Waarom Kerstmis in een zeecontainer kan zitten

Waarom Kerstmis in een zeecontainer kan zitten

Door Mariko Oi
Azië Zakelijke correspondent

Gepubliceerd10 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De wereld vertrouwt op zeecontainers voor de wereldwijde handel in goederen

Kerstmis voor miljoenen zou niet mogelijk zijn zonder China: veel van de cadeaus die onder feestelijke bomen over de hele wereld worden gevonden, worden gemaakt in de fabriekscentrale.

Maar al weken is er in veel landen meer congestie in havens, waarbij retailers de alarmbel luiden dat leveringen voor de feestdagen vertraging kunnen oplopen.

“Ik koop alles voor de verjaardag van mijn dochter”, zegt Rachel Teller in New York, die nu koopt in afwachting van een tekort aan goederen zoals speelgoed en de daaropvolgende prijsstijgingen.

De crisis is grotendeels veroorzaakt door de Covid-19-pandemie, met een stijgende vraag naarmate de economieën weer opengaan.

Het was niet eenvoudig om aan die vraag te voldoen – producenten kampen tegelijkertijd met tekorten aan arbeidskrachten en een vertraging in het transportsysteem.

In Azië komen productiehubs, zoals Vietnam, net uit een golf van het coronavirus, waardoor de productie wordt onderbroken. Terwijl China – de fabriek van de wereld – ook wordt geconfronteerd met een energiecrisis die leidt tot sluitingen in productiehubs en havens.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Het aantal verzonden pakketten neemt aanzienlijk toe voor de feestdagen in december Gemaakt in China

De reis voor een container van Azië naar de VS duurt meestal slechts twee weken, volgens Peter Sand, hoofd scheepvaartanalist bij brancheorganisatie Bimco.

Maar op dit moment duurt het ongeveer 70 dagen vanaf “wanneer het product de productielocatie verlaat, tot wanneer het aankomt bij het verkooppunt in de VS”.

Dat betekent dat zelfs als een populair speelgoed vandaag China verlaat, het nu niet op tijd voor Kerstmis in de winkels in het VK, het vasteland van Europa of de VS zal zijn. Dat komt grotendeels omdat de aanhoudende blokkade in Amerikaanse havens een rimpeleffect heeft in Azië.

Volgens Alvia Ea, chief executive van het grootste containervervoersplatform van Singapore, Haulio, hebben Chinese havens niet genoeg zeecontainers omdat ze niet zijn teruggekeerd uit de VS.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Een Amerikaanse postbeambte sorteert pakketten voor de feestdagen

In augustus was een van ’s werelds drukste containerhavens in de noordoostelijke haven van Ningbo in China gedeeltelijk gesloten vanwege een uitbraak van Covid-19. Ook een andere haven in Shenzhen werd in mei gesloten.

Te weinig, te laat?

Om te proberen de situatie te verlichten, kondigde de Amerikaanse president Joe Biden aan dat de haven van Los Angeles in Californië de klok rond zou werken. Maar niet iedereen denkt dat dit op dit moment voldoende zal helpen.

LA-haven gaat de klok rond open om wachtrijen aan te pakken Speelgoedwinkels waarschuwen voor kersttekorten door vertragingen Grootste Britse commerciële haven getroffen door containerblokkade

“Als dit initiatief maar 12 maanden geleden was genomen, had de verstopte logistiek in de VS er vandaag de dag veel beter voor kunnen staan ​​dan nu het geval is”, zegt Sand. “Het is niet genoeg om poorten 24/7 open te houden.”

Hij voegt eraan toe dat om het probleem op te lossen alle onderdelen van de toeleveringsketen – inclusief vrachtwagenchauffeurs, treinbestuurders en magazijnactiviteiten – snel “capaciteit moeten toevoegen”.

De VS is verreweg ’s werelds grootste importeur van speelgoed en koopt er voor meer dan $ 17 miljard (£ 12,4 miljard) van. Als je games en sportartikelen in dat totaal meetelt, verdubbelt het cijfer bijna. En ongeveer 80% van die producten komt uit China.

Veel van de beste speelgoedfabrieken in China zijn gevestigd in een kustprovincie van Guangdong, maar zijn onlangs, samen met andere delen van China, getroffen door stroomstoringen.

De energieschaarste in ’s werelds op een na grootste economie heeft geleid tot rantsoenering van elektriciteit – een nieuwe klap voor bedrijven die al worden geconfronteerd met stijgende kosten voor grondstoffen en de impact van de lockdowns van het coronavirus.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Winterverkoop shoppers in EuropaRevisie van de toeleveringsketen

Voordat de pandemie uitbrak – en te midden van zorgen over de handelsoorlog tussen de VS en China – waren sommige fabrikanten al begonnen hun productie uit China te verplaatsen naar landen als India en Vietnam.

Maar Fredrik Gronkvist van Chinaimportal.com, een adviesdienst voor bedrijven die goederen maken in Azië, zegt dat deze landen nu ook voor uitdagingen staan.

“Ho Chi Minh City, dat momenteel een van de snelstgroeiende productiehubs ter wereld is, was bijvoorbeeld de afgelopen maanden behoorlijk strikt afgesloten.”

Als het om speelgoed gaat: “China is ook sterk op het gebied van kunststoffen en heeft een enorme industrie van spuitgietmatrijzen en gereedschapmakers die belangrijk zijn in de speelgoedproductie. Dit is niet iets dat elders in slechts een paar jaar kan worden nagebootst.”

Dus, hoe lang kon de blokkade doorgaan? “Misschien over drie maanden zullen we zien dat de choke weer terugkomt in Azië”, zegt Ea.

“Maar dat is cyclisch. Het is altijd zo geweest omdat er een onevenwichtigheid is in de handel tussen West en Oost.”

Hij verwacht dat een deel van de problemen in de toeleveringsketen volgend jaar zal worden opgelost, aangezien de scheepvaartindustrie meer containers op de markt ziet komen.

“De wereld past zich aan aan het leven met Covid als endemisch”, zegt de heer Ea.

Er zijn een aantal factoren die de wereldwijde toeleveringsketen verstoren, waaraan de wereld zich moet aanpassen.

De hoop is dat het de plannen van de Kerstman en Kerstmis niet te veel verstoort.

.