De strijd om lichtere levensreddende kogelvrije vesten te maken

De strijd om lichtere levensreddende kogelvrije vesten te maken

Door Bernd Debusmann Jr
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Rory Copinger-SymesBijschrift afbeelding, Royal Marine Brigadier Rory Copinger-Symes, in Afghanistan

Rory Copinger-Symes ging vorig jaar met pensioen bij de Royal Marines, nadat hij zich in 1983 had aangesloten.

Tijdens zijn decennialange dienst zag hij een dramatische verandering in de uitrusting die hij kreeg, met name de kogelvrije vesten.

“Borstpantsering is in de loop van mijn 37 jaar geëvolueerd”, zegt de gepensioneerde brigadegeneraal. “Het werd effectiever, maar eerlijk gezegd werd het zwaarder, wat een probleem was.”

De laatste decennia is moderne kogelvrije kleding gemaakt van synthetische vezels zoals Kevlar, gecombineerd met metalen of keramische platen die bekend staan ​​als traumaplaten.

Hoewel goed in het stoppen van kogels en andere bedreigingen, was die combinatie zwaarder dan eerdere materialen, waaronder meerdere lagen ballistisch nylon en soms glasvezelplaten.

Terwijl de heer Copinger-Symes zegt dat de Kevlar kogelvrije vesten “niet bijzonder oncomfortabel” zijn, heeft het nadelen.

“Het is duidelijk dat het niet prettig is als het in warme klimaten wordt gedragen”, legt hij uit. “Als gevolg van het gewicht van de kogelvrije vesten hadden we de neiging om andere vervoerde items te beperken – maar wapens en munitie waren essentieel.”

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Elke vermindering van het gewicht van apparatuur zou welkom zijn door frontlinietroepen

De gewichts- en comfortkwesties van kogelvrije vesten komen voor bij alle strijdkrachten.

Een volledig uitgeruste versie van het verbeterde buitenste tactische vest van het Amerikaanse leger, compleet met vier ballistische platen en kraag- en liesbeschermers, kan bijna 14 kg wegen.

Dat is veel meer dan het vest uit het Vietnam-tijdperk, dat slechts 3,6 kg woog.

Elke extra pond kogelvrije vesten draagt ​​bij aan de toch al enorme lasten voor moderne soldaten.

Met wapens, voedsel, batterijen en andere uitrusting droeg de Amerikaanse infanterie in Irak en Afghanistan soms wel 45 kg uitrusting – een last voor zelfs de sterkste soldaten.

Na verloop van tijd kan het dragen van een dergelijk gewicht bijdragen aan blessures. In de VS geven statistieken van het Department of Veteran Affairs aan dat het aantal veteranen die met pensioen gingen met musculoskeletale aandoeningen tussen 2003-2009 met meer dan 10 keer is gestegen.

Kevlar wordt geprezen om zijn kracht en betaalbaarheid en is al meer dan 40 jaar het meest voorkomende materiaal in harnassen.

Maar het wordt vervangen door een nieuw materiaal met de logge naam polyethyleen met ultrahoog moleculair gewicht (UHMWPE).

Het ontleent zijn kracht aan zijn zeer lange moleculen en moderne productietechnieken maken daar gebruik van. Sommige merken van UHMWPE worden geadverteerd met 15 keer de sterkte van staal voor hetzelfde gewicht.

Hoewel vroege versies van de materialen al tientallen jaren beschikbaar zijn, is het pas in de afgelopen jaren dat ze door de markt zijn geaccepteerd – en de voorkeursoptie zijn geworden voor veel krachten over de hele wereld.

Afbeeldingsbron, NP Aerospace Afbeelding bijschrift, Kogelvrije kleding moet kogels stoppen en de energie verspreiden

Er is echter een extra complicatie voor de makers van kogelvrije kleding.

Het beschermen van de gebruiker gaat verder dan het opvangen van een kogel of een granaatscherf. Armor moet ook voorkomen dat de energie van die projectielen wordt overgedragen aan de drager.

Momenteel zijn nieuwe materialen daar minder effectief in. Het vest kan de kogel stoppen, maar de drager kan nog steeds sterven.

