Angst voor de openbare veiligheid door een tekort aan taxichauffeurs

Angst voor de openbare veiligheid door een tekort aan taxichauffeurs

Door Rebecca Wearn
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieAfbeelding bijschrift, Taz Harrison, Welfare Officer bij The Sugarmill in Stoke-on-Trent

De organisatie die de taxi-industrie vertegenwoordigt, zei dat meer dan de helft van de gelicentieerde chauffeurs sinds de pandemie niet zijn teruggekeerd naar de handel.

De Licensed Private Car Hire Association schat dat er een tekort is aan 160.000 van de voorheen 300.000 medewerkers.

“Dit is een echt nationaal probleem dat overal voorkomt”, zegt Steve Wright, voorzitter van de LPCHA.

Veel chauffeurs verlieten de industrie tijdens lockdowns toen de vraag kelderde.

Een achterstand in dure vergunningen en registratie van voertuigen, evenals strafrechtelijke en medische controles voor chauffeurs hebben geleid tot wat de LPCHA “een perfecte storm” heeft genoemd.

“We hebben telefoontjes gehad vanuit Inverness in Schotland, tot in Cornwall, met mensen die zeiden dat ze geen chauffeurs kunnen krijgen en dat ze geen licenties snel genoeg kunnen krijgen”, vertelde de heer Wright aan de BBC.

Waarom is er een tekort aan vrachtwagenchauffeurs? Taxibedrijf onthult 4.158 aanrandingen

Het laat duizenden klanten in de steek. Taxi’s bieden een essentiële service; mensen naar ziekenhuisafspraken brengen, terug van de winkels en natuurlijk weer veilig thuis na een avondje uit.

Taz Harrison, Welfare Officer bij The Sugarmill in Stoke-on-Trent, zei dat ze zich zorgen maakt over het feit dat zowel personeel als klanten een lift krijgen.

“Ik ben om vier uur ’s ochtends klaar bij de club en wacht tot vijf of zes uur ’s ochtends om een ​​taxi te nemen”, legde ze uit.

“Het duurt lang om alleen te staan ​​in de stad – voor de pandemie was het 5-10 minuten.”

“Ik heb 20 jaar in zalen gewerkt en ik heb het nog nooit zo slecht gekend.”

The Sugarmill laat zijn deuren leeglopen voor zeshonderd muziekfans terwijl meerdere podia in Hanley hetzelfde doen.

“De meerderheid van de mensen geeft het op en loopt weg”, voegde mevrouw Harrison eraan toe.

Studenten van Staffordshire University zijn daar niet verbaasd over.

“Er zijn nergens taxi’s, of ze zijn allemaal onbetrouwbaar”, legt een student uit.

‘Je stapt in en ze willen het geld voordat je ergens heen gaat,’ vervolgde ze.

‘Publiek veiligheidsprobleem’

De vriend van de student deelde ook hun ervaring: “Een taxichauffeur liet een andere man bij me in de taxi stappen toen ik klaar was met werken en hij was ronduit dronken – ik had zoiets van, nee!”

Een andere studente legde uit dat ze in plaats daarvan haar mama en papa om een ​​lift vroeg.

De National Union of Students zei dat sommige universiteiten samenwerken met taxibedrijven om veiliger routes naar studenten te creëren. De vakbond drong er echter bij de regering op aan meer te doen: “Dit is een kwestie van openbare veiligheid en het is van vitaal belang dat we dit nu aanpakken, zodat we geen studenten meer zien stranden in onbekende gebieden”, zegt Hillary Gyebi-Ababio, vice-president voor hoger onderwijs. .

Afbeeldingsbron, Getty Images

De Night Time Industries Association zei dat de kwestie zorgen baart over de transportinfrastructuur. De directeur van de vereniging, Michael Kill, zei dat hij gealarmeerd was door het chauffeurstekort en riep op om prioriteit te geven aan de regering en stadsleiders in het hele land.

“Met een focus op kwetsbaarheid en de veiligheid van vrouwen ’s nachts, en duizenden nachtwerkers in het hele land, kunnen we de cruciale rol die deze diensten spelen bij het beschermen van mensen ’s nachts niet onderschatten”, voegde de heer Kill eraan toe.

Een woordvoerder van het ministerie van Transport antwoordde: “Hoewel het verstrekken van taxivergunningen de verantwoordelijkheid is van de lokale autoriteiten, blijven we samenwerken met branchegroepen om zorgen over mogelijke tekorten aan te pakken.”

“Tijdens de pandemie hebben we chauffeurs van particuliere huurauto’s ondersteund door middel van subsidies van de regeling voor zelfstandigeninkomen”, voegde de woordvoerder eraan toe.

Het ministerie van Verkeer is ook van plan om de vergunningsrichtlijnen te herzien, maar overleg hierover zal pas volgend jaar plaatsvinden.

Een taxichauffeur moet bij zijn gemeente een vergunning aanvragen, die kan oplopen tot £ 600 per jaar. Chauffeurs moeten ook een strafblad en een volledige medische keuring hebben, evenals het beroemde “Kennis” -onderzoek.

‘Enorme’ wachtrijen voor taxi’s

Een raad die een proactieve benadering hanteert om het tekort aan te pakken, is Torbay in Devon, waar ze de licentiekosten hebben verlaagd tot slechts £ 50 om meer chauffeurs achter het stuur te krijgen.

“We zagen enorme rijen voor taxi’s en de toeristenindustrie werd getroffen, dus we dachten dat we beter konden ingrijpen”, legt wethouder Christine Carter uit.

“In de zomer hadden we taxi-marshals om mensen te helpen, en dat gaan we met kerst weer doen om het zo veilig mogelijk te maken.”

De aanpak van Torbay heeft echter tot nu toe slechts de helft van de stuurprogramma’s opgeleverd die ze nodig hebben.

“Het enige dat we kunnen blijven doen, is blijven zeggen: ‘alsjeblieft, solliciteer’,” voegde wethouder Carter eraan toe.

In het huidige klimaat van verhoogde veiligheidsrisico’s, vooral voor vrouwen, is nieuws over dit tekort bijzonder zorgwekkend.

Een paar uur wachten of een wandeling naar huis op een zwoele zomeravond lijkt misschien minder een probleem dan op een koude, donkere winternacht. Terwijl in veel steden lange rijen staan ​​te wachten op de enige beschikbare taxi’s, worden de gemoederen op hol geslagen en worden alleenreizenden nog kwetsbaarder.

Het taxitekort treft elke hoek van het VK. Sommige landelijke pubs melden al dat klanten worden afgeschrikt om naar buiten te komen terwijl ze weten dat ze moeite zullen hebben om thuis te komen.

In grotere steden werd het tekort een tijdje gemaskeerd door app-services zoals Uber, maar nu ervaren mensen langere wachttijden, geannuleerde reizen en torenhoge toeslagen omdat chauffeurs meer werk hebben dan ze op elk moment van de dag kunnen dekken.

.