Gasprijs stijgt: Kwarteng vraagt ​​Treasury om bedrijven te helpen over kosten

Gasprijs stijgt: Kwarteng vraagt ​​Treasury om bedrijven te helpen over kosten

Door Hazel Shearing
BBC nieuws

Gepubliceerd23 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

De minister van Financiën heeft de schatkist gevraagd om steun te verlenen aan industrieën die getroffen zijn door de stijgende energiekosten, zo heeft een bron aan de BBC verteld.

Het formele verzoek van Kwasi Kwarteng volgt op gesprekken tussen ministers en brancheleiders.

De details zijn niet bekendgemaakt, maar men denkt dat ze zich richten op een tijdelijke oplossing voor hoge prijzen.

Sectoren zoals de staalproductie hebben opgeroepen tot een prijsplafond uit angst voor het voortbestaan ​​van sommige fabrieken.

Er zijn een aantal redenen voor een sterke stijging van de gasprijzen in het afgelopen jaar – waaronder de heropening van de industrie na Covid-lockdowns.

Een bron vertelde de BBC dat “iedereen in de regering het belang van deze situatie begrijpt”.

“We moeten dit snel oplossen”, voegde ze eraan toe.

Het voorstel van de heer Kwarteng volgt op verwarring tijdens het weekend, toen zijn bewering dat hij in gesprek was met de kanselier over mogelijke steun, werd betwist door een schatkistbron.

Maandag zei de woordvoerder van de premier dat ambtenaren van het ministerie van Financiën betrokken waren bij gesprekken met het Department for Business, Energy and Industrial Strategy (BEIS).

“Zoals je zou verwachten, werken de ministers van BEIS in de regering, ook met de Schatkist, aan deze belangrijke kwestie, de uitdagingen waarmee de industrie momenteel wordt geconfronteerd in het licht van de wereldwijde gasprijzen, en dat zal zo blijven”, zei hij.

Dave Dalton, chief executive van de British Glass-handelsorganisatie, die vrijdag bij een eerdere bijeenkomst met ministers aanwezig was, riep op tot “onmiddellijke actie”.

Hij zei dat sommige leden van zijn groep de productie mogelijk permanent moeten sluiten, hoewel geen enkel bedrijf hiertoe was gedwongen.

De aard van de glasproductie betekent dat de productie niet zomaar kan worden onderbroken, zei hij. “We hebben grote ovens die 24/7 draaien. Als je een oven uitzet, vernietig je eigenlijk de infrastructuur.

“Het zou voor tientallen miljoenen ponden moeten worden herbouwd”, zei Dalton.

De heer Dalton zei dat bedrijven hadden “gehedged” door vooraf gas te kopen tegen lagere prijzen, maar in sommige gevallen liepen die deals af, waardoor bedrijven met veel hogere kosten werden geconfronteerd.

“We hebben bedrijven die het op korte termijn niet aankunnen. En we hebben andere bedrijven die moeten terugkoppelen naar hun meesters in het buitenland, die beslissingen zullen nemen over hun investering in het VK. We hebben een veel betere manier nodig om onze weg door dit probleem”, zei hij.

BBC-politieke correspondent Adam Fleming zei eerder dat de heer Kwarteng niet rechtstreeks betrokken zou zijn bij de besprekingen van maandag met vertegenwoordigers van de industrie.

In plaats daarvan zou de minister van Zaken Lee Rowley de vergadering leiden, en een andere met staalbazen op dinsdag.

Waarom zijn de gasprijzen zo hoog? Gaat het VK deze winter een gastekort tegemoet?

Adrian Curry, directeur van het in het VK gevestigde Encirc, een van de grootste containerglasfabrieken in Europa, zei dat de industrie niet om een ​​reddingsoperatie vroeg, maar dat de situatie voor sommige bedrijven kritiek was.

“We betalen meer voor onze energie dan concurrenten in andere landen”, zei hij tegen de BBC. Hij zei dat zijn bedrijf normaal gesproken £ 40 miljoen per jaar zou uitgeven aan energie, maar nu kijkt naar rekeningen tot £ 100 miljoen.

