De Britse tweeling die een door zwart opgerichte ‘eenhoorn’ van 1 miljard dollar oprichtte

De Britse tweeling die een door zwart opgerichte ‘eenhoorn’ van 1 miljard dollar oprichtte

Door Lydia Bernsmeier-Rullow
BBC nieuws

Gepubliceerd12 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenMedia onderschrift, “Take the risk and be bold in your approach”

Toen de 29-jarige tweeling Oliver en Alexander Kent-Braham besloten om een ​​van de meest traditionele financiële gebieden – verzekeringen – opnieuw uit te vinden, hoefden ze alleen maar een idee en de foyer van een sportschool voor een kantoor uit te werken.

“We waren allemaal lid van Virgin Active gym. Het had wifi, koffie en een locatie op The Strand!” zegt Olivier.

Dat is waar de Marshmallow-verzekering werd geboren, met de hulp van chief technology officer (CTO) David Goaté. Ze hadden geen kapitaal en geen klanten, maar ze wisten dat ze een sterk idee hadden.

Hun vermoeden klopte, in september 2021 bereikte het bedrijf de status van eenhoorn – wat betekent dat het wordt gewaardeerd op $ 1 miljard (£ 727 miljoen) – waardoor het de tweede zwarte eenhoornfirma in het VK is. Het bedrijf van Ismail Ahmed, WorldRemit (nu Zepz), een digitaal grensoverschrijdend betalingsplatform, werd in augustus de eerste.

Oliver zegt dat toen ze hun insurtech-bedrijf oprichtten (“insurtech” betekent het innoveren van nieuwe producten en diensten binnen de verzekeringssector), ze de sector op zijn kop wilden zetten.

Afbeeldingsbron, Marshmallow Afbeelding bijschrift, Alexander en Oliver Kent-Braham, met hun collega David Goaté

De tweeling had een gesprek met een vriend die onlangs naar het VK was verhuisd en steeds dure offertes voor autoverzekeringen ontving. Dit leidde tot hun grote vraag: hoe vind je een redelijk geprijsde verzekering als je geen Brits rijbewijs hebt?

De sleutel was slimmer gebruik van technologie en data en ze kunnen zich specialiseren in producten voor “risicovollere” klanten – migranten, jongeren en mensen met lage kredietscores.

“Als we opnieuw zouden beginnen, zouden we eerder kapitaal willen aantrekken, want voordat je kapitaal aantrekt, heb je niet het vertrouwen om de volgende stap te zetten”, zegt Oliver.

“Het was letterlijk Tim Holliday (CEO van Marshmallow), David, Alexander en ikzelf gedurende negen maanden. Tim kwam bij ons bedrijf zonder salaris.”

Hun volgende stap was het aantrekken van kapitaal. Geen gemakkelijke prestatie.

“Durfkapitalisten hebben de sleutels om nieuwe bedrijven te starten. Je moet een wederzijdse kennis hebben om zelfs met veel financiers te kunnen praten en dat moet veranderen”, zegt Oliver.

Unicorn: What’s in a name? Bron afbeelding, Getty ImagesVenture capitalist Aileen Lee bedacht de term “eenhoorn” in 2013Vandaag hebben meer dan 800 bedrijven wereldwijd de status van eenhoorn bereikt, waarvan 48% uit de VS vóór Marshmallow Uit een 2020-rapport van Notion Capital blijkt dat slechts 21% van de B2B-eenhoorntechnologiebedrijven in Europa en de VS door vrouwen wordt geleid

Volgens de meest recente overheidsstatistieken hebben zwarte bedrijven vier keer meer kans dat hun zakelijke leningaanvragen worden afgewezen dan blanke of Zuid-Aziatische oprichters.

In 2020 ontdekte 10×10, een groep beginnende zwarte oprichters en durfkapitalisten, dat slechts 22% van de zwarte oprichters financiering van durfkapitalisten voor hun start-up kon krijgen.

“De eerste belegger die echt in ons geloofde, was een man genaamd Bernard Kantor, die de oprichter was van Investec bank, en niemand gelooft echt in je totdat één persoon in je gelooft,” Oliver.

Maar alleen al door dit stadium te bereiken, bevinden de gebroeders Kent-Braham zich in een ijle positie. Slechts 6% van de kleine middelgrote ondernemingen in het VK wordt geleid door de MEG (minderheidsgroep).

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Wees volhardend, als je wordt neergeslagen “moet je opstaan ​​en het opnieuw proberen”, zegt Oliver

Dus hoe maak je precies een zwarte eenhoorn?

De tweeling is altijd gedreven geweest en kreeg een beurs aangeboden aan de prestigieuze Reed School vanwege hun vaardigheden als sporters. Die drive heeft hen naar de top van hun vakgebied gebracht, zeggen ze.

“We hebben veel tennis op elite-niveau gespeeld en wat we daaruit hebben gehaald, was doorzettingsvermogen. Ik denk dat dat een vaardigheden is die nodig is in bedrijven; het maakt niet uit of je wordt neergeslagen, je moet opstaan ​​en het opnieuw proberen”, zegt Olivier.

“We hadden altijd een beetje ondernemerszin gehad. Toen we 12 waren, verkochten we golfballen die uit het meer waren gevist en dat soort dingen.

“Het was door onze vroege jaren ’20 waar we net echt in de technische wereld kwamen en vooral in FinTech, de hele ruimte is opwindend, en dat is waar we toen begonnen te denken dat we ons eigen technologiebedrijf wilden beginnen.”

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, BAME-start-ups ontvangen slechts een klein deel van de Britse durfkapitaalinvesteringen

Maar ondanks BAME-gemeenschappen die 14% van de Britse bevolking uitmaken, ontvingen all-etnische oprichtingsteams tussen 2009 en 2019 slechts 4% van alle durfkapitaalinvesteringen.

En uit verdere analyse bleek dat 90% van dat geld naar teams met blanke ondernemers ging en slechts 0,24% naar zwarte ondernemers.

Het laatste onderzoek van KPMG suggereert dat, dankzij het Britse Covid-vaccinatieprogramma en een groter ondernemersvertrouwen in de post-Brexit-omgeving, de wereldwijde durfkapitaalinvesteringen in Britse bedrijven zijn blijven groeien, met een investering van £ 6,7 miljard in het tweede kwartaal van 2021.

Terug bij Marshmallow heeft Oliver Kent-Braham advies voor iedereen die een bedrijf wil opzetten: “Om te beginnen gelooft niemand in jou. Je ouders zeggen: ‘Oh mijn god, zeg je baan niet op!’ Ze willen niet dat je dat risico neemt, dus neem het risico en wees moedig in je aanpak.

“Begin klein, maar ga voor echt grote problemen.”

.