Tekortprobleem: wat heeft het VK bijna op en waarom?

Tekortprobleem: wat heeft het VK bijna op en waarom?

Door Robert Plummer
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd25 minuten geledenopmerkingenReactiesDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenBrexitBeeldbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Turkije en varkens in dekens kunnen moeilijk te vinden zijn deze kerst

Tekorten zijn het enige waar we momenteel niet zonder lijken te zitten in het VK.

Als het je lukt om een ​​auto te kopen, kan het zijn dat je moeite hebt om hem met benzine te vullen, hoewel er tekenen zijn dat de brandstofcrisis aan het afnemen is.

Toch maar naar de winkels rijden, en je zou kunnen ontdekken dat je niet alle boodschappen kunt krijgen die je wilt.

Kerstmis komt eraan, maar de tijden worden mager: chocolaatjes en varkens in dekens zijn misschien moeilijk te vinden, net als speelgoed, kalkoenen en bomen.

Hier is een lijst van enkele van de ergste tekorten en de redenen daarvoor.

Auto’s en benzine

Laten we beginnen met een die een gemakkelijke verklaring heeft. De wereldwijde autoproductie is getroffen door een tekort aan microchips.

Nu elke nieuwe auto praktisch een computer op wielen is, zijn halfgeleiderchips essentieel om die productielijnen draaiende te houden.

Maar tijdens de coronaviruspandemie sloten autofabrikanten hun deuren, dus microchipfabrikanten leidden de chips die normaal in die auto’s zouden gaan om naar de markt voor consumentenelektronica.

Met minder nieuwe auto’s te koop, zijn gewilde tweedehands motoren in prijs gestegen. En cijfers van de auto-industrie zeggen dat de bevoorradingscrisis waarschijnlijk niet snel zal eindigen.

Eerder deze maand vertelde Ola Källenius, het hoofd van het Duitse Daimler en Mercedes-Benz, aan de BBC dat het chiptekort zou kunnen voortduren tot in 2022 en zelfs 2023.

Afbeeldingsbron, Reuters

Wat benzine betreft, heeft de regering erop gebrand om te benadrukken dat er nooit een echt tekort aan benzine in het VK was – er waren alleen problemen om het van de raffinaderijen naar de benzinestations te krijgen.

Die werden veroorzaakt door een tekort aan vrachtwagenchauffeurs om te leveren, terwijl de pandemie van het coronavirus, de Brexit en belastingwijzigingen allemaal bijdroegen aan een gebrek aan gekwalificeerde chauffeurs. Industrie-instanties schatten dat er een tekort is van ongeveer 100.000.

Maar de Petrol Retailers Association (PRA) zegt nu dat de beschikbaarheid is verbeterd in Londen en het zuidoosten, waar brandstof het moeilijkst te verkrijgen was.

Speelgoed en techniek

In de aanloop naar Kerstmis is er altijd een dolle haast van ouders om het nieuwste must-have speelgoed voor hun kroost te bemachtigen.

Maar dit jaar zal de jacht waarschijnlijk nog frustrerender zijn, vooral voor kits met geavanceerde technologie.

Hetzelfde chiptekort dat autovoorraden inperkt, is bijvoorbeeld scherp gevoeld door videogamers die wanhopig op zoek zijn naar Sony’s PlayStation 5-console.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Je moet misschien naar Hong Kong gaan om een ​​PS5 te bemachtigen

Het apparaat is het hele jaar moeilijk te vinden geweest. In theorie kost het £ 449, maar het is overal niet op voorraad en kan af en toe worden gezien met veel hogere prijzen online.

De PlayStation, samen met ongeveer 70% van het speelgoed in de wereld, wordt in China gemaakt – en de kosten om benodigdheden naar het VK te krijgen zijn enorm gestegen.

Containers zijn schaars in Azië vanwege de effecten van de pandemie op internationale toeleveringsketens, dus de verzendkosten zijn nu 10 keer hoger.

En als je containers kunt vinden, zijn de verzendtijden verdubbeld, waardoor er minder tijd beschikbaar is om speelgoed voor de feestdagen in de winkels te krijgen.

De Toy Retailers Association heeft gezegd dat shoppers misschien moeite hebben om te vinden wat ze willen, terwijl John Lewis zegt dat het een vloot van extra schepen chartert om ervoor te zorgen dat het op tijd kerstvoorraad heeft.

Een van de grootste speelgoedretailers van het VK, The Entertainer, waarschuwt dat vertragingen in Britse havens deze kerst tot tekorten zullen leiden, omdat het moeilijker zal zijn om de voorraad op het juiste moment op de juiste plaatsen te krijgen.

Barbie-poppen en Paw Patrol-speelgoed behoren tot de favorieten van kinderen waarvan het bedrijf verwacht dat ze snel uitverkocht zullen zijn.

Kalkoenen en bomen

De pluimveehandel wordt ook zwaar getroffen door het tekort aan arbeidskrachten. De British Poultry Council schat dat er in de sector bijna 7.000 vacatures zijn.

Boeren waarschuwen voor een tekort aan kalkoenen in de kerstperiode, omdat visumwijzigingen om arbeidskrachten uit het buitenland te kunnen werven te laat zijn gekomen.

En de “perfecte storm” van arbeidstekorten, verzendkosten en post-Brexit arbeidsvoorschriften zou dit jaar ook kunnen leiden tot een schaarste aan kerstbomen.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Geïmporteerde kerstbomen kunnen worden opgehouden door verzendkosten

Volgens de British Christmas Tree Growers Association worden er in het VK elk jaar tussen de acht en tien miljoen echte bomen verkocht.

