Je bent aan het werk: wat als je moeder tegen het verkeer in loopt?

Je bent aan het werk: wat als je moeder tegen het verkeer in loopt?

Door Egon Cossou,
zakelijke verslaggever

Gepubliceerd29 minuten geledenDelencloseShare paginaKopieer linkOver delenBijschrift afbeelding, Onbetaalde verzorgers, vaak familieleden, zouden de belastingbetaler £ 132 miljard per jaar besparen door taken op zich te nemen die anders bij de staat zouden vallen

Wat zou je doen als je moeder in het verkeer zou lopen terwijl je aan het werk was?

Dat was de vraag die Zoe Wong uit Bristol stelde tijdens een formeel sollicitatiegesprek.

Ze is de primaire verzorger voor haar moeder, Stella, die de ziekte van Alzheimer heeft en in remissie is van kanker.

“Ik was nogal verbijsterd”, zegt mevrouw Wong. “Het gaf me het gevoel dat ik nu minder te geven had als actief lid van het personeelsbestand, dat ik minder waard was dan andere mensen en zou moeten verwachten dat ik minder zou ontvangen.”

De ‘verborgen’ rol van onbetaalde verzorgers in lockdown Tekort aan zorgpersoneel is de grootste zorg van de waakhond

Haar moeder is pas 66, maar door de verwoestingen van Alzheimer en kanker kan ze heel weinig voor zichzelf doen. Dit laat mevrouw Wong een evenwichtsoefening doen waar een op de zeven werknemers mee bezig is – een baan behouden terwijl ze voor een geliefde zorgt.

Angst en transplantaat

Mevrouw Wong zegt: “Totdat je het als persoon ervaart, begrijp je niet per se de zwaarte van de rol. Het kan zijn alsof je de kleur paars probeert uit te leggen aan iemand die niet kan zien.”

Ze maakt deel uit van een leger van 13,6 miljoen onbetaalde verzorgers, die de belastingbetaler 132 miljard pond per jaar zouden besparen door taken op zich te nemen die anders aan de staat zouden toekomen.

In de zes jaar dat ze deel uitmaakt van dat leger, heeft ze een gemengde ervaring gehad als het om werkgevers gaat.

Sommige bazen hebben begrepen met welke druk ze wordt geconfronteerd. Maar anderen waren minder empathisch.

Tijdens een van haar vorige banen sliep ze maar ongeveer drie uur per nacht: “Ik viel in slaap tijdens een vergadering, en ik werd apart genomen door mijn manager en hij vertelde me heel bot dat hij niets gaf om mijn persoonlijke omstandigheden – dat ik ze niet naar het werk zou moeten brengen.”

Andere potentiële werkgevers hebben voorgesteld dat ze een formele verklaring opstelt, waarin ze uiteenzet hoe ze werk en haar zorgtaken zou combineren.

Nieuwe rechten

Er zijn tijden geweest, zegt mevrouw Wong, dat ze de cirkel gewoon niet rond kon krijgen en haar baan moest opgeven.

Ze is verre van alleen.

Voordat de pandemie uitbrak, werd geschat dat 600 mensen per dag hun baan opzegden omdat ze werk en zorg niet konden combineren, tegen een kostprijs van £ 1,7 miljard per jaar voor de economie.

Het kabinet wil daar iets aan doen door het recht op flexibel werken uit te breiden en werknemers vijf dagen onbetaald zorgverlof toe te staan.

Maar wat doen bedrijven hieraan? Verzekeringsgigant Aviva behoort tot een groeiend aantal bedrijven dat actie onderneemt om ervoor te zorgen dat onbetaalde mantelzorgers worden verzorgd.

Het geeft zijn personeel tot 70 uur betaald zorgverlof en moedigt managers aan om tegemoet te komen aan flexibele werkverzoeken.

Afbeeldingsbron, ReutersAfbeelding bijschrift, Verzekeringsmaatschappij Aviva biedt personeel tot 70 uur betaald zorgverlof

Anthony Fitzpatrick is hoofd personeelsrelaties bij de groep: “Als je een aantal stresspunten kunt verlichten” [for workers] , dan voelen ze zich betrokken, voelen ze zich gemotiveerd en het moedigt hen aan om goed werk te leveren.”

“En als ze goed werk leveren, is het voordeel daarvan voor de klant, en dat helpt ook om het bedrijf te laten groeien. Dus voor mij is er een absolute businesscase.”

Hij wijst er ook op dat het helpt om ervaren personeel vast te houden dat anders misschien moet vertrekken.

stijgende vraag

Fitzpatrick denkt dat de pandemie het nog noodzakelijker heeft gemaakt dat bedrijven een meer inschikkelijk beleid voeren ten aanzien van onbetaalde verzorgers: “We beginnen een toename te zien van mensen die meer geregistreerde vrije tijd nemen voor de zorg. Dat toont aan dat het beleid echt nodig is.”

We leven met een vergrijzende bevolking – en dat betekent dat meer van ons uiteindelijk de zorg voor oudere familieleden op zich kunnen nemen.

Laura Bennett, beleidschef van Carers Trust, zegt dat naar schatting ongeveer drie op de vijf van ons mantelzorger zullen worden.

Ze maakt zich ook zorgen over een andere bron van toenemende druk op gezinnen. Het toenemende tekort aan professioneel zorgpersoneel heeft ertoe geleid dat de Care Quality Commission waarschuwt dat gezinnen deze winter te maken krijgen met een “tsunami van onvervulde behoeften”.

“Wij geloven dat het antwoord daarop is dat de overheid de sociale zorg adequaat financiert”, zegt mevrouw Bennett.

Ze heeft bedenkingen bij de toezegging van de regering van £ 162,5 miljoen om het volwassen personeel in de sociale zorg te stimuleren bovenop de £ 5,4 miljard die is gereserveerd voor sociale zorg: “Het lijkt niet duidelijk hoe die financiering de sociale zorg zal bereiken en hoe het vervolgens de verzorgers zal bereiken .”

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Met een vergrijzende bevolking zouden meer van ons uiteindelijk een evenwicht moeten vinden tussen betaald werk en zorgtaken’Waardigheid en vreugde’

Weg van de politieke en economische strijd op hoog niveau over de zorgeconomie, gaat Zoe Wongs dagelijkse strijd om de behoeften van haar moeder in evenwicht te brengen met haar eigen leven door: “Mijn grootste hoop voor mijn moeder is dat ze haar resterende dagen met waardigheid en vreugde.”

Ze wil ook actie om haar eigen leven, en dat van andere onbetaalde mantelzorgers, een stuk makkelijker te maken.

“Alleen omdat we voor onze families zorgen, wil nog niet zeggen dat er misbruik van ons moet worden gemaakt.

“Repareer het systeem nu, want het probleem zal alleen maar erger worden.”

.