“Het is best ongelooflijk”, zei hij, eraan toevoegend dat de kosten aan de klanten zouden moeten worden doorberekend. Hoewel er geen bedreiging was voor het voortbestaan ​​van zijn bedrijf, zei hij, was het duidelijk in gesprek met anderen in de industrie dat veel bedrijven pijn hadden.

Afbeeldingsbron, Sheffield Forgemasters

Binnenlandse energieconsumenten hebben een zekere mate van bescherming tegen stijgende prijzen vanwege een prijsplafond, dat de maximumprijs bepaalt die leveranciers in Engeland, Wales en Schotland klanten een standaardtarief of standaardtarief kunnen aanrekenen.

Op 1 oktober werd het plafond echter verhoogd, waardoor ongeveer 15 miljoen huishoudens te maken krijgen met een stijging van de energierekening met 12%.

De industrie heeft zo’n maximum niet, wat betekent dat ze blootstaan ​​aan het risico van een onbeperkte prijsstijging.

Fabrikanten en diensten waarschuwen nu al dat ze hun stijgende kosten aan de consument zullen moeten doorberekenen. En aangezien energiekosten een grote aanjager van inflatie zijn, zullen maar weinig consumenten en huishoudens aan de gevolgen van de huidige crisis ontsnappen.

Waarom zijn de gasprijzen zo hoog?

Er is niet één reden, maar een convergentie van factoren op nationaal en mondiaal niveau.

Er is een wereldwijde druk op de gas- en energievoorziening geweest toen landen uit de lockdown kwamen en de industrie heropend werd.

Een koude winter in Europa vorig jaar zette ook de voorraden onder druk en als gevolg daarvan zijn de opgeslagen gasniveaus veel lager dan normaal. Bovendien heeft het VK relatief minder gasopslagfaciliteiten dan sommige landen, waardoor het meer koopt op de groothandelsmarkt en is blootgesteld aan scherpe prijsstijgingen.

Er is ook een toegenomen vraag vanuit Azië (dat ook een koude winter doormaakte) naar vloeibaar aardgas. En er bestaat een vermoeden dat de grote gasleverancier Rusland de productie aan het beperken is (een beschuldiging die het ontkent), wat, volgens de wet van vraag en aanbod, heeft geleid tot prijsstijgingen.

Dit heeft ertoe bijgedragen dat de gasprijzen in het VK, Europa en Azië zijn gestegen. Sinds januari zijn ze 250% gestegen. En alleen al sinds augustus zijn de prijzen met 70% gestegen.

Lees hier meer

Handelsgroep UK Steel vertelde de BBC dat Boris Johnson de controle moest overnemen voordat het te laat was – hoewel het een aankondiging beschreef dat de op twee na grootste staalproducent van het land, Liberty Steel, de activiteiten in zijn fabriek in Rotherham zou hervatten. later deze maand.

De vakbond Unite riep de premier ook op om “grip te krijgen” om banenverlies te voorkomen als bedrijven de productie moeten sluiten omdat ze de gestegen energiekosten niet aankunnen.

Het conservatieve parlementslid Mark Harper zei echter dat de regering zich moet verzetten tegen de vraag om financiële steun.

Bent u ondernemer? Hoe wordt uw bedrijf beïnvloed door de stijging van de energiekosten?

Vermeld a.u.b. een contactnummer als u met een BBC-journalist wilt spreken. U kunt ook op de volgende manieren contact opnemen:

WhatsAppen: +44 7756 165803Tweet: @BBC_HaveYourSayUpload foto’s of videoLees onze algemene voorwaarden en privacybeleid

Als u deze pagina aan het lezen bent en het formulier niet kunt zien, moet u de mobiele versie van de BBC-website bezoeken om uw vraag of opmerking in te dienen of u kunt ons een e-mail sturen op HaveYourSay@bbc.co.uk. Vermeld bij elke inzending uw naam, leeftijd en locatie.

.