Zes dingen die het VK zou kunnen doen om klimaatverandering aan te pakken

Zes dingen die het VK zou kunnen doen om klimaatverandering aan te pakken

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd4 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenKlimaatveranderingBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De overheid heeft wind en andere hernieuwbare energiebronnen gesteund om het elektriciteitsnet groener te maken

De regering zal haar plan aankondigen om de CO2-uitstoot van het VK te verminderen, mogelijk deze week.

Het heeft zich al aangemeld voor ambitieuze doelen en probeert een voorbeeld te stellen voor andere landen vóór de COP26-bijeenkomst van wereldleiders in november in Glasgow.

De regering heeft beloofd om de uitstoot tegen 2035 sterk te verminderen en het VK op schema te brengen om tegen 2050 netto nul te zijn – wat betekent dat het land evenveel koolstofdioxide zal opnemen (door zaken als het planten van bomen) als het uitstoot.

Maar als gastheer van de bijeenkomst in Glasgow zal het VK ook moeten laten zien dat het klaar is om in actie te komen. Zoals de koningin en Greta Thunberg het allebei schijnbaar op verschillende manieren hebben gezegd: minder praten, meer doen.

Dus wat zou er in de netto nulstrategie van de overheid kunnen staan?

1. Subsidiëer warmte

Het zijn niet alleen de demonstranten die snelwegen blokkeren – bijna iedereen is het erover eens dat het aanpakken van de manier waarop we onze huizen verwarmen een prioriteit is.

Het kabinet maakt dus waarschijnlijk duidelijk hoe het tegemoet zal komen aan eerdere toezeggingen in het manifest over het isoleren van woningen, met name sociale woningen, en het bevorderen van de overstap naar schonere verwarmingsbronnen.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Het zou een datum kunnen bepalen voor het beëindigen van de verkoop van gasboilers. En het kan nog verder gaan.

Er is een schoner alternatief voor gasboilers: warmtepompen. Ze zijn veel goedkoper in gebruik, maar de initiële kosten, £ 6.000 en meer, schrikken de meeste mensen af.

Warmtepompen: wat zijn de alternatieven voor gasboilers? Een heel eenvoudige gids voor klimaatverandering

Nick Mabey van milieuadviesbureau E3G suggereert dat de overheid bedrijven zou kunnen ondersteunen om hen renteloze leningen te verstrekken.

“Je zou het op een manier van huurkoop krijgen”, zegt meneer Mabey. “Verdeel het over de levensduur van de warmtepomp en mensen zouden geld besparen.”

De Confederation of British Industry (CBI), die bedrijven vertegenwoordigt, is het ermee eens dat de overheid “de bal aan het rollen moet krijgen” – met de verwachting dat warmtepompen op de lange termijn in prijs zullen dalen en de subsidies kunnen worden afgebouwd.

2. Verlaag het hamburgertarief

Prins Charles heeft een paar vleesvrije dagen per week. De regering zou kunnen vragen dat meer van ons dit voorbeeld volgen.

Ze zijn misschien terughoudend om klanten te vertellen wat ze in hun winkelmandje moeten doen, maar volgens een onderzoek van de denktank Demos zou meer dan 90% van ons voorstander zijn van een door de overheid geleide campagne om de vlees- en zuivelconsumptie te verminderen.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Een radicalere stap zou zijn om hogere belastingen op vlees of lagere belastingen op groenten en fruit in te stellen om invloed uit te oefenen op wat we kopen.

Maar de regering leek dat idee eerder dit jaar van tafel te halen en zei dat het geen belasting zou heffen “op de grote Britse banger of iets anders”.

Polly Mackenzie, CEO van Demos, kijkt niet alleen naar de vraag van de consument, maar zegt ook dat de overheid het landbouwbeleid moet gebruiken om af te stappen van het simpelweg subsidiëren van de productie.

“We hebben de controle over landbouwsubsidies gerepatrieerd vanwege de Brexit”, zegt ze. “We kunnen veranderen wat we boeren betalen om te doen, die inspanning en investering verschuiven naar het aanmoedigen van herbebossing, beter beheer van hooglandland en herbebossing.”

3. Straatlantaarn opladen

De overstap naar elektrische voertuigen (EV’s) is aan de gang, maar er is een wegversperring: niet genoeg oplaadpunten.

Je kunt een auto niet gemakkelijk opladen vanaf een flat op de vijfde verdieping en volgens de AA heeft ongeveer 30% van de huiseigenaren geen toegang tot een oplaadpunt thuis of op het werk.

Kamerleden hebben voorgesteld om projectontwikkelaars te verplichten openbare oplaadpunten op te nemen, en de raden moeten ervoor zorgen dat oplaadinfrastructuur wordt gebouwd.

Maar lage inkomens, afgelegen en landelijke gebieden lopen het risico achter te blijven als het aan de commerciële sector wordt overgelaten om oplaadpunten te installeren, zegt Nick Mabey van E3G.

Afbeeldingsbron, ubitricityAfbeelding bijschrift, Bedrijven als Ubricity installeren al enkele jaren oplaadpunten in straatlantaarns

Een manier om de kloof te dichten, zegt hij, zou zijn om meer straatlantaarns in oplaadpunten te veranderen – iets dat al op grote schaal wordt uitgeprobeerd.

Opladen gaat langzamer dan bij een op maat gemaakte laadpaal, maar de installatie kan relatief goedkoop zijn.

