China veranderen: hoe Xi’s ‘gemeenschappelijke welvaart’ de wereld kan beïnvloeden

China veranderen: hoe Xi’s ‘gemeenschappelijke welvaart’ de wereld kan beïnvloeden

Door Karishma Vaswani
Azië presentator

Gepubliceerd4 dagen geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBeeldbron, Getty Images

China zegt dat zijn beleid gericht op het verkleinen van de groeiende welvaartskloof precies is wat het nodig heeft op dit moment van zijn economische traject – maar critici zeggen dat het komt met nog meer controle over hoe het bedrijfsleven en de samenleving zullen worden bestuurd.

En hoewel dit streven naar “gemeenschappelijke welvaart” volledig gericht is op mensen in het land, kan het enorme gevolgen hebben voor de rest van de wereld.

Een van de meest zichtbare gevolgen van gemeenschappelijke welvaart is de heroriëntatie van de prioriteiten van het Chinese bedrijfsleven op de binnenlandse markt.

Technologiegigant Alibaba, die de afgelopen jaren zijn wereldwijde profiel heeft zien toenemen, heeft nu $ 15,5 miljard (£ 11,4 miljard) toegezegd om gemeenschappelijke welvaartsinitiatieven in China te helpen bevorderen en een speciale taskforce op te zetten, aangevoerd door zijn baas Daniel Zhang.

Het bedrijf zegt dat het profiteert van de economische vooruitgang van het land, en dat “als het goed gaat met de samenleving en de economie goed gaat, dan zal Alibaba het ook goed doen”.

Rivaliserende techgigant Tencent pitcht ook. Het heeft 7,75 miljard dollar toegezegd aan de zaak.

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, Alibaba-baas Daniel Zhang aan het woord tijdens de lanceringsceremonie van het Alibaba Rural Vitalization Fund

China Inc. wil graag laten zien dat het een bal speelt met het mandaat van de partij – maar toen de druk naar meer bedrijven die de nieuwe visie van Xi Jinping publiekelijk steunden voor het eerst begon, kwam het als een “beetje een schok”, vertelde een groot Chinees bedrijf me. privé.

“Maar toen raakten we behoorlijk gewend aan het idee. Het gaat niet om het beroven van de rijken. Het gaat om het herstructureren van de samenleving en het opbouwen van de middenklasse. En we zijn uiteindelijk een consumptiebedrijf – dus het is goed voor ons.”

Luxesector kan verliezen

Als gemeenschappelijke welvaart een grotere focus op de opkomende Chinese middenklasse betekent, dan zou dat een zegen kunnen zijn voor wereldwijde bedrijven die zich op deze klanten richten.

“We zien dat de focus op jonge mensen die een baan krijgen goed is”, zegt Joerg Wuttke, voorzitter van de EU Kamer van Koophandel in China.

“Als ze voelen dat ze deel uitmaken van de sociale mobiliteit in dit land, dat aan het uithollen is, dan is dat goed voor ons. Want als de middenklasse groeit, zijn er meer kansen.”

Bron afbeelding, Getty Images Bijschrift afbeelding, De groeiende Chinese middenklasse heeft de uitgaven aan luxegoederen opgedreven

Maar bedrijven die gebonden zijn aan de luxesector doen het misschien minder goed, waarschuwt Wuttke.

“De Chinese bestedingen zijn goed voor ongeveer 50% van de luxeconsumptie wereldwijd – en als de rijken van China besluiten minder Zwitserse horloges, Italiaanse stropdassen en Europese luxeauto’s te kopen, zal deze industrie een klap krijgen.”

Maar hoewel de heer Wuttke erkent dat de Chinese economie kritische hervormingen nodig heeft om het bedrag dat een gemiddelde Chinees verdient te verhogen, zegt hij dat gemeenschappelijke welvaart misschien niet de meest efficiënte manier is om daar te komen.

Mediabijschrift: Waarom is de Chinese economie belangrijk voor u?

