Benzineleveringen: Visa voor buitenlandse vrachtwagenchauffeurs verlengd

Benzineleveringen: Visa voor buitenlandse vrachtwagenchauffeurs verlengdGepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, Reuters

De regering heeft aangekondigd dat er “onmiddellijk” tijdelijke visa moeten worden afgegeven aan 300 buitenlandse brandstofchauffeurs.

Volgens de op maat gemaakte regeling kunnen die buitenlandse chauffeurs vanaf nu tot eind maart in het VK werken.

Bovendien zullen ongeveer 4.700 visa voor buitenlandse chauffeurs van voedseltransporten met twee maanden worden verlengd, van eind oktober tot eind februari.

Maar de regering zei dat tijdelijke visa geen oplossing voor de lange termijn waren en drong er bij bedrijven op aan te investeren in Britse arbeidskrachten.

De ministers hebben ook de duur van de tijdelijke visa voor 5.500 buitenlandse pluimveearbeiders verlengd, uit angst voor een tekort aan kerstkalkoenen in de supermarktschappen.

Eerder zei de regering dat deze tijdelijke visa tot kerstavond zouden duren, maar de visa zijn met een week verlengd en zijn nu geldig tot 31 december.

Johnson drong erop aan parlementsleden terug te roepen om brandstofcrisis op te lossen Tijdelijk visumplan om tekort vrachtwagenchauffeurs te verminderen Brandstofvoorziening ‘nog steeds een groot probleem in Zuidoost-Engeland’

Labour-leider Sir Keir Starmer heeft premier Boris Johnson opgeroepen om het parlement terug te roepen uit het reces van de partijconferentie, en zei dat er “noodmaatregelen” nodig waren.

Maar Johnson zei dat de Britse toeleveringsketen “zeer veerkrachtig” bleef.

De tijdelijke visumregeling voor 5.000 buitenlandse vrachtwagenchauffeurs werd oorspronkelijk een week geleden aangekondigd toen het aanhoudende tekort aan chauffeurs voor het eerst de brandstofleveringen aan benzinestations in het VK begon te verstoren.

Vrijdag zei de Petrol Retailers Association dat de brandstofvoorziening een “groot probleem” bleef in Zuidoost-Engeland – en dat het in elk geval erger was geworden.

Afbeeldingsbron, Reuters

Vanaf maandag zullen 200 militairen, waaronder 100 chauffeurs, “tijdelijke” ondersteuning bieden om de druk op tankstations te verlichten, waar wachtrijen gemeengoed worden en klanten gefrustreerd raken.

Sommige van die 200 zullen dit weekend op de wegen te zien zijn. Na de afgelopen drie dagen een gespecialiseerde opleiding te hebben gevolgd, zullen velen vaste tankchauffeurs vergezellen bij hun leveringen.

Minister van Volksgezondheid Sajid Javid zei dat er “genoeg brandstof in het land was, dat is er altijd geweest”, maar het was een uitdaging om het benodigde aantal chauffeurs te leveren.

Handelsvereniging Logistics UK schat dat het VK ongeveer 90.000 vrachtwagenchauffeurs nodig heeft – met bestaande tekorten die nog worden verergerd door een aantal factoren, waaronder de pandemie, Brexit, een vergrijzende beroepsbevolking en lage lonen en slechte arbeidsomstandigheden.

De buitenlandse chauffeurs die in aanmerking komen voor een visum zullen niet beperkt zijn tot de EU, maar de verwachting is dat de meeste chauffeurs uit Europa zullen komen.

Vrachtwagenchauffeurs hebben gezegd dat sommige van de omstandigheden waarmee ze in hun baan worden geconfronteerd, jongere rekruten afschrikken – de gemiddelde leeftijd van een vrachtwagenchauffeur in het VK is 55.

Maar de premier heeft de transportsector – evenals campagnegroepen die de voedselsector vertegenwoordigen – ervan beschuldigd te afhankelijk te zijn van laagbetaalde migrerende werknemers.

Naast het aanbieden van tijdelijke visa heeft het kabinet vorige week nog een aantal andere maatregelen aangekondigd om de overlast in de aanloop naar de kerst en daarna te beperken.

Deze omvatten het vergroten van de testcapaciteit voor vrachtwagens (zware vrachtwagens), het verzenden van bijna een miljoen brieven naar chauffeurs met een rijbewijs voor vrachtwagens om hen aan te moedigen terug in de branche te komen, en het aanbieden van trainingen voor vrachtwagenchauffeurs.

Bijschrift afbeelding, Een onderzoek van eerder dit jaar suggereert een aantal redenen voor het chauffeurstekort.