Maar bovenal moet de kanselier de lokale overheid financieel ondersteunen om ervoor te zorgen dat oplaadpunten voor iedereen worden uitgerold, zegt hij.

4. Klimaatboekhouding

De nummer één prioriteit van Nick Mabey is echter iets dat meer alledaags klinkt: bedrijfsrapportage.

Het probleem is dat de meeste bazen van bedrijven niet lang genoeg aan het werk zijn om voorbij de korte termijn te denken, stelt hij, en hij wil dat nieuwe regels bedrijven verplichten hun langetermijnplannen om netto nul te bereiken te publiceren.

Geen enkel ander land is daar tot nu toe in geslaagd.

“Het zou het hele gezicht van het Britse bedrijfsleven veranderen. Investeerders zouden zich verzetten tegen bedrijven die niet kunnen laten zien dat ze er klaar voor zijn”, zegt hij.

Koolstofuitstoters ‘laten klimaatrisico’s niet openbaar’ Brits publiek eet nu aanzienlijk minder vleesHoe gigantische windturbines de grenzen verleggen

“Bedrijven zouden sowieso al plannen moeten maken voor de transitie. Als dat zo is, kunnen ze investeerders die plannen laten zien. Als dat niet het geval is, waarom niet? En wil je je pensioen in een bedrijf steken waar het hoofd in het zand?”

Veel bedrijven steunen het CBI, maar doen het nog niet vrijwillig.

5. Koolstof belasten

Het VK heeft al een soort belasting op koolstof omdat de industrie moet betalen voor emissierechten. Er zijn ook brandstofheffingen.

Economen houden van het principe: laat mensen koolstof verbranden en je geeft ze een stimulans om dat niet te doen.

Zodat we deze belastingen verder kunnen verhogen. Het CBI stelt echter dat belastingvoordelen passender zouden zijn.

Deze bedrijven zijn precies degenen die enorme investeringen moeten doen om koolstofarm te maken, stelt Tom Thackray, programmadirecteur voor decarbonisatie bij het CBI. “Er is een reden om ze te ondersteunen en niet om ze financieel te straffen.”

Afbeeldingsbron, Liberty Steel Afbeelding bijschrift, Zware industrie betaalt al voor vergunningen om broeikasgassen uit te stoten

Maar hoe zit het met een directe belasting op de spullen die we kopen?

In haar voordeel: het kost de overheid niets op voorhand en kan zelfs wat inkomsten opleveren.

Het probleem: een CO2-belasting zou een groter deel uitmaken van de dagelijkse uitgaven voor de armsten van de samenleving, wat oneerlijk lijkt.

Voorstanders van CO2-heffingen zeggen dat er manieren zijn om dit te omzeilen: de opbrengst herverdelen onder mensen met een laag inkomen bijvoorbeeld of het geld gebruiken om de kosten van groenten en fruit of het openbaar vervoer te verlagen.

Het andere struikelblok, hoe te voorkomen dat onbelaste goederen van overzeese onderbieding van belastingbetalende Britse producenten, is lastiger. Maar daar zijn conferenties als COP26 voor: internationale samenwerking.

6. Gooi er geld naar toe

Rishi Sunak is misschien niet happig op verdere grote uitgaven na de afgelopen 18 maanden.

Maar zowel werkgevers- als werknemersorganisaties vinden het cruciaal. Het CBI roept op tot een “muur van investeringen” van de overheid en de TUC zet er een cijfer op dat zegt dat in de komende twee jaar £ 85 miljard moet worden uitgegeven aan alles, van snellere breedband tot herbebossing.

Tom Thackray van het CBI zegt dat “die kosten moeten worden afgewogen tegen de kosten van niets doen.”

Naast de impact van zwaar weer, loopt het VK zonder investeringen het risico achter te blijven in de wereldwijde groene tech-race, zegt hij.

Bijschrift afbeelding, Sommige bedrijven hebben de impact van zwaar weer al ondervonden

Mika Minio-Paluello van het Trades Union Congress (TUC) zegt dat overheidsinvesteringen particuliere investeringen zullen stimuleren, en dat het VK enig “internationaal leiderschap” zou kunnen vestigen.

Andere G7-landen pompen al geld om industrieën zoals staal koolstofarm te maken, zegt ze.

“Als we voorop lopen en technologie ontwikkelen, helpt dat de toekomstige export.

“Als we te laat zijn, zal onze staalindustrie niet concurrerend zijn. Voor ons gaat het om het halen van die klimaatdoelstellingen, maar het gaat ook om het toekomstbestendig maken van banen en industrieën in het VK.”

Actie geen woorden

Natuurlijk zijn er nog tientallen andere beleidsopties, van het bouwen van meer nucleaire opwekking – waar de regering naar verluidt de voorkeur aan geeft – tot een frequent flyer-heffing; ondersteuning van de afvang en opslag van koolstof om veengebieden te herstellen; investeren in openbaarvervoernetwerken tot energieopwekking uit huishoudelijk afval.

Maar wat de netto nulstrategie ook inhoudt, het zal niet alleen worden beoordeeld op de richting en prioriteiten, maar ook op hoe concreet de voorstellen zijn, zodat mensen en bedrijven die wachten om actie te ondernemen, kunnen bedenken wat hun volgende stap zou kunnen zijn.

.