Energieprijzen: aanzienlijke stijgingen komen eraan, zegt toezichthouder Ofgem

Energieprijzen: aanzienlijke stijgingen komen eraan, zegt toezichthouder OfgemGepubliceerd3 dagen geledenopmerkingenOpmerkingenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty Images

Huishoudens zullen volgend voorjaar opnieuw “aanzienlijke stijgingen” van de energieprijzen zien, waarschuwde toezichthouder Ofgem.

De chief executive, Jonathan Brearley, zei dat het prijsplafond, dat beperkt hoeveel energieleveranciers per eenheid kunnen vragen, opnieuw zou stijgen vanwege de “ongekende” stijging van de gasprijzen.

De dop wordt twee keer per jaar herzien en zal in april worden gewijzigd.

De aardgasprijzen staan ​​op recordhoogte nu economieën over de hele wereld beginnen te herstellen van de Covid-crisis.

Als gevolg hiervan komen bedrijven die gas leveren aan huishoudens in de problemen omdat ze hebben afgesproken om energie te verkopen tegen minder dan de prijs die het hen nu kost om het te kopen.

Vorige maand gingen negen van die bedrijven failliet, waardoor 1,7 miljoen klanten moesten overstappen naar nieuwe leveranciers.

Energieprijsplafond: waarom stijgen de brandstofrekeningen? Wat kan ik doen als mijn energieleverancier failliet gaat? Staan er in het VK deze winter een gastekort op stapel?

Ofgem’s heer Brearley vertelde de BBC dat de prijsplafond er was om te voorkomen dat bedrijven oneerlijke winsten maken, maar “legitieme kosten moeten worden doorberekend”.

Hij zei dat het te vroeg is om te zeggen hoeveel de stijging in april zal zijn en of Ofgem in de toekomst vaker de prijsplafond zal moeten herzien.

Hij voegde er echter aan toe dat de toezichthouder misschien moet kijken naar de formule volgens welke de limiet is vastgesteld.

Zijn waarschuwing komt omdat binnenlandse klanten nog steeds aan het bijkomen zijn van de laatste prijsplafondverhoging, die deze maand voor huishoudens in Engeland, Schotland en Wales van kracht werd.

Huishoudens in Noord-Ierland hebben recentelijk ook een forse stijging van hun rekeningen gezien, maar worden niet beschermd door het energieprijsplafond voor Groot-Brittannië.

De energiecrisis valt voor Britse consumenten en bedrijven in drie grote fasen uiteen.

Allereerst het hier en nu. Binnenlandse klanten zien een stijging van de incasso-eisen en rekeningen van leveranciers. Ze worden echter door het prijsplafond beschermd tegen de extreme kosten van gas op de groothandelsmarkten. Bedrijven zijn dat niet. Velen zien onmiddellijke en grote stijgingen van hun energierekening.

Ten tweede, zoals Ofgem bevestigt, zijn aanzienlijk hogere energieprijzen in het voorjaar onvermijdelijk, wat kan leiden tot honderden ponden op de jaarlijkse huishoudrekening. Dat is iets waar klanten niets aan kunnen doen.

Ten derde zal een beoordeling door de regelgever nagaan in hoeverre het prijsplafond klanten beschermt tegen de extra last die het legt op alle rekeningbetalers die de kosten op zich nemen als het plafond ervoor zorgt dat leveranciers plooien.

Op elk moment in dit proces kan de overheid ingrijpen. Tot nu toe heeft ze daar weinig animo voor getoond.

Toen het prijsplafond op 1 oktober werd verhoogd, kregen ongeveer 15 miljoen huishoudens te maken met een stijging van de energierekening met 12%.

Dat was de grootste sprong, tot het hoogste bedrag sinds de invoering van de backstop in januari 2019.

Degenen met standaardtarieven, met een typisch energieverbruik van huishoudens, zagen een stijging van £ 139 – van £ 1.138 naar £ 1.277 per jaar.

Klanten met een vooruitbetalingsmeter met een gemiddeld energieverbruik zagen een stijging van £ 153.

De volgende herziening van het energieprijsplafond zal in februari door Ofgem worden beslist, maar zal in april van kracht worden.

Zelfs als de groothandelsprijzen voor gas vanaf nu aanzienlijk zouden dalen, betekent de extra kosten die leveranciers de afgelopen maanden hebben moeten dragen dat een sterke stijging van de huishoudelijke rekeningen in april onvermijdelijk is.

Analisten Cornwall Insight zeiden dat de limiet met £ 400 zou kunnen stijgen, wat betekent dat een huishouden met een normaal energieverbruik ongeveer £ 1.660 per jaar zou betalen.

Donderdag zei National Energy Action, een liefdadigheidsinstelling, dat volgend jaar 1,2 miljoen tot 1,5 miljoen extra huishoudens door brandstofarmoede kunnen worden getroffen.

Ondertussen gaat Business Secretary Kwasi Kwarteng later op vrijdag in gesprek met vertegenwoordigers van industrieën met het hoogste energieverbruik, zoals staal, cement en chemicaliën.

Hoewel het prijsplafond huishoudens helpt, is er geen dergelijke garantie voor bedrijven, die de volledige impact van de stijgende wereldwijde energieprijzen moeten opvangen.

Ze hebben de hulp van de overheid ingeroepen om de kosten te beheersen en fabrieken open te houden.

Het VK heeft lagere niveaus van gas opgeslagen dan veel andere Europese landen, waardoor het meer blootgesteld is aan wereldwijde prijsvolatiliteit.

De heer Kwarteng zei op Twitter dat het beschermen van consumenten tegen stijgende wereldwijde gasprijzen “zijn topprioriteit was”.

Zijn ontmoeting met de Energy Intensive Users Group (EIUG) omvat vertegenwoordigende instanties UK Steel, de Chemical Industries Association, de Confederation of Paper Industries, de Mineral Products Association, de British Glass Manufacturers Federation, de British Ceramic Confederation, BOC, Air Products en de Raad van Grote Energiegebruikers.

Voorafgaand aan de bijeenkomst vertelde de directeur van UK Steel, Gareth Stace, aan de BBC dat de regering moest ingrijpen om industrieën te helpen het hoofd te bieden aan de stijgende energiekosten.

“Als de regering niets doet, dan is er morgen een staalcrisis, en in termen van welke impact dat zou kunnen hebben op banen, dan zou dat niet goed zijn, niet alleen voor de staalsector, voor die regio’s waar staal, is maar voor de Britse economie als geheel,” voegde hij eraan toe.

Vorige maand dwongen de hoge gasprijzen twee kunstmestfabrieken om te sluiten, waardoor de toevoer van kooldioxide, dat veel wordt gebruikt in de voedselproductie, werd verminderd.

Bekijk de reacties .