De knuffels waarvan ouders hopen dat ze kinderen in contact brengen met hun geloof

De knuffels waarvan ouders hopen dat ze kinderen in contact brengen met hun geloof

Door Vishva Samani
BBC News, Londen

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, BBC Bijschrift afbeelding, Manisha Varsani zegt dat de Hanuman knuffel haar zonen Jayden en Khayan helpt contact te maken met hun hindoeïstische geloof en cultuur

Zou een knuffelige godheid een krachtige manier kunnen zijn om geloof en cultuur door te geven aan zeer jonge kinderen?

In de afgelopen jaren zijn er een handvol kleine Britse en Amerikaanse bedrijven opgedoken die religieus zacht speelgoed verkopen voor ouders van kinderen onder de 10 jaar.

Ouders van hindoeïstische oorsprong zijn het zakelijke brein achter veel van de merken, in de hoop de verkoop te maximaliseren in de aanloop naar Diwali, het lichtfestival dat dit jaar op 4 november plaatsvindt.

De driejarige Jayden slaapt vaak met zijn knuffel van de hindoegod Hanuman, die met een druk op de knop de populaire hindoehymne de “Hanuman Chalisa” zingt.

Zijn moeder, Manisha Varsani, zegt dat het haar beide zoons heeft geholpen bij het leren, herkennen en vormen van een betekenisvolle verbinding met een hindoeïstische goddelijke vorm waarmee ze opgroeide, terwijl ze haar moeder zag aanbidden,

“Ik vind het best aardig dat ze, als ze naar bed gaan, naar dit gebed luisteren… het kalmeert hen voordat ze gaan slapen, maar het helpt ook om dat beetje cultuur en geloof door te geven”, zegt ze.

Bron afbeelding, Modi Toys Bijschrift afbeelding, Modi Toys heeft duizenden knuffels verkocht van hindoegoden die mantra’s zingen

“Ik denk dat we het verliezen met onze generatie ouders, dus als het de generatie van mijn jongens bereikt, zal het allemaal verdwijnen.”

Een aantal kleine bedrijven zijn de afgelopen jaren opgedoken en zijn de afgelopen jaren begonnen met het verkopen van knuffels van hindoegoden, meestal online.

Modi Toys, in de VS, heeft sinds de opening in 2018 wereldwijd meer dan 40.000 van zijn producten verkocht – waaronder knuffelige Krishna’s, Ganesha’s en Hanumans.

Ondertussen verkoopt Plush India, gevestigd in Leeds, elke maand ongeveer 100 van zijn Ganesha- en Hanuman-knuffels.

Jayden’s zingende Hanuman-knuffel is van het nieuwe merk Plush Legion, dat zijn assortiment religieuze muzikale knuffels uitbreidt tot alle grote religies.

Bijschrift afbeelding, Sheena Parma oprichter van Plush Legion en enkele van de muzikale knuffels van haar bedrijf, geloofsspeelgoed

Naast knuffels die hindoegoden zingen, omvatten de producten een knuffelige Jezus die het Onze Vader zingt, een donzige davidster die de Shema speelt, en een knuffelmoskee met een islamitische oproep tot gebed.

Oprichter van het bedrijf, Sheena Parmar, kwam op het idee in 2016, kort nadat ze zelf moeder was geworden,

“Ik ben opgegroeid in een cultureel divers deel van Watford. Ik ben een hindoe, maar ik ging naar de kerk en veel van mijn vrienden waren moslim… Ik vond het gewoon heel leuk om over andere religies te leren toen ik opgroeide en ik realiseerde me niet hoeveel dat zou zijn ontwaakte in mij nadat ik mijn kind had gekregen.”

Maar zal een benadering van het doorgeven van religieuze tradities die populair blijkt onder hindoe-ouders ook in andere religies werken?

Afbeeldingsbron, Pluche Legioen Afbeelding bijschrift, Pluche Legioen knuffel van de hindoegod Ganesha met het olifantenhoofd

“Ik heb duidelijk veel onderzoek gedaan om ervoor te zorgen dat ik elk geloof zo veel mogelijk respecteer in hoe ik de producten heb ontworpen”, zegt mevrouw Parmar.

