Mogelijk kunt u binnen drie jaar een vliegende taxi boeken

Mogelijk kunt u binnen drie jaar een vliegende taxi boeken

Door Bernd Debusmann Jr
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Ethan Pines/The Forbers CollectionAfbeelding bijschrift, De bazen van Joby Aviation hopen in 2024 commerciële vluchten van hun vliegende taxi te kunnen starten

Voor veel mensen van een bepaalde leeftijd doet het idee om met taxi’s te vliegen, mensen door steden te vervoeren, denken aan de ooit populaire animatieserie The Jetsons.

De show uit de jaren 60 beeldde een gezin af dat in een futuristische metropool woonde waar forenzen naar hun werk gingen in auto’s die door de lucht vlogen.

Twee decennia in de 21e eeuw, en de sciencefictiondromen van de makers van The Jetsons komen dichterbij dan ooit om werkelijkheid te worden.

Met Uber en Boeing die eVTOL (elektrische verticale start en landing) vliegende taxi’s ontwikkelen, voorspelt een rapport dat er tegen 2040 430.000 van dergelijke voertuigen over de hele wereld in gebruik zullen zijn.

Dit komt omdat bezorgdrones ook steeds meer worden ontwikkeld en getest, waarbij de wereldwijde markt voor deze volgens een schatting tegen 2028 $ 5,6 miljard (£ 4 miljard) waard zal zijn.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeelding bijschrift, Hebben de The Jetsons de toekomst correct voorspeld?

Om te voldoen aan de eisen van een toekomst waarin drones en vliegende taxi’s (denk aan grote drones met meerdere propellers) het luchtruim delen boven drukke agglomeraties, zeggen voorstanders van de technologieën dat steden veel mini-luchthavens moeten bouwen, genaamd “skyports”.

Deze mini-luchthavens zijn nodig zodat de taxi’s kunnen landen op de plekken waar mensen heen willen.

Het in Californië gevestigde bedrijf Joby Aviation loopt voorop bij het ontwikkelen van vliegende taxi’s en heeft nu meer dan 1.000 testvluchten van zijn eVTOL-vaartuig uitgevoerd.

Het hoopt goedkeuring te krijgen van de Amerikaanse toezichthouder, de Federal Aviation Administration (FAA), om in 2024 met commerciële activiteiten te beginnen.

Het bestuurde voertuig van Joby kan vier passagiers vervoeren, een snelheid tot 200 mph (322 km/ph) halen en heeft een bereik van meer dan 241 km.

“We zijn van plan om onze dienst voor het delen van ritten vanuit de lucht aan te bieden vanaf locaties in de buurt van waar mensen wonen, werken en willen gaan”, zegt Oliver Walker-Jones, een woordvoerder van Joby.

“We werken nauw samen met steden om ervoor te zorgen dat onze service verbinding maakt met andere vervoerswijzen, waarbij we skyports samen met treinstations, luchthavens en andere hubs plaatsen.”

Afbeeldingsbron, Bradley Wentzel Afbeelding bijschrift, Joby’s elektrisch aangedreven vliegende taxi ziet eruit als een helikopter gekruist met een vliegtuig met vaste vleugels

Joby is al een samenwerking aangegaan met het Amerikaanse parkeerbedrijf Reef Techology met als doel de daken van sommige van zijn parkeergarages in skyports te veranderen. En het heeft een soortgelijke deal gesloten met vastgoedbedrijf Related Companies, de grootste verhuurder van New York.

“Met deze partners streven we ernaar om skyports uit te bouwen in initiële lanceringsmarkten die aantrekkelijke besparingen bieden op routes met een hoge bestaande vraag en frustrerende congestieniveaus op de grond”, voegt de heer Walker-Jones toe.

Hoewel een netwerk van skyports misschien vergezocht lijkt, krijgt het concept al veel positieve aandacht van een aantal Amerikaanse stadsbesturen.

Houston, Los Angeles en Orlando hebben al plannen aangekondigd om infrastructuur op te zetten voor vliegende taxi’s en andere soortgelijke voertuigen.

De burgemeester van Los Angeles, Eric Garcetti, zegt dat de voorstellen voor zijn stad “een sjabloon zullen bieden voor hoe andere lokale overheden deze nieuwe technologie naar nog grotere hoogten kunnen brengen”.

Afbeeldingsbron, Getty Images Afbeeldingsbijschrift, Een aantal Amerikaanse steden zien vliegende taxi’s als een manier om verkeersopstoppingen aan te pakken

In het Verenigd Koninkrijk hebben plannen om de eerste skyport van het land in Coventry te bouwen in de buurt van het rugby- en voetbalstadion van de stad de steun van de Britse regering.

Het wil ’s werelds eerste operationele hub voor luchttaxi’s en vrachtdrones worden en wordt ontworpen door een door Hyundai gesteund Brits bedrijf genaamd Urban Air Port (het bedrijf heeft de naam als handelsmerk geregistreerd).

