Kroegenketen Wetherspoon meldt recordverlies

Kroegenketen Wetherspoon meldt recordverliesGepubliceerd2 dagen geledenopmerkingenOpmerkingenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

JD Wetherspoon heeft een recordjaarlijks verlies gemeld nadat Covid-lockdowns de pubs 19 weken lang gesloten hadden.

Het boekte een verlies van £ 154,7 miljoen omdat de omzet in het jaar tot 25 juli sterk daalde, na een verlies van £ 34,1 miljoen een jaar eerder.

Wetherspoon-voorzitter Tim Martin bekritiseerde het “gebruik van lockdowns en draconische beperkingen”.

Hoewel het bedrijf suggereerde dat er tekenen van herstel waren sinds de beperkingen zijn versoepeld, heeft het in sommige gebieden moeite om personeel aan te werven.

De pubketen zei dat de like-for-like-verkopen, die het effect van nieuwe pubopeningen wegnemen, in de afgelopen negen weken slechts 8,7% lager waren dan in dezelfde periode vóór de pandemie.

De verkoop op de luchthavensites heeft het echter moeilijk gehad, zei het.

Restaurants waarschuwen dat prijzen stijgen door btw-verhoging Is er een oplossing voor de crisis van het horecapersoneel? Kroegen en restaurants rekenen op kerstsfeer

Over het algemeen daalden de inkomsten uit pinten, maaltijden en frisdranken met 38,8% ten opzichte van een jaar eerder tot £ 772,6 miljoen.

Maar in een update aan investeerders zei de heer Martin dat hij hoopvol was voor de toekomst.

“Pubs hebben tijdens de pandemie een voortrekkersrol gespeeld bij bedrijfssluitingen, tegen hoge kosten voor de industrie – maar tegen nog hogere kosten voor de schatkist.

“Ondanks deze obstakels is Wetherspoon voorzichtig optimistisch over de uitkomst voor het boekjaar, op basis van het feit dat er verder geen toevlucht wordt genomen tot lockdowns”.

wervingsdrift

Nu de Covid-gerelateerde beperkingen zijn versoepeld, is het bedrijf op zoek naar vacatures voor pubpersoneel en managers om het meeste uit het economische herstel te halen.

Het zei over het algemeen een “redelijk” aantal sollicitaties voor banen te hebben ontvangen.

Maar in sommige delen van het land, “vooral ‘staycation’-gebieden in de West Country en elders”, was het moeilijker om mensen aan te trekken, aldus het bedrijf.

Het totale aantal medewerkers, voor het grootste deel per uur betaald personeel, steeg van gemiddeld 29.025 voor het boekjaar tot 42.003 in de week tot 20 september 2021.

De bredere horeca worstelt de afgelopen maanden met rekrutering.

Volgens cijfers van het Office for National Statistics is het aantal vacatures in de drie maanden tot augustus voor het eerst sinds het begin van de registratie in 2001 boven de een miljoen gestegen.

Veel van die vacatures waren voor banen in pubs, restaurants en cafés die probeerden de vraag bij te houden als klanten terugkeren.

Deskundigen hebben gezegd dat het personeel na de pandemie misschien voorzichtig weer aan het werk gaat en problemen met de kinderopvang krijgt.

Recente arbeidstekorten zijn ook verergerd doordat sommige werknemers na het vertrek van het VK uit het handelsblok naar de Europese Unie terugkeerden.

Het bedrijf werd onlangs ook getroffen door een tekort aan sommige biermerken, veroorzaakt door chauffeurstekorten als gevolg van een combinatie van Covid en Brexit.

Destijds kreeg Martin, een prominente Brexit-supporter, kritiek op sociale media, hoewel het bedrijf zei dat het “hartverscheurend was om een ​​klant in de steek te laten” na zo’n moeilijke tijd voor de horeca.

‘Zwaar jaar voor de boeg’

Vrijdag riep het de regering op om de tijdens de Covid-crisis ingevoerde btw-verlaging voor cafés en restaurants permanent te maken. Het had de prijzen van sommige items op zijn voedselmenu en frisdranken als gevolg daarvan verlaagd.

Een verhoging van de btw-tarieven van 5% naar 12,5% wordt vrijdag van kracht en wordt bekritiseerd als “slecht getimed” voor het bedrijfsleven.

“Als de kanselier besluit om deze btw-verlagingen permanent te maken, is het bedrijf van plan de lagere prijzen voor onbepaalde tijd vast te houden”, zei Wetherspoon.

Julie Palmer, een partner bij Begbies Traynor, zei: “JD Wetherspoon begon eindelijk te herstellen van de onrust die de pandemie en Covid-beperkingen hadden veroorzaakt, om te worden begroet met een kater in de toeleveringsketen en personeelstekorten.”

Ze wees erop dat betaalbaarheid altijd het verkoopargument van het merk was geweest, maar dat de keten die strategie misschien moest heroverwegen als supply chain-problemen en stijgende kosten toesloegen.

“Het bestuur heeft misschien een sterke drank nodig om ze weer op te warmen voor weer een zwaar jaar.”

Bekijk de reacties .