“Ik wil niemand beledigen, maar ik denk dat dit volgend jaar me zal laten zien. Persoonlijk denk ik dat ons christelijke speelgoed een geweldig doopgeschenk zou zijn.”

Marcela Jadeja-Soto groeide op als christen in Costa Rica en woont nu met haar man en twee jonge jongens in het noordwesten van Londen.

Hoewel ze aanvankelijk dol was op het idee van een knuffelige Jezus om haar kinderen ’s nachts te troosten en Bijbelverhalen mee te delen, voelt ze zich in de war door het idee om er een te bezitten,

“We zouden eigenlijk geen afbeeldingen van God moeten hebben op de manier waarop we de Bijbel interpreteren en als christen heb ik het gevoel dat God eigenlijk geen speelgoed is… dus het idee om Jezus naast Peppa Pig in de hoek van mijn woonkamer te zien, maakt me voel me een beetje ongemakkelijk.”

Maar Barbara Nelken, die joods is, zegt dat ze behoorlijk onder de indruk was van de knuffelige Davidster toen ze hem zag bij de marktkraam van Plush Legion in haar omgeving.

Hoewel ze denkt dat haar kleinkinderen er dol op zouden zijn, weet ze niet zeker of de Shema de meest geschikte gebedskeuze is om aan het speeltje te bevestigen.

“Het is eigenlijk een heel belangrijk gebed”, zegt mevrouw Nelken. “Als we het zeggen, houden we onze hand voor onze ogen zodat we ons kunnen concentreren… dus ik denk dat het speelgoed leuk is, maar misschien beter zou werken met een levendiger liedje.”

Afbeeldingsbron, Pluche Legioen Afbeelding bijschrift, Sommige onderzoeken suggereren dat speelgoed en souvenirs kunnen dienen als krachtige uitingen van geloof

Terwijl het veranderen van goddelijke vormen in poppen een grote vlucht lijkt te nemen in de hindoeïstische gemeenschap, zijn er ander geloofsspeelgoed op de markt, zoals de personages geproduceerd door The Desi Doll Company, die tot doel hebben het leren over de islam leuk te maken voor kinderen van alle achtergronden.

En hoewel het collectief gemakkelijk is om poppen en penningen als frivool af te doen – sommige onderzoeken suggereren dat speelgoed in feite kan dienen als krachtige uitingen van geloof.

Dr. Leighanne Higgins, die gespecialiseerd is in consumptiegewoonten rond religie aan de Lancaster University, zegt dat hoewel denigrerende labels als “Jezus junk” of “heilige hardware” vaak worden toegepast op religieuze souvenirs, haar onderzoek laat zien hoe mensen ze op individueel niveau kopen en vervolgens hun eigen persoonlijke geschiedenissen en betekenissen aan hen schenken.

“Een vrome katholieke dame die ik ontmoette, was erg verdedigend tegenover een lichtgevend beeldje van ‘Onze Lieve Vrouw’ dat ze op een pelgrimstocht had gekocht. Ze schaamde zich er bijna voor, maar toen beschreef ze hoe het haar een veilig en beschermd gevoel gaf toen ze word midden in de nacht wakker en zie het gloeien in het donker”, zegt dr. Higgins.

En hoewel ze niet op de hoogte is van deze ontluikende religieuze knuffelmarkt, vindt Dr. Higgins het een briljante manier om kinderen te helpen de zachte schoonheid te begrijpen die religie aan haar volgelingen kan geven.

“De kracht van de teddybeer is zo symbolisch, persoonlijk en belangrijk voor kinderen – om het vervolgens met geloof te doordrenken is een geniaal idee, omdat het een geweldige manier is om kinderen te helpen religie te begrijpen en op een bepaalde manier niet bang te zijn voor het geloof,” ze zegt.

Om hier meer over te horen, check out BBC Radio 4’s zondagprogramma.

.