Steven Lynch van de Britse Kamer van Koophandel in China zegt ook dat gemeenschappelijke welvaart geen garantie is dat de middenklasse zal groeien op dezelfde manier als in de afgelopen veertig jaar.

Hij vertelt graag een verhaal over hoe snel de Chinese economie de afgelopen decennia is gegroeid.

“Dertig jaar geleden kon een Chinees gezin één keer per maand een kom dumplings eten”, vertelde hij me aan de telefoon vanuit Peking. “Twintig jaar geleden konden ze misschien een keer per week een kom eten. Tien jaar geleden – dat veranderde in elke dag. Nu: ze kunnen een auto kopen.”

Maar tot dusver heeft de gemeenschappelijke welvaart volgens Lynch niets concreets opgeleverd, afgezien van de inspanningen van Alibaba en Tencent op het gebied van maatschappelijk verantwoord ondernemen.

“Er zijn ook veel onmiddellijke regels voor veel sectoren”, zei hij over het recente harde optreden tegen technologiebedrijven. “Dat zorgt voor onzekerheid – en roept vragen op. Als ze meer naar binnen keren – hebben ze dan echt de rest van de wereld nodig?”

Het ‘nieuwe socialisme’

In de kern gaat gemeenschappelijke welvaart over het rechtvaardiger maken van de Chinese samenleving, althans volgens de Communistische Partij. En dit heeft het potentieel om te transformeren wat socialisme betekent in de mondiale context.

“De partij maakt zich nu zorgen over gemiddelde arbeiders – zoals taxichauffeurs, migrerende werknemers en bezorgers”, zegt Wang Huiyao van het Centrum voor China en Globalisering uit Peking.

“China wil de gepolariseerde samenleving vermijden die sommige westerse landen hebben, waarvan we hebben gezien dat deze leidt tot deglobalisering en nationalisatie.”

Maar lange tijd hebben China-waarnemers gezegd dat als het transformeren van socialisme – met Chinese kenmerken – in een alternatief model voor de rest van ons echt is wat de partij wil, gemeenschappelijke welvaart niet de weg is.

“Het maakt deel uit van de slinger naar links en een deel van de slinger naar steeds meer controle die een aanwijzing is voor Xi Jinping’s ambtstermijn”, zegt George Magnus, medewerker bij het China Centre van de Universiteit van Oxford.

De heer Magnus voegt eraan toe dat gemeenschappelijke welvaart niet betekent dat we een sociaal welzijnsmodel in Europese stijl moeten kopiëren.

“De impliciete druk is om te voldoen aan de doelstellingen van de partij”, zegt hij. “Er zal belasting worden geheven op hoge en ‘onredelijke’ inkomens en er zal druk worden uitgeoefend op particuliere bedrijven om te doneren aan de economische doelstellingen van de Partij”, zegt hij, “maar geen grote stap in de richting van progressieve belastingheffing”.

Een top-down utopisch China

Het is duidelijk dat gemeenschappelijke welvaart een belangrijk onderdeel is van hoe de Chinese staat en samenleving onder Xi Jinping zullen worden bestuurd.

Hiermee komt de belofte van een meer rechtvaardige samenleving – een grotere en rijkere middenklasse, en bedrijven die teruggeven in plaats van alleen maar te nemen.

Een soort van top-down utopisch China, waarvan de Partij hoopt dat het een levensvatbaar alternatief model voor de wereld zal blijken te zijn voor wat het Westen te bieden heeft.

Maar er zit wel een addertje onder het gras: nog meer controle en macht in handen van de partij.

China is altijd een moeilijke omgeving geweest voor buitenlandse bedrijven om in te opereren, gemeenschappelijke welvaart betekent dat ’s werelds op een na grootste economie nu nog moeilijker te navigeren is.

Dit is de derde in een driedelige serie waarin wordt gekeken naar de veranderende rol van China in de wereld.

Deel één en twee onderzocht de achtergrond van Xi Jinpings transformatie van de Chinese economie en hoe Peking de regels van zakendoen herschrijft.

.