PM zal naar verwachting leningen voor door gasprijzen getroffen bedrijven steunen

PM zal naar verwachting leningen terugbetalen aan bedrijven die de gasprijs hebben geraakt Gepubliceerd17 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Het Department for Business verwacht de steun van premier Boris Johnson voor een pakket om energie-intensieve industrieën te helpen nu de gasprijzen stijgen, zo heeft de BBC begrepen.

Maandag vroeg minister van Handel, Kwasi Kwarteng, de Schatkist om bedrijven te steunen die werden getroffen door stijgende energiekosten.

De voorstellen kunnen betrekking hebben op leningen ter waarde van honderden miljoenen ponden.

Het ministerie van Financiën zou het voorstel nog steeds analyseren, terwijl nummer 10 geen commentaar wil geven.

Bedrijven hebben gezegd te hopen op een “snelle reactie” van de Schatkist.

Hoge energiekosten dwingen fabrikanten om te waarschuwen voor hogere prijzen voor hun goederen, omdat ze verhogingen doorberekenen aan de consument.

Andere bedrijven hebben gezegd dat ze gedwongen kunnen worden hun fabrieken te sluiten als de stijgende kosten van gas en elektriciteit het voor hen oneconomisch maken om hun goederen te produceren.

De regering vreest dat zonder tussenkomst fabrieken zouden kunnen sluiten en tienduizenden banen zouden kunnen worden bedreigd als de hoge energiekosten bijten, zegt BBC-correspondent Nick Eardley.

Het formele voorstel van de heer Kwarteng volgt op dagenlange gesprekken met leiders uit de getroffen sectoren, evenals op een zeer openbare ruzie met de Schatkist over de status van de besprekingen tussen de afdelingen.

Er is onwil om bedrijven te steunen die normaal concurrerend zouden zijn, dus een steunpakket zal waarschijnlijk eerder leningen dan subsidies omvatten, zegt onze correspondent.

Waarom zijn de gasprijzen zo hoog? Gaat het VK deze winter een gastekort tegemoet?

De vraag naar ondersteuning van energie-intensieve industrieën wordt steeds luider, maar niet alle bedrijven worden op dezelfde manier getroffen.

Sommige hebben langetermijncontracten om energie tegen vaste prijzen te kopen, waardoor ze worden beschermd tegen kortetermijnstijgingen, maar andere niet.

Bedrijven hebben zelf opgeroepen om hun energiekosten te beperken, net zoals huishoudens momenteel profiteren van een prijsplafond dat is opgelegd door toezichthouder Ofcom.

Maar dat zou het risico lopen de extra kosten gewoon door te berekenen aan energieleveranciers, zegt onze correspondent.

Rechtstreekse subsidies zouden de belastingbetaler nog meer belasten, op een moment dat kanselier Rishi Sunak naar verwachting in zijn volgende begroting op 27 oktober zal proberen de overheidsuitgaven te beteugelen.

Waarom zijn de gasprijzen zo hoog?

Er zijn veel redenen, zowel in het VK als over de hele wereld.

Er was een tekort aan gas en energie in veel landen toen ze uit de lockdown kwamen en de industrie heropend werd.

Een koude winter in Europa vorig jaar zette ook de voorraden onder druk en daardoor wordt er minder gas opgeslagen dan normaal.

Bovendien heeft het VK minder gasopslagfaciliteiten dan sommige landen, wat betekent dat het meer koopt op de groothandelsmarkt en blootstaat aan scherpe prijsstijgingen.

Er is ook een toegenomen vraag vanuit Azië (dat ook een koude winter doormaakte) naar vloeibaar aardgas. En er bestaat een vermoeden dat Rusland, een grote gasleverancier, de productie aan het beperken is – een beschuldiging die het ontkent – die, volgens de wet van vraag en aanbod, de prijsstijgingen heeft aangewakkerd.

Dit heeft ertoe bijgedragen dat de gasprijzen in het VK, Europa en Azië zijn gestegen. Sinds januari zijn ze 250% gestegen. En alleen al sinds augustus zijn de prijzen met 70% gestegen.

Lees hier meer

.