Coronavirus: vakbonden roepen op om af te zien van vaccinpatenten

Coronavirus: vakbonden roepen op om af te zien van vaccinpatenten

Door Jonathan Josephs
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd22 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty Images

Een wereldwijde coalitie van meer dan 350 vakbonden hernieuwt de oproep aan politici om af te zien van de patenten op Covid-vaccins.

Ze zeggen dat het nalaten hiervan zou leiden tot meer crises in de toeleveringsketen en “economische zelfbeschadiging” veroorzaken.

Het komt op het moment dat de Wereldhandelsorganisatie (WTO) een compromis probeert te sluiten tijdens een bijeenkomst in Genève.

Critici stellen dat het versnellen van de uitrol van vaccins complexer is dan alleen het afzien van patenten.

Het dilemma dat tijdens de WTO-bijeenkomst wordt besproken, gaat over het vinden van de beste manier om de meest wijdverbreide en rechtvaardige manier te garanderen om de hele wereld tegen het coronavirus te vaccineren en de pandemie te beëindigen. Door dit met succes te doen, zouden de beperkingen die de economische groei hebben belemmerd, kunnen worden opgeheven.

Vorige week waarschuwde het Internationaal Monetair Fonds (IMF) dat de wereldeconomie de komende vijf jaar $ 5,3 biljoen (£ 3,9 biljoen) zal kosten als de wereld er niet in slaagt de enorme kloof in vaccinatiegraad tussen geavanceerde economieën en armere landen.

Covid-vaccins: hoe snel gaat de wereldwijde vooruitgang? Zou het opheffen van patenten kunnen betekenen dat Covid-vaccins voor iedereen beschikbaar zijn? IMF: Vaccinkloof zou de welvaartskloof kunnen vergroten

De regeringen van India en Zuid-Afrika hebben geleid tot oproepen van opkomende economieën om de regels voor intellectueel eigendom van vaccins en andere hulpmiddelen die worden gebruikt om de pandemie aan te pakken, zoals testapparatuur, te versoepelen.

Ze denken dat dit de uitrol van vaccins zou versnellen. Het VK, Duitsland, Zwitserland en de Europese Unie zijn onder degenen die tegen een vrijstelling zijn.

Afbeeldingsbron, AFP

De coalitie van vakbonden wordt geleid door de International Transport Workers’ Federation (ITWF).

“Deze politici lijken vastbesloten om sociaal-economische zelfbeschadiging te veroorzaken om de zakken van de miljardairs van Pfizer, Moderna en BioNTech verder te vullen”, zegt de algemeen secretaris van de ITWF, Stephen Cotton.

“Het is volslagen waanzin – deze leiders houden het herstel van de rest van de wereld vast om losgeld te vragen.”

De coalitie is bezorgd dat veel van de 11 miljoen werknemers die ze vertegenwoordigen in 113 landen niet voldoende toegang hebben tot vaccins. Ze waarschuwen dat het wereldwijde transportsysteem dreigt in te storten als er niet genoeg werknemers worden ingeënt.

“De ongelijkheid in toegang tot vaccins en behandelingen wereldwijd is een existentiële bedreiging voor de persoonlijke veiligheid van transportmedewerkers, maar ook voor de veerkracht van toeleveringsketens en het nieuw leven inblazen van de wereldeconomie”, zegt de heer Cotton.

Een van de redenen waarom toeleveringsketens kwetsbaar zijn, is dat slechts 31% van de 1,4 miljoen zeevarenden ter wereld is ingeënt.

Ze spelen een cruciale rol in de wereldhandel, aangezien 90% van de goederen over zee worden vervoerd. Zonder vaccinaties blijven ze worstelen met beperkingen.

Dit betekent dat meer dan 100.000 vrachtschipmedewerkers op zee blijven na de looptijd van de contracten. Volgens het Global Maritime Forum zitten naar schatting 14.000 mensen al meer dan 11 maanden vast.

Afbeeldingsbron, Getty ImagesAfbeelding bijschrift, Slechts 31% van de zeevarenden ter wereld is gevaccineerd

Opkomende economieën zoals de Filippijnen, Indonesië, India en Oekraïne leveren de grootste bijdrage aan de wereldbevolking van zeevarenden. Hun relatief lage vaccinatiegraad verklaart waarom de groep in het bijzonder zou profiteren van een vrijstelling van intellectuele-eigendomsregels.

