Koolstofdioxideleveringsovereenkomst overeengekomen tussen overheid en industrie

Koolstofdioxideleveringsovereenkomst overeengekomen tussen overheid en industrieGepubliceerd2 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCO₂-tekort Afbeeldingsbron, Getty Images

De regering heeft een deal gesloten met een belangrijke kooldioxideproducent in het VK om de levering van het gas, dat van vitaal belang is voor de productie van voedsel en dranken, voort te zetten.

Het komt nadat een dramatische piek in de gasprijzen sommige producenten ertoe heeft aangezet te sluiten, waardoor de CO2-toevoer werd verstikt.

Ondertussen zijn de Treasury en de businessafdeling in gesprek over mogelijke steun voor andere bedrijven.

Het volgt op briefings van het ministerie van Financiën op zondag waarin werd ontkend dat dergelijke onderhandelingen gaande waren.

In het kader van de CO2-deal zei de regering dat de industrie nieuwe voorwaarden was overeengekomen die tot januari 2022 zouden lopen.

Een regeringsverklaring zei: “CO2-leveranciers zijn overeengekomen om CF Fertilizers een prijs te betalen voor de CO2 die het produceert, waardoor het kan blijven werken terwijl de wereldwijde gasprijzen hoog blijven, gebruikmakend van steun van de industrie en waar voor zijn geld voor de belastingbetaler.”

De overeenkomst betekende dat de industrie erop kon vertrouwen dat het toekomstige CO2-leveringen zou ontvangen, zonder verdere steun van de belastingbetaler, aldus de verklaring.

CF Industries, eigendom van de VS, heeft onlangs de productie stopgezet op twee locaties die 60% van de commerciële koolstofdioxide in het VK produceren vanwege een sterke stijging van de gasprijzen.

CF Industries heropende zijn fabriek in Billingham in Noordoost-Engeland nadat de regering ermee instemde om de kosten van de exploitatie gedurende drie weken te betalen.

Het Amerikaanse bedrijf zei dat het nu verwachtte dat de Britse regering en industriële gasklanten “robuuste alternatieve bronnen van CO2 zouden ontwikkelen als onderdeel van een langetermijnoplossing om aan de vraag in het land te voldoen”.

Vorige maand bleek dat de Britse voedingsindustrie gedwongen zou worden om vijf keer meer te betalen voor kooldioxide als onderdeel van een regeringsdeal met CF Industries om de productie in het VK opnieuw op te starten.

De regering stemde in september ermee in om tientallen miljoenen ponden uit te betalen aan CF Industries om de fabriek in Billingham te heropenen.

Milieuminister George Eustice zei dat de kooldioxideprijzen zouden stijgen van £ 200 per ton tot £ 1.000.

In de regering wordt ook gesproken over steun aan andere industrieën die worden getroffen door de stijgende gasprijzen. Op de vraag of er gesprekken gaande zijn tussen de minister van Financiën en de ministers van Zaken, zei een woordvoerder van Nummer 10: “Beambten van de schatkist zijn hierbij betrokken – net als ambtenaren in de hele regering.”

Kwasi Kwarteng vertelde zondag aan het BBC-programma Andrew Marr dat de situatie “kritiek” was en zei dat hij “op zoek was naar een oplossing”.

“We hebben al bestaande steun en we zijn aan het kijken of dat voldoende is om ons door deze situatie te loodsen”, zei hij.

De heer Kwarteng zei dat er gesprekken waren met het ministerie van Financiën over steunmaatregelen om de impact op bedrijven te verminderen. Een bron van het ministerie van Financiën zei later echter dat de zakensecretaris zich “vergist” had.

Op maandag deden de industrieën opnieuw een beroep op de regering voor actie.

De besprekingen met de ministers van Zaken zullen maandag worden voortgezet over een crisis die heeft geleid tot waarschuwingen over enkele fabrieken.

Sectoren zoals de keramiek-, papier- en staalindustrie hebben opgeroepen tot een prijsplafond, hoewel gesprekken met de regering vrijdag niet tot een oplossing hebben geleid.

Volgens BBC-politieke correspondent Adam Fleming zal Kwarteng niet rechtstreeks betrokken zijn bij de gesprekken van maandag met vertegenwoordigers van de industrie.

Minister van Economische Zaken Lee Rowley zal later deze middag de vergadering met vertegenwoordigers van de industrie leiden en heeft dinsdag opnieuw een vergadering met staalbazen.

.