Brexit: VK-EU-handelsovereenkomst zou kunnen instorten door NI-ruzie, zegt Coveney

Brexit: VK-EU-handelsovereenkomst zou kunnen instorten door NI-ruzie, zegt Coveney 12 uur geleden gepubliceerd

De handelsovereenkomst van het VK met de EU zou in een rij kunnen instorten over Noord-Ierland, zegt een hooggeplaatste Ierse minister.

Men denkt dat het VK voorbereidingen treft om delen van het Noord-Ierse Protocol op te schorten.

De Ierse minister van Buitenlandse Zaken Simon Coveney liet doorschemeren dat de EU als reactie de handels- en samenwerkingsovereenkomst zou kunnen beëindigen.

Hij zei: “Het ene is afhankelijk van het andere, zodat als de ene aan de kant wordt gezet, het gevaar bestaat dat de andere ook door de EU aan de kant wordt gezet.”

Noord-Ierland valt onder een speciale Brexit-deal die bekend staat als het Protocol.

Het houdt Noord-Ierland in de interne markt voor goederen van de EU, waardoor een harde grens met Ierland wordt voorkomen en vrij stromende handel met de EU mogelijk wordt.

Maar het creëert ook een handelsgrens tussen Groot-Brittannië en Noord-Ierland, wat voor problemen zorgt voor sommige bedrijven.

Wat is het Noord-Ierse Protocol?

Artikel 16 van het protocol staat toe dat delen van de deal worden opgeschort als deze ernstige problemen veroorzaakt – het VK zegt dat de drempel is bereikt.

De EU heeft operationele wijzigingen in het protocol voorgesteld, maar het VK eist meer ingrijpende wijzigingen.

Coveney zei dat als het VK delen van de Noord-Ierse deal zou opschorten, het “opzettelijk zou leiden tot een breuk in de relaties en onderhandelingen tussen de twee partijen”.

Hij koppelde dat aan de bredere overeenkomst tussen het VK en de EU, de handels- en samenwerkingsovereenkomst (TCA).

Beide partijen kunnen een opzegtermijn van 12 maanden geven dat zij van plan zijn de TCA te beëindigen.

Artikel 16 is bedoeld om problemen met het Noord-Ierse Protocol op te lossen die ernstige problemen veroorzaken of leiden tot verlegging van het handelsverkeer.

De Britse regering zegt dat de drempel lang geleden is bereikt en dus legitiem kan worden gebruikt.

Maar de EU vreest dat het VK van plan is om artikel 16 op een uitgebreide manier te gebruiken – om het protocol te ontmantelen, de grens met de Ierse Zee weg te vagen en een potentiële achterdeur naar de interne markt te openen.

De EU zou kunnen stellen dat de bredere Brexit-handelsovereenkomst alleen tot stand is gekomen omdat de kwestie van de Ierse grens eerst was opgelost.

Dus als het VK die grensoplossing instort, kan de EU laten weten dat ze van plan is de handelsovereenkomst te laten mislukken.

Vorige week suggereerde de Belgische vice-premier Vincent Van Peteghem dat dit in het denken van de EU speelt en Simon Coveney zinspeelde er zondag opnieuw op.

Lees meer: ​​Wat is artikel 16 en waarom is het belangrijk?

Zondag zei de heer Coveney dat de “berichten” die hij kreeg van politieke partijen in Noord-Ierland, de Europese Commissie en anderen was dat Londen zich voorbereidde om artikel 16 in werking te stellen na de COP26-klimaattop in Glasgow.

Hij vertelde de Ierse nationale omroep RTÉ dat een dergelijke stap een “belangrijke daad zou zijn die de relaties tussen Groot-Brittannië en Ierland zou schaden”.

“Ik denk dat al het bewijs er nu op wijst dat de Britse regering de basis legt om artikel 16 in werking te stellen”, zei Coveney.

“Dat is een zorg – ik denk dat we niet naïef hoeven te zijn in termen van wat er gebeurt.”

De minister zei dat het VK opzettelijk vroeg om “wat ze niet kunnen krijgen”.

Eerder zei Labour-leider Sir Keir Starmer dat het opschorten van delen van de Noord-Ierse Brexit-deal het geschil tussen het VK en de EU niet zou oplossen.

Bijschrift afbeelding, Labour-leider Sir Keir Starmer zegt dat het activeren van artikel 16 de ruzie over het Noord-Ierse Protocol niet zal oplossen

De Labour-leider vertelde BBC One’s The Andrew Marr Show dat hij “beide partijen wilde zien om te gaan zitten en dit op te lossen”.

“Er is een klein beetje van mij, ben ik bang, dat het niet kan helpen te denken dat de premier constant probeert te vechten over dit soort dingen, dus hij hoopt dat mensen niet ergens anders in het bos kijken, wat dingen zijn als de Owen Paterson-affaire,’ zei Sir Keir.

Op de vraag of hij bereid zou zijn om opnieuw te onderhandelen over de Brexit-deal om de impact op de economische groei te verzachten, zei Sir Keir dat hij de deal niet zou verscheuren, maar er waren “verstandige aanpassingen” die zouden kunnen worden aangebracht om de regeling te verbeteren.

Artikel 16 activeren ‘zou kolossaal dom zijn’Waarom Brexit nog steeds een probleem in Noord-Ierland heeft

“Ik denk dat we de Brexit moeten laten werken… om dat te doen, hebben we te maken met enkele van de hiaten en zwakke punten in de huidige regelingen.”

De Labour-leider zei dat hij “alles zou doen wat ik kon om het voor Britse bedrijven gemakkelijker te maken om over de hele wereld handel te drijven, maar vooral met de EU”.

“Waar ik het niet over heb, is opnieuw lid worden van de EU, waar ik het niet over heb, is de huidige overeenkomst verscheuren en opnieuw beginnen – niemand wil op die plaats zijn.”

Voormalig conservatieve premier Sir John Major zei zaterdag dat het “kolossaal stom” zou zijn om artikel 16 in werking te stellen en delen van het Noord-Ierse Protocol op te schorten.

Ondertussen heeft Sinn Féin-leider Mary Lou McDonald de Britse regering gewaarschuwd dat het opschorten van delen van het protocol het bredere Brexit-terugtrekkingsakkoord met de EU in gevaar zou kunnen brengen.

Over het vooruitzicht dat het VK Artikel 16 in werking stelt, zei mevrouw McDonald: “Het zou opnieuw kolossale kwade trouw demonstreren en opnieuw aantonen dat Ierland, met name het noorden van Ierland, nevenschade is in de Tory-Brexit aangezien ze spelletjes spelen en een spelletje kip met de Europese instellingen.”

.