorlopig kan blijven handelen.

Bulb wordt beheerd door beheerder Teneo totdat een koper is gevonden of totdat zijn klanten zijn verhuisd.

De staatslening ondersteunt het werk van de beheerder en zorgt ervoor dat de lampen blijven branden voor de 1,7 miljoen klanten van Bulb.

Teneo schat dat het ongeveer £ 2,1 miljard zal kosten om Bulb handel te houden tot eind april volgend jaar.

Bedrijfssecretaris Kwasi Kwarteng kan het bedrijf indien nodig meer geld geven.

Zonder het geld had Bulb het half december niet kunnen volhouden, blijkt uit gerechtelijke documenten.

Vanwege zijn omvang zal Bulb voorlopig normaal draaien, in plaats van dat zijn klanten onmiddellijk worden overgedragen aan andere leveranciers, zoals is gebeurd bij andere falende energieleveranciers.

Tegen april kan het plafond voor energieprijzen aanzienlijk zijn verhoogd, wat hogere inkomsten voor het bedrijf zou betekenen.

Het bedrijf is drie keer zo groot als alle andere energieleveranciers die de afgelopen jaren hebben gefaald.

Wat kan ik doen als mijn energieleverancier failliet gaat?

Normaal gesproken laat toezichthouder Ofgem een ​​bedrijf failliet gaan en verhuist zijn klanten naar een nieuwe leverancier.

Bij het Hooggerechtshof in Londen zei rechter Adam Johnson dat als de onzekerheid over Bulb niet wordt opgelost, dit “zeker een effect zal hebben op klanten, werknemers en leveranciers”.

Hij zei dat de administratie is ontworpen “om het energiebedrijf draaiende te houden, met het oog op het redden als dat mogelijk is”.

Een alternatief zou zijn om een ​​leverancier van laatste redmiddel aan te wijzen, voegde hij eraan toe: “Dat wordt hier onpraktisch geacht, gezien de omvang en het belang van Bulb als leverancier”.

De rechter zei dat de £ 1,7 miljard “van existentieel belang zou zijn voor Bulb”.

‘Riskante weddenschappen’

Eerder op de dag zei de heer Kwarteng dat het speciale bestuursregime een tijdelijke regeling was om “een ultiem vangnet te bieden om consumenten te beschermen en continue levering te garanderen”.

Hij zei tegen het Lagerhuis: “We willen niet dat dit bedrijf langer in deze tijdelijke toestand blijft dan absoluut noodzakelijk is.”

Voor Labour zei schaduwminister van zaken Ed Miliband: “Met zoveel bedrijven die in slechts twee maanden failliet gaan, iets dat nergens anders ter wereld gebeurt, wijst dit op een systematisch falen van de regelgeving.

“Bedrijven namen risicovolle weddenschappen aan en mochten dat doen en de regering en Ofgem hebben de werkingsvoorwaarden in 2016 aanzienlijk gedereguleerd.

Miliband riep op tot “een behoorlijke externe herziening van de regulering van de markt”.

Als gevolg van een plafond dat beperkt wat bedrijven hun klanten kunnen aanrekenen, zijn sommige bedrijven gedwongen om energie te verkopen voor minder dan waarvoor ze het hebben gekocht.

Grotere bedrijven hebben de neiging om hun gas verder van tevoren in te kopen, waardoor ze grote klappen door de prijspiek kunnen voorkomen. Kleinere bedrijven die daar minder toe in staat zijn, zijn echter onder druk komen te staan.

Sinds begin september zijn 22 energieleveranciers gefaald na een piek in de gasprijzen.

Labour-parlementslid Alex Sobel zei: “We gaan terug naar een oligopolie van energiebedrijven die hun winst verhogen, terwijl de leverancier van laatste redmiddel de verliezen socialiseert.

De heer Kwarteng antwoordde: “Ik heb altijd beweerd dat concurrentie absoluut essentieel is in deze markt.

“Wat er is gebeurd, is dat er een enorme discrepantie is geweest tussen de groothandelsprijs en de winkelprijsplafond, en de winkelprijsplafond is er om consumenten te beschermen.”

Het liberaal-democratische parlementslid Layla Moran suggereerde een “Northern Rock-stijl energiebedrijf om klanten over te nemen van bedrijven die failliet zijn gegaan” als het huidige proces niet werkt.

Consumentengroep Welke? zei dat de ondersteuning “geruststelling zou moeten bieden” aan Bulb-klanten.

“We raden Bulb-klanten aan om niets te doen en te wachten op meer informatie over het speciale administratieproces,” zei Which? home producten en diensten redacteur Lisa Barber.

“De klanten zullen hun rekeningen beperkt blijven zien door het prijsplafond, wat op dit moment waarschijnlijk de beste deal voor hen is.

“Er zijn weinig besparingen te behalen door over te stappen en sommige leveranciers nemen geen nieuwe klanten aan vanwege de hoge groothandelsprijzen voor gas”, voegde ze eraan toe.

.