Regering aangespoord om een ​​beslissing te nemen over de HS2-route

Regering aangespoord om een ​​beslissing te nemen over de HS2-route

Door Caroline Davies
Transportcorrespondent, BBC News

Gepubliceerd21 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Siemens/PA

Voor- en tegenstanders van het onderbroken traject Birmingham-naar-Leeds van het HS2-hogesnelheidsspoorproject vragen de regering om duidelijkheid.

HS2 heeft de werkzaamheden aan het zogenaamde oostelijke deel van het project van £106 miljard opgeschort.

Bedrijven en lokale politici maken zich zorgen omdat ministers niet hebben bevestigd dat dit stuk van de lijn door zal gaan zoals gepland.

Ook actievoerders tegen de route willen een antwoord, omdat de onzekerheid hen stress bezorgt.

De National Infrastructure Commission heeft voorgesteld de lijn in Nottinghamshire te beëindigen als een van een reeks opties die door de regering moeten worden overwogen.

Transportsecretaris Grant Shapps heeft gezegd dat de lijn door zal gaan, maar er moet verder worden gewerkt aan de integratie ervan met plannen voor Northern Powerhouse Rail.

‘Nivellering’

Voorstanders van de route hebben betoogd dat het een cruciaal onderdeel is van “nivellering” – het regeringsbeleid om gemeenschappen die het gevoel hebben achtergelaten te zijn een kans te geven om hun achterstand in te halen.

“Het lijkt erop dat een nivellering zou kunnen leiden tot een verlaging van wat ons was beloofd”, zegt Henri Murison, directeur van het Northern Powerhouse Partnership.

“Het is onmogelijk om een ​​level omhoog te gaan zonder zowel HS2 als Northern Powerhouse Rail volledig te leveren.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De bouw van HS2 heeft geleid tot protesten over de mogelijke impact op het milieu

“Het annuleren van de oostelijke poot zou enorme delen van het noorden en de Midlands afsnijden van banen, investeringen en economische welvaart – en de particuliere investeringen die op meer zekerheid wachten afwijzen.”

Velen hadden de aankondiging veel eerder verwacht. De kosten van het project zijn gestegen tot bijna £ 100 miljard.

Leven met onzekerheid

Het werk aan fase één van HS2 van Londen naar Birmingham is gestart. Er zijn bijna 300 locaties in het zuiden van Engeland en gigantische boormachines zijn begonnen met het graven van de ondergrondse tunnels van de route.

HS2 heeft gezegd dat het een van de meest milieuvriendelijke infrastructuurprojecten zal zijn die ooit in het VK zijn opgeleverd en beloofde dat er zeven miljoen nieuwe bomen en struiken zullen worden geplant.

Maar milieuprotesten gaan door, ook tegen de vernietiging van oude bossen.

De beelden van de werken verontrusten die op de voorgestelde route van het oostelijke been.

“Ik zou kunnen huilen”, zegt Sandra Haith, een anti-HS2-activiste die in het dorp Bramley, in de buurt van Rotherham, woont.

“Kun je je voorstellen hoe die mensen in het zuiden zich voelen om te zien hoe mensen de bomen omhakken? Het breekt mijn hart om erover na te denken, ik kan niet geloven wat voor verwoesting dit aanricht.”

De HS2-route loopt langs het dorp van mevrouw Haith en ze vreest voor jarenlange verstoring. “We krijgen alle pijn en geen winst. We krijgen treinen die doorschieten, maar we kunnen er hier niet op”, zegt ze.

De regering heeft gezegd dat haar Integrated Rail Plan binnenkort zal schetsen hoe grote spoorprojecten, waaronder HS2 fase 2b en andere projecten zoals Northern Powerhouse Rail, zullen samenwerken.

“Hoe eerder hoe beter”, zegt mevrouw Haith. “Hopelijk gaat het niet door, maar we moeten het weten.

“De stress waar mensen onder leven is gewoon ongelooflijk.”

Pandemische impact

Aanhangers van HS2 hebben gezegd dat mensen nu misschien vanuit huis werken, maar de spoorlijn gaat over het creëren van capaciteit voor de komende decennia.

Maar anderen hebben gezegd dat de pandemie de zaak voor HS2 heeft beschadigd. Het Instituut voor Economische Zaken (IEA), een denktank voor de vrije markt, pleit al lang tegen HS2.

‘Er is nooit een businesscase geweest, maar welke rechtvaardiging er ook was, die is door de pandemie zeker afgezwakt’, zegt een woordvoerster van het IEA.

“Iedereen die vanuit huis werkt en de Zoom-apocalyps is waarschijnlijk overdreven, maar het toont niettemin de valkuilen van ministers die proberen de toekomstige behoeften van het land en het bedrijfsleven te voorspellen en te voorspellen.”

Ze voegde eraan toe: “Maar deze projecten zouden op veel kleinere schaal moeten zijn en er zou echt een focus moeten zijn op stapsgewijze verbeteringen aan de bestaande infrastructuur in noordelijke steden, omdat ik geloof dat dat veel grotere economische voordelen zal opleveren.”

.