Farmaceutische giganten beweren echter dat het versnellen van de uitrol niet zo eenvoudig is als het afzien van die regels. Naast de formule om het eigenlijke vaccin te maken, betekent uitbreiding van de productie vaardigheden, kennis en grondstoffen.

“Buitengewoon complex” proces

Pfizer, dat samenwerkte met BioNTech om zijn vaccin te ontwikkelen, zegt dat vaccinproductie “buitengewoon complex” is omdat het een biologisch proces vereist, en dat er 280 verschillende materialen of componenten uit 19 verschillende landen nodig zijn.

In een open brief eerder dit jaar schreef Albert Bourla, CEO van Pfizer, dat de grootste beperking op de uitbreiding van de productie “schaarste aan zeer gespecialiseerde grondstoffen” was – iets waar het hard aan heeft gewerkt om het aan te pakken. Het bedrijf zegt dat het de productie van vaccins blijft opvoeren.

Deze week, de voorzitter van rivaal Moderna, Noubar Afeyan, vertelde Associated Press dat veel verzoeken om zijn technologie te delen veronderstelden dat het moeilijk zou zijn om de capaciteit uit te breiden, “maar in feite weten we dat we het kunnen”.

Beide bedrijven zeggen dat ze aanzienlijke inspanningen hebben geleverd om hun vaccins zowel in armere als rijkere landen te krijgen.

VS steunt vrijstelling van vaccinpatenten om het aanbod te vergroten Het hoofd van de WTO zegt dat vaccinmakers ‘met armere landen zouden moeten werken’ Heeft China meer dan de helft van alle Covid-vaccins gemaakt?

Moderna heeft 2,5 miljard dollar en 10 jaar besteed aan de ontwikkeling van de technologie achter zijn vaccin, terwijl Pfizer 2 miljard dollar heeft uitgegeven voordat het wist dat het succesvol zou zijn.

Het is dit soort investeringen waarvan de Europese Unie gelooft dat het wordt aangemoedigd wanneer intellectueel eigendom wordt beschermd, en daarom heeft zij zich verzet tegen een vrijstelling.

Een woordvoerder van de Europese Commissie vertelde de BBC: “Ons doel is om een ​​pragmatische oplossing te vinden om de breedste en snelste distributie van Covid-vaccins te ondersteunen die de wereld dringend nodig heeft.

Het is, zeggen ze, proberen samen te werken met WTO-partners “om de toegang tot Covid-vaccins en -therapieën te verbeteren”.

Politieke verdeeldheid blijft bestaan

Een oplossing zou kunnen zijn dwanglicenties te verlenen voor technologie van particuliere bedrijven, waarbij regeringen hen dwingen deze onder bepaalde voorwaarden te delen.

De Britse regering zegt dat ze “een leidende rol speelt in de wereldwijde inspanning om Covid-vaccins te creëren en te verspreiden” en “elk voorstel dat bij de WTO wordt ingediend zorgvuldig zal bestuderen”.

Elke overeenkomst bij de WTO vereist echter de instemming van alle 164 leden en velen moeten nog onthullen aan welke kant van het argument ze zitten.

De VS is vaak invloedrijk in Genève als ’s werelds grootste economie. De regering van president Biden steunt een verklaring van afstand en is van mening dat de onderhandelingen zich op een kritiek moment bevinden, maar vreest dat de echte compromissen die zij tijdens de vergadering nodig acht, niet zullen worden bereikt.

Een woordvoerder van de Amerikaanse handelsvertegenwoordiger vertelde de BBC: “De VS doen er alles aan om ervoor te zorgen dat iedereen, zowel thuis als over de hele wereld, toegang heeft tot vaccins, omdat we deze pandemie door meer vaccinaties kunnen beëindigen.”

Ze voegden eraan toe dat hun inspanningen bij de WTO slechts een onderdeel zijn van een “alomvattende inspanning” om de ontwikkelingslanden te helpen.

Handelsfunctionarissen zeggen dat de besprekingen bemoedigende tekenen van vooruitgang vertonen, maar die tijd dringt om tot een akkoord te komen, in de aanloop naar de ministeriële conferentie van de WTO eind november.

.