Maar daarvan worden tussen de één miljoen en drie miljoen geïmporteerd van elders in Europa.

Nu kunnen die voorraden worden klaargemaakt voor de hakseling, waardoor de prijzen voor zelfgekweekte bomen worden opgedreven.

Chocolade en melk

Het tekort aan vrachtwagenchauffeurs in het VK betekent dat supermarkten minder leveringen krijgen van alles dan vroeger, dus als ze een bepaald product uitverkopen, duurt het langer voordat ze dat gat in het schap hebben opgevuld.

Dat omvat chocolade en ander zoetwaren.

Grote hoeveelheden snoep zijn een essentiële verwennerij voor veel gezinnen met Kerstmis, maar sommige van de meest populaire selecties kunnen in de aanloop naar de feestdagen niet in de winkelrekken liggen.

Nestle, dat zowel Quality Street als Aero en KitKat maakt, heeft gezegd dat het problemen heeft met de toeleveringsketen, opnieuw veroorzaakt door het tekort aan vrachtwagenchauffeurs in het VK en wereldwijde verzendproblemen.

De in Zwitserland gevestigde multinational is ’s werelds grootste producent van zuivelproducten, maar het is niet het enige bedrijf in zijn sector dat getroffen is.

Zuivelgigant Arla, die melk levert aan alle grote Britse supermarkten, is genoodzaakt te bezuinigen op zijn leveringen door het gebrek aan vrachtwagenchauffeurs.

Het bedrijf kampt sinds begin april met chauffeurstekorten en het einde van het probleem is nog niet in zicht.

Het levert normaal gesproken aan 2.400 winkels per dag, maar kan nu niet elke dag aan alle winkels leveren.

Het zegt echter nauw samen te werken met klanten om ervoor te zorgen dat de voorraden binnenkomen.

Tegelijkertijd heeft ten minste één melkveehouder gezegd dat hij zijn melk moest dumpen nadat het tekort aan vrachtwagenchauffeurs ervoor zorgde dat het niet kon worden opgehaald.

Vlees

Naast andere kruidenierswaren die momenteel soms ontbreken in de schappen van supermarkten, merken shoppers dat ze niet altijd hun favoriete stukken vlees kunnen kopen.

Sinds het vertrek van het VK uit de Europese Unie worstelt de voedingssector, net als vele andere, met het verlies van werknemers nadat veel Oost-Europeanen naar huis gingen.

Vooral varkenshouders zijn zwaar getroffen – ze zeggen bang te zijn dat ze hun dieren dit jaar niet kunnen verkopen vanwege personeelstekorten in slachthuizen.

Boeren hebben de BBC verteld dat ze slachtrijpe varkens hebben die wachten om naar de slager te worden gestuurd.

Een gebrek aan opgeleid personeel om de varkens in voedsel voor klanten te veranderen, betekent echter dat er een risico bestaat dat ze worden gedood en in plaats daarvan naar de vuilstort worden gestuurd.

En niet alleen is er een probleem met de aanvoer van varkensvlees, maar de productie van varkens in dekens – cocktailworstjes omwikkeld met spek – lijdt onder een gebrek aan seizoensgebonden EU-arbeiders.

Afbeeldingsbron, Reuters

Een aantal instanties in de voedingsindustrie heeft gewaarschuwd voor paniekaankopen deze kerst, tenzij er actie wordt ondernomen om die arbeidstekorten aan te pakken.

Het gaat onder meer om de British Meat Processors Association (BMPA), die zegt dat het van oudsher moeilijk is om Britse werknemers aan te trekken.

Een BMPA-woordvoerder vertelde de BBC dat het tekort aan arbeidskrachten “eeuwigdurend” was, maar voegde eraan toe: “Sinds de Brexit en na de pandemie is het probleem veel erger geworden.

“Industrieën concurreren nu met elkaar om een ​​slinkende pool van werknemers en door de huidige arbeidscrisis zijn werknemers in strategisch belangrijke sectoren zoals voedselproductie en sociale zorg weggelokt door andere sectoren die het zich kunnen veroorloven om de lonen met 20% of 30% te verhogen.

“Om enig evenwicht op de arbeidsmarkt te herstellen, zal elke werkgever, inclusief de publieke sector, misschien moeten volgen, maar het zal leiden tot inflatie van de consumentenprijzen.”

DIY en woninginrichting

Bouwmaterialen raken in het VK schaars, waardoor doe-het-zelfprojecten twijfelachtig zijn en bouwbedrijven onder druk komen te staan.

Vooral de houtprijzen zijn enorm gestegen, opgestuwd door problemen met de scheepvaart, problemen met de toeleveringsketen en invoerregels na de Brexit.

Ondertussen worden de leveringen van cement, gipsplaat en isolatie gerantsoeneerd door fabrikanten, aldus bouwhandelaar Joodson.

Ondanks de krapte op het aanbod, bouwt de bouwsector in het VK letterlijk weer op na het ergste van de pandemie, maar de tekorten leiden tot enorme vertragingen en aanzienlijke prijsstijgingen.

Een bouwer vertelde de BBC dat een huisuitbreiding die voorheen £ 20.000 kostte, momenteel ongeveer £ 26.000 kost.

Maar misschien is je huis al groot genoeg voor je en wil je gewoon wat nieuwe meubels. Zelfs daar kun je pech hebben.

Ikea, ’s werelds grootste meubelbedrijf, haalt een kwart van zijn producten uit China, terwijl ook de grondstoffen voor zijn meubelen opraken.

Dus ook het kampt met problemen met de toeleveringsketen, waarvan het verwacht dat ze volgend jaar zullen aanhouden.

Bekijk de reacties .