TotalEnergies beschuldigd van het bagatelliseren van klimaatrisico’s

TotalEnergies beschuldigd van het bagatelliseren van klimaatrisico’s

Door Beth Timmins
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd39 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCOP26Beeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, Total Oil-raffinaderij in Antwerpen

Het Franse oliebedrijf TotalEnergies wist minstens 50 jaar geleden over een verband tussen het verbranden van fossiele brandstoffen en het broeikaseffect, aldus onderzoekers.

Een artikel uit 1971 in het tijdschrift van het bedrijf, Total Information, vermeldde gedeeltelijk smelten van ijskappen, vonden onderzoekers.

Het voorspelde ook de opkomst van koolstofdioxide in de atmosfeer.

Het bedrijf ontkende dat het klimaatrisico’s had verborgen en voegde eraan toe dat het zich sinds 2015 concentreerde op hernieuwbare energie

Het onderzoek, dat gelijkaardige studies volgt over de Amerikaanse oliegigant ExxonMobil en Royal Dutch, is uitgevoerd door drie historici en woensdag gepubliceerd in het peer-reviewed tijdschrift Global Environment Change.

De onderzoekers zeiden dat het Total-artikel uit 1971 waarschuwde dat het verbranden van fossiele brandstoffen sinds de 19e eeuw de concentratie van koolstofdioxide in de atmosfeer had verhoogd, en dit zou doorgaan als brandstoffen in hetzelfde tempo zouden worden verbrand.

“Het is volgens sommigen niet onmogelijk om op zijn minst een gedeeltelijke smelting van de poolkappen te voorzien, wat zeker zou leiden tot een aanzienlijke stijging van de zeespiegel. De catastrofale gevolgen zijn gemakkelijk voor te stellen”, aldus het Total Information-artikel.

Desondanks begon Total tegen het einde van de jaren tachtig “twijfel te zaaien over de wetenschappelijke basis voor de opwarming van de aarde”, en ging van “ontkenning naar uitstel”, aldus de onderzoekers.

Het bedrijf “vestigde zich uiteindelijk eind jaren negentig op een standpunt van het publiekelijk accepteren van klimaatwetenschap en het bevorderen van beleidsuitstel of beleid dat randvoorwaardelijk is voor de beheersing van fossiele brandstoffen.”

‘Met de vinger wijzen’

In 2021 werd Total omgedoopt tot TotalEnergies.

De oliegigant zei dat zijn kennis van klimaatrisico’s “niet anders was dan die gepubliceerd in de wetenschappelijke tijdschriften van die tijd, wat de wetenschappelijke studie die vandaag is gepubliceerd volledig bevestigt”.

“Het is daarom verkeerd om te beweren dat het klimaatrisico door Total werd verzwegen”, aldus de verklaring.

“TotalEnergies betreurt het proces waarbij met de vinger wordt gewezen naar een situatie van 50 jaar geleden, zonder de inspanningen, veranderingen, vooruitgang en investeringen die sindsdien zijn gedaan te benadrukken”, voegde het bedrijf eraan toe.

Het zei ook dat het sinds 2015 zijn activiteiten grondig transformeert naar hernieuwbare energie.

Milieuactivisten van de campagnegroep voor klimaatverandering, 350.org betwistten dit echter en beschuldigden het bedrijf van greenwashing.

De productie van fossiele brandstoffen zal de komende tien jaar stijgen Hoe slimme apparaten de energiekloof kunnen helpen dichten

Ze hebben banken opgeroepen om de banden met het bedrijf te verbreken en hebben betoogd dat het verantwoordelijk moet worden gehouden voor wat volgens hen gestolen tijd was.

Clémence Dubois van 350.org vertelde de BBC’s World Service dat Total “niet alleen op de hoogte was van klimaatverandering, maar ook een strategie implementeerde om door middel van lobbyen twijfel te creëren rond de klimaatnoodtoestand”.

“Ze hebben elke vorm van regulering van hun activiteiten voorkomen en het grootste probleem is dat ze op grote schaal fossiele brandstoffen zijn blijven ontwikkelen”, vervolgde ze.

“Het is een malafide industrie en daarom organiseren we ons om ze verantwoordelijk te houden”, voegde ze eraan toe.

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, Total Oil-raffinaderij in Antwerpen – België

Dan Lunt, hoogleraar klimaatwetenschap aan de Universiteit van Bristol, vertelde de BBC dat het onderzoek hem “niet verbaast”.

“Er zijn verschillende oliemaatschappijen die de resultaten van klimaatmodellen hebben gebruikt om hun olie-exploratie daadwerkelijk te ondersteunen en tegelijkertijd de toekomstige voorspellingen van dezelfde modellen te negeren – en dat gebeurt al tientallen jaren”, zei hij.

“De enige manier waarop we de doelen kunnen bereiken die de meest kwetsbare mensen zullen redden, is door te stoppen met het verbranden van fossiele brandstoffen en dat moet onmiddellijk gebeuren”, zei professor Lunt.

“De veranderingen die TotalEnergies zegt aan te brengen, zijn lang niet genoeg in vergelijking met wat nodig is om ons doel van 1,5 graden te bereiken, zoals vastgelegd in de overeenkomst van Parijs”, voegde hij eraan toe.

Professor Andy Shepherd, directeur van het Center for Polar Observation & Modelling, zei dat het bewijs “vrij duidelijk” is.

“Total kan beweren dat ze zich niet bewust waren van de gevaren, maar weinig mensen zullen dat geloven.”

“In feite was het artikel opmerkelijk vooruitziend en voorspelde het dat de CO2-concentratie in de atmosfeer in 2010 400 deeltjes per miljoen zou overschrijden, wat perfect was,” voegde hij eraan toe.

Afbeeldingsbron, Getty Images

“Ze waren inderdaad een van de eersten die het bewustzijn van de gevolgen voor het smelten van ijs verhoogden, en in een andere wereld zouden ze hiervoor de eer kunnen opeisen”, voegde hij eraan toe.

Het VK heeft zich ertoe verbonden de uitstoot van broeikasgassen tegen 2050 tot nul terug te brengen.

Als onderdeel van deze belofte heeft de regering een doelstelling om de uitstoot tegen 2035 met 78% te verminderen, vergeleken met het niveau van 1990.

In juni zei een groep deskundigen die de regering adviseert, dat Boris Johnson een geloofwaardig beleid had om slechts ongeveer een vijfde van deze verlaging te realiseren.

.