De gebruikelijke oplossing is om meer polyethyleen en andere materialen toe te voegen om te proberen dat trauma te voorkomen, wat natuurlijk gewicht toevoegt.

Colin Metzer, de directeur van blast and ballistiek bij het in Colorado gevestigde bedrijf Skydex, zegt dat steeds geavanceerdere materialen de situatie zullen verbeteren.

Zo worden de keramische platen in kogelvrije vesten steeds beter, met nieuwere versies die materialen zoals boorcarbide gebruiken.

“Er is een voortdurende ontwikkeling van grondstoffen, die vervolgens weer kunnen worden geïntegreerd in kogelvrije vesten die de prestaties verbeteren en tegelijkertijd het gewicht verminderen”, zegt Metzer.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, De uitdaging is om de juiste balans te vinden tussen mobiliteit en bescherming

Zelfs bescheiden verbeteringen in gewicht of bescherming, idealiter beide, kunnen een levensreddend verschil maken voor soldaten of politie.

Iemand die meer gewicht draagt, zal langzamer en minder wendbaar zijn, een probleem voor een soldaat die snel een steile heuvel probeert te beklimmen of een rivier wil oversteken.

“Snel in veiligheid kunnen komen, kan een kwestie van leven en dood zijn”, benadrukt de heer Metzer. “Het beste geval voor een oorlogsjager is om helemaal niet geraakt te worden.”

Op de langere termijn zijn veel deskundigen op het gebied van kogelvrije kleding van mening dat nanotechnologie, waarbij materialen op moleculaire of supramoleculaire schaal worden gemanipuleerd, kan leiden tot extreem lichtgewicht kogelvrije vesten die meer op kleding lijken.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Hoe gigantische windturbines de grenzen verleggenEnergie van de snelst bewegende objecten op aardeDe race om hardnekkige chemicaliën in onze huizen te vervangenWaarom zelfs enorme schepen de scheepvaartcrisis niet kunnen oplossen Hoe moeilijk is het om een ​​jumbojet te recyclen?

Onderzoekers van het Amerikaanse leger hebben gezegd dat in de toekomst dunne spandex-achtige kogelvrije vesten mogelijk zouden kunnen zijn.

Een van de onderzoekers die in deze ruimte werken, is Alan Dalton, professor aan de Universiteit van Sussex, de leidende wetenschappelijke adviseur bij het nanotechbedrijf Advanced Material Development.

Prof Dalton is van mening dat futuristische lichtgewicht materialen kunnen betekenen dat andere zware uitrustingsstukken die door soldaten worden gedragen, kunnen worden geïntegreerd in kogelvrije vesten, waardoor het een draagbare technologie wordt die ook een gebruiker kan beschermen.

“Dat zou bijvoorbeeld betekenen dat communicatieapparatuur zoals antennes rechtstreeks in textiel of in de infrastructuur van een uniform moet worden geplaatst”, zegt hij.

Afbeeldingsbron, Jason Alden Afbeelding bijschrift, Nanotechnologie is de sleutel tot nog sterkere materialen, betoogt Alan Dalton

Bovendien zegt Prof Dalton dat toekomstige systemen misschien zelfs kunnen veranderen hoe een soldaat eruitziet voor een warmtebeeldsysteem.

“Ik zou de schijnbare temperatuur mogelijk kunnen verlagen tot iets dat dicht bij de achtergrondtemperatuur ligt. Als iemand een thermische camera zou gebruiken, zou ik gewoon opgaan in de achtergrond”, zegt prof. Dalton.

Het is een functie die hij vergelijkt met de wezens uit de Predator sciencefiction-franchise. In die films kon de alien opgaan in de achtergrond zonder thermische voetafdruk.

Terug in de echte wereld zegt de gepensioneerde brigadegeneraal Rory Copinger-Symes dat dergelijke nanotechnologieën een groot verschil kunnen maken voor onderhoudspersoneel.

“Als het een antenne kan inbouwen, een stroombron of misschien alle zakken en spullen die ik nodig heb, zou dat de rest van mijn werkende leven gemakkelijker maken.”

.