Digicel Pacific: Australië’s Telstra koopt Pacific-bedrijf ‘om China te blokkeren’

Digicel Pacific: het Australische Telstra koopt het Pacific-bedrijf ‘om China te blokkeren’Gepubliceerd3 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Telstra is het grootste telecombedrijf van Australië

De Australische overheid en telecomgigant Telstra kopen in een joint venture een telecombedrijf in de Stille Oceaan.

De stap wordt gezien als een politieke blokkade voor de invloed van China in de regio.

Telstra noemde de deal van A$ 2,1 miljard ($ 1,6 miljard; £ 1,2 miljard) een “unieke en zeer aantrekkelijke commerciële kans om onze aanwezigheid in de regio te vergroten”.

Digicel Pacific biedt werk aan 1.700 mensen in Papoea-Nieuw-Guinea, Fiji, Samoa, Vanuatu en Tahiti.

Over de toekomst van het bedrijf wordt al maanden gespeculeerd.

Vorig jaar ontkende Digicel een rapport dat het in gesprek was om zijn Pacific-tak te verkopen aan staatsbedrijf China Mobile.

Volgens Telstra benaderde de Australische regering het “om technisch advies te geven met betrekking tot Digicel Pacific”, dat “van cruciaal belang is voor de telecommunicatie in de regio”.

De regering stemde er vervolgens mee in om het grootste deel van het bod te financieren, zei Telstra.

Strategische zet

Analisten zeggen dat het bedrijf anders aantrekkelijk zou zijn voor China, omdat het meer autoriteit in de regio wil laten gelden.

“Digicel is de belangrijkste speler in de Stille Oceaan en Australië ziet het als een strategische troef die ze niet in handen van China mogen laten vallen”, zegt Jonathan Pryke van het Lowy Institute, een denktank in Sydney.

“Ze willen graag Australische zaken terug in de Stille Oceaan krijgen en ze zijn tot het besef gekomen dat ze zullen moeten onderschrijven.”

Een woordvoerder van het Australische ministerie van Buitenlandse Zaken en Handel zei tegen persbureau Reuters: “Samenwerken op het gebied van infrastructuurontwikkeling is een belangrijk onderdeel van onze versterking van de Stille Oceaan.”

Media-onderschrift, Australië en China zijn grote handelspartners, maar zijn het niet eens over een aantal belangrijke politieke kwesties

Te midden van oplopende spanningen met China heeft Australië zijn aanwezigheid in de Stille Oceaan opgevoerd.

Dit omvat het toewijzen van $ 1,5 miljard aan investeringen in infrastructuurprojecten in de regio, evenals de toetreding tot de Quad-groep, met de VS, India en Japan, en het Aukus-veiligheidspact, met de VS en het VK.

Australië’s grote gok op de VS boven China

Het financierde in 2018 ook grotendeels een 4.700 km lange Coral Sea-kabel om te voorkomen dat het Chinese telecombedrijf Huawei Technologies deze zou leggen.

Het helpt nu ook bij de financiering van een onderzeese glasvezelkabel voor Palau.

De Chinese controle over telecommunicatienetwerken is lange tijd een punt van zorg geweest voor Washington en zijn bondgenoten.

Dit heeft ertoe geleid dat veel landen Huawei en andere Chinese bedrijven hebben verboden om telefoonlijnen en 5G-netwerken te leveren, waaronder de VS, het VK en Australië.

.