AO World waarschuwt voor producttekorten deze kerst

AO World waarschuwt voor producttekorten deze kerstGepubliceerd15 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

Online elektronicawinkel AO World heeft gewaarschuwd dat producttekorten en problemen met de toeleveringsketen in de kersthandelsperiode de winst zullen drukken.

AO zag de verkoop stijgen tijdens de lockdown, maar die op hol geslagen groei is gestopt door hogere arbeids- en transportkosten.

Op dinsdag boekte het bedrijf een halfjaarlijks verlies vóór belastingen van £ 10 miljoen, een daling van £ 18 miljoen winst in de zes maanden vorig jaar.

AO waarschuwde dat de belangrijkste feestelijke handelsperiode “aanzienlijk zachter” zou zijn dan verwacht.

Dat zorgde ervoor dat de aandelenkoers van AO in de vroege handel op dinsdag met ongeveer 25% crashte.

Het landelijke tekort aan vrachtwagenchauffeurs dat veel bedrijven treft, blijft een probleem, aldus AO.

Het had ongeveer 500 nieuwe chauffeurs aangeworven om het tekort aan arbeidskrachten aan te pakken, maar zei dat het nog steeds “betekenisvolle uitdagingen in de toeleveringsketen”, producttekorten en hogere transport- en vrachtkosten zag.

Ikea verhoogt prijzen als leveringsproblemen bijten Waarom is er een tekort aan vrachtwagenchauffeurs?

“Aan het begin van ons boekjaar in april hadden we een verdere omzetgroei gepland en hebben we onze kostenbasis dienovereenkomstig opgebouwd”, aldus AO.

“Sindsdien werd de groei in het VK echter beïnvloed door het landelijke tekort aan bezorgers en de aanhoudende verstoring van de wereldwijde toeleveringsketen, en de Duitse onlinemarkt heeft aanzienlijk meer concurrentie gekend.

“Als we nu naar de tweede helft kijken, blijven we belangrijke uitdagingen in de toeleveringsketen zien met een slechte beschikbaarheid in bepaalde categorieën, met name in onze nieuwere producten waar we minder schaal, ervaring en hefboomwerking hebben.”

Bovendien blijven de verzendkosten, de materiaalkosten en de inflatie van de consumentenprijzen “uitdagende onzekerheden”, aldus het bedrijf.

‘Witte knokkelrit’

AO World, dat een breed scala aan elektrische apparaten verkoopt, waaronder laptops, wasmachines en mobiele telefoons, zei dat de “belangrijke” feestperiode veel moeilijker zou zijn dan een paar weken geleden werd verwacht.

Het verwacht een onderliggende winst voor het jaar tot maart van £10m-£20m vergeleken met een eerdere voorspelling van £35m-£50m uitgegeven in oktober. De winst is vorig jaar bijna verdrievoudigd tot £ 64 miljoen.

Richard Hunter, hoofd van markten bij online aandelenmakelaar Interactive Investor, noemde de problemen van AO een “witte knokkel”.

Naast leveringsproblemen en personeelstekorten in het VK, wees hij op problemen in het buitenland. “De inval van de groep op de Duitse markt bevindt zich niet alleen in de vroege stadia van de oprichting van het merk, maar wordt ook geconfronteerd met aanzienlijk toegenomen concurrentie”, zei hij.

Veel bedrijven – van speelgoed-, voedsel- en kledingwinkels tot meubelgigant Ikea – hebben gewaarschuwd voor arbeidstekorten, hogere kosten en verstoring van de bevoorrading.

In oktober introduceerde de regering speciale tijdelijke werkvisa om meer buitenlandse werknemers naar het VK te lokken.

.