Is internetverslaving een groeiend probleem?

Is internetverslaving een groeiend probleem?

Door Nick Dauk
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Deepak KandaBeeldonderschrift, Cam Adair geeft nu wereldwijd lezingen over de gevaren van internetverslaving

Cam Adair realiseerde zich eindelijk dat zijn verslaving aan videogames uit de hand liep toen hij overwoog om een ​​einde aan zijn leven te maken.

“Ik heb er tien jaar mee geworsteld”, zegt hij. “Ik stopte met de middelbare school, ging nooit naar de universiteit en deed alsof ik een baan had om mijn familie te misleiden.

“Uiteindelijk schreef ik een afscheidsbrief en het was die avond dat ik me realiseerde dat ik hulp nodig had. Ik ben nu 3.860 dagen vrij van mijn gameverslaving.”

De heer Adair, een 32-jarige Canadees, is de oprichter geworden van Game Quitters, een online ondersteuningsgroep voor mensen die worstelen met gameverslaving. Het heeft nu meer dan 75.000 leden over de hele wereld.

Hoewel technologie, en met name het internet, heeft geholpen om de wereld draaiende te houden tijdens de coronamaatregelen, zegt hij dat het moeilijk is geweest voor mensen zoals hij.

“Door de pandemie besteedde ik meer tijd dan normaal aan het kijken naar Twitch [a live streaming service that focuses on people playing computer games], en YouTube”, zegt de heer Adair.

“Veel van dat” [YouTube] inhoud was ook gamestreamers en games, die beide sterke triggers kunnen zijn om terug te vallen en te spelen. Gelukkig heb ik een terugval kunnen voorkomen, maar ik ken veel mensen in de Game Quitters-gemeenschap die tijdens Covid helaas een terugval hebben gehad.”

Afbeeldingsbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Jonge volwassenen kunnen urenlang computerspelletjes spelen

De Amerikaanse National Library of Medicine classificeert gameverslaving nu als onderdeel van een bredere internetverslaving. Het definieert dit als “buitensporige of slecht gecontroleerde preoccupaties, driften of gedragingen met betrekking tot computergebruik en internettoegang die leiden tot beperkingen of leed”.

Hoewel velen zouden beweren dat het niet zo ernstig is als alcoholisme of drugsverslaving, kan het toch slopend zijn voor patiënten. En Dr. Andrew Doan, een neurowetenschapper en expert op het gebied van digitale verslaving, is het ermee eens dat de lockdowns het probleem hebben verergerd.

“Stresses in het leven leiden tot hunkering naar gedrag en ontsnappingsmechanismen”, zegt hij. “De pandemie heeft de stress in het leven van mensen doen toenemen en een handige manier om te ontsnappen is het gebruik van digitale entertainmentmedia, zoals gaming en sociale media.

“Overmatig gebruik om aan stress te ontsnappen is een risicofactor voor de ontwikkeling van verslavend gedrag.”

Om internetverslaving te helpen bestrijden, hebben een aantal technologiebedrijven tools ontwikkeld die kunnen worden gebruikt om de toegang tot internet of gamingwebsites te blokkeren of te beperken.

Linewize is zo’n product gericht op kinderen, of – specifieker – hun ouders.

Met de website en app kunnen ouders en verzorgers op afstand de tijd die kinderen op gamesites of op internet kunnen doorbrengen, op afstand beperken en controleren, of dit nu via de smartphones of laptops van de kinderen is.

Linewize bevat ook de gebruikelijke “ouderlijke vergrendelingen” die toegang tot pornografie of gewelddadig materiaal verhinderen.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesBeeldbijschrift, Voor de meeste mensen met kinderen is dit een bekend gezicht

Teodora Pavkvic, een gediplomeerd psycholoog en expert op het gebied van digitaal welzijn bij Linewise, gevestigd in San Diego, zegt dat vooral jonge mensen vatbaar zijn voor te veel tijd online doorbrengen. Dit is iets waar ouders van tieners het snel mee eens zijn.

“Het online op een digitaal gezonde en evenwichtige manier beheren van tijd vereist zeer geavanceerde cognitieve vaardigheden die zich pas volledig ontwikkelen als we de leeftijd van 25 jaar hebben bereikt.”