Het bedrijf, dat wordt aangekondigd als de ‘kleinste luchthaven ter wereld’, hoopt dat de emissievrije faciliteit over de hele wereld zal worden gerepliceerd om zowel verkeersopstoppingen als luchtvervuiling door auto’s en vrachtwagens te verminderen.

“Bestaande luchthavens over de hele wereld zijn enorm en koolstofarm, met 1,2 km landingsbanen”, zegt Urban Air Port-oprichter en uitvoerend voorzitter Ricky Sandhu. “Dat komt door de technologie en hoe het vliegtuig opstijgt en landt.

Afbeeldingsbron, Urban Air PortAfbeelding bijschrift, Een door de computer gegenereerde impressie van hoe de mini-luchthaven in Coventry eruit zal zien

“[By contract], kunnen nieuwe voertuigen verticaal opstijgen en uiterst nauwkeurig landen. Er zal een heel nieuw type infrastructuur nodig zijn om die te ondersteunen.”

De heer Sadhu voegt eraan toe dat de eerste locatie in Coventry – die naar verwachting begin 2022 open zal gaan – zal dienen als een “logistieke demonstratie”.

De ontwerpers van het project denken dat het concept zal laten zien hoe snel een netwerk van kleine stedelijke mobiliteitsknooppunten kan worden opgezet in steden van verschillende groottes.

“Ons doel is om aan te tonen dat de doorlooptijd absoluut minimaal kan zijn, zodat u met een zeer kleine footprint een infrastructuur met hoge capaciteit kunt krijgen die de voertuigen kan ondersteunen”, zei de heer Sadhu.

Experts wijzen echter op verschillende uitdagingen die het vliegen van taxi’s en skyports echt in de weg staan.

“Of en wanneer we een punt bereiken dat doet denken aan de Jetsons, hangt af van hoe de industrie omgaat met een aantal belangrijke hindernissen”, zegt Jennifer Richter, een advocaat uit Washington DC die gespecialiseerd is in de wetgeving rond drones en luchttaxi’s.

“Deze omvatten publieke acceptatie, grootschalige productie, investeringen in digitale, stroom- en fysieke infrastructuur en de ontwikkeling van een sterk geautomatiseerd luchtverkeersbeheersysteem.”

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm gaat geven.

Michael Taylor, een reis- en technologie-expert bij de Amerikaanse onderzoeksgroep JD Power, zegt dat de belangrijkste uitdagingen regelgevingshindernissen en luchtverkeersleidingssystemen zijn.

“Stel je de regulering van luchtverkeersroutes voor en vermenigvuldig dat met een miljoen”, zegt hij.

“Het begint waarschijnlijk met het vaststellen van standaard drone- of luchttaxiroutes. Regels zullen worden vastgesteld, knikken worden uitgewerkt en standaarden worden universeel toegepast om incidenten tot een minimum te beperken.”

Wat regelgevende hindernissen betreft, is de grootste barrière dat vliegende taxi’s nog geen toestemming hebben gekregen om commercieel te vliegen door de relevante autoriteiten, zoals de Federal Aviation Administration (FAA) in de VS, of de Britse Civil Aviation Authority (CAA).

Beiden blijven echter de kwestie bestuderen – de veiligheid van dergelijke voertuigen, en hoe autorisaties kunnen worden opgesteld en vervolgens gecontroleerd. Bij de CAA wordt dit werk gedaan door een specifiek innovatieteam.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Bezorgdrones zijn nu een aantal jaren getest

Aaron Belbasis, een expert in opkomende technologie bij ingenieurs- en ontwerpbureau Aurecon, zegt dat de gezondheids- en veiligheidskwesties van het grootste belang zijn.

Hij wijst erop dat met meer gemotoriseerde voertuigen in de lucht het een statistische kans is dat er meer ongelukken zullen gebeuren, eraan toevoegend dat als een vliegende taxi op een ongecontroleerde manier zou vallen, dit “zou kunnen neerkomen op een afdaling met evenveel aerodynamische finesse als een rots, poserend groot gevaar voor alle aan boord, en iedereen of iets in de directe parabolische nabijheid van het voertuig”.

Ricky Sadhu zegt dat zijn grootste zorg is dat investeringen in skyports en andere infrastructuur mogelijk achterblijven bij investeringen in de eVTOL-voertuigen zelf.

“Ik maak me minder zorgen over regelgeving. Wat we zien, evolueert snel”, zegt hij.

De heer Sadhu zegt dat er ondanks de uitdagingen al een enorme vraag en interesse is in skyports vanuit steden in de VS, Europa en Azië.

“We streven ernaar om binnen de komende vijf jaar wereldwijd 200 Urban Air Ports in gebruik te nemen”, voegde de heer Sadhu eraan toe. “Maar we denken dat dat conservatief is, omdat grote steden aanzienlijk meer nodig zullen hebben.”

.