Ze voegt eraan toe: “Online platforms zijn gebouwd om onze tijd, aandacht en gegevens te extraheren en te maximaliseren, en zodat – in combinatie met de vele stiekeme gevaren die online op de loer liggen – het voor kinderen buitengewoon moeilijk wordt om op een afgemeten, veilige manier met de online wereld om te gaan. en verantwoorde manier.”

Voor volwassenen kan internetverslaving ook vervagen tot gokverslaving, waarbij gok-apps en websites de laatste voeden.

BetBlocker is een app waarmee mensen hun toegang tot tienduizenden gokwebsites en -apps kunnen blokkeren voor een door de gebruiker bepaalde periode.

Zodra de beperking is geactiveerd, heeft de persoon geen toegang tot de gokplatforms totdat de beperking verloopt.

De BetBlocker-app – die gratis is – kan ook worden bediend door iemands partner, vriend of ouders.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Betblocker voorkomt toegang tot tienduizenden gokwebsites

“De gemakkelijke toegang tot kansspelen op afstand is ongetwijfeld de grootste uitdaging waarmee iedereen met een gokverslaving vandaag te maken krijgt”, zegt BetBlocker’s oprichter Duncan Garvie.

“Iedereen loopt rond met een casino, of bookie, op zak en het is heel gemakkelijk om discreet te spelen.”

Gebruikers kunnen goksites uren, dagen of weken blokkeren. En mensen kunnen de app ook gebruiken om andere websites, zoals games, te blokkeren.

“Dit is bedoeld om gebruikers te helpen door een beperking te creëren tijdens bekende perioden van kwetsbaarheid”, voegt de heer Garvie toe, die in Edinburgh is gevestigd.

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm gaat geven.

GamBlock is een andere app die op een vergelijkbare manier kan worden gebruikt om toegang tot gokwebsites te voorkomen. De CEO van het Australische bedrijf, David Warr, zegt “we zijn niet tegen gokken”. In plaats daarvan ligt de focus op het helpen van probleemgokkers.

Dr. Doan’s expertise op het gebied van verslaving aan videogames is gedeeltelijk op de harde manier gekomen – hij was zelf ook zo’n verslaafde.

“Tijdens de medische opleiding aan de Johns Hopkins University School of Medicine [in Baltimore], en tijdens mijn residency-training speelde ik ongeveer 10 jaar 80 tot 100 uur aan videogames per week”, zegt hij.

De auteur van een boek met de titel Hooked On Games: The Lure And Cost of Video Games And Internet Addiction, zegt dat internet moet worden gezien als twee afzonderlijke delen.

“Ik verdeel digitale media in twee brede categorieën – digitale suiker versus digitale groenten. Digitale groenten, zoals online therapieën, kunnen worden gebruikt om mensen te helpen hun stress te beheersen en hun risico op verslavend gedrag te verminderen.

“[Whereas] het overmatige gebruik van digitale suikers zoals gamen, pornografie en niet-werkgerelateerde sociale media kan het risico op verslavend gedrag vergroten, met name wanneer deze activiteiten worden gebruikt om te ontsnappen aan dagelijkse stressoren.”

Dr. Doan vreest dat gezien de hoeveelheid tijd die we nu allemaal online doorbrengen, we meer game- en internetverslavingen zullen zien.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De lockdowns duwden zowel volwassenen als kinderen nog meer op het internet

Cam Adair heeft echter goede hoop dat technologiebedrijven zoals Linewize, BetBlocker en GamBlock een belangrijke rol kunnen spelen bij het helpen verlichten van het probleem. En het is belangrijk om te benadrukken dat iedereen die zich zorgen maakt over welke vorm van verslaving dan ook, contact moet opnemen met hun arts.

Het werk van de heer Adair is gepubliceerd in Psychiatry Research en hij is nu een internationale spreker over verslaving.

“Om hulp vragen heeft mijn leven gered”, zegt hij. “Ik was bedrieglijk, teruggetrokken, geïsoleerd, vijandig en onbereikbaar tijdens mijn verslaving. Nu ben ik gelukkig, tevreden en in staat om te gaan met de stress van het normale leven.”

Als u last heeft gehad van een van deze problemen je kunt de Action Line van de BBC bezoeken.

.