Amazon ziet nieuwe impuls om zich te verenigen in New York

Amazon ziet nieuwe impuls om zich te verenigen in New York

Door Daniel Thomas
Bedrijfsreporter, New York

Gepubliceerd22 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemieBeeldbron, Getty ImagesBeeldonderschrift, De werknemersgroep werd aanvankelijk gevormd uit woede over de veiligheidsomstandigheden tijdens de pandemie

Meer dan 2.000 magazijnmedewerkers van Amazon in New York City hopen een stemming te houden om vakbonden te worden, in de laatste arbeidsbeweging bij het bedrijf.

Het is de tweede organisatie-inspanning bij de online winkelgigant dit jaar, en komt te midden van een opleving van vakbondsactiviteiten in de VS.

De arbeiders, afkomstig van vier Amazon-sites op Staten Island, willen hogere lonen, veiligere werkomstandigheden en langere pauzes.

Amazon zei dat ze vrij waren om zich te verenigen, maar het was niet het “beste antwoord”.

De werknemersgroep, de Amazon Labour Union (ALU), zei dat het maandag een verzoekschrift zal indienen bij de National Labour Relations Board, met het verzoek om formeel een stemming toe te staan.

Tot nu toe hebben meer dan 2.000 werknemers de petitie ondertekend, op een totaal van 7.000, wat betekent dat ze ongeveer aan de vereiste drempel voldoen. Minstens 30% van de werknemers moet tekenen om te stemmen om door te gaan.

“Werknemers eisen dat Amazon stopt met het opheffen van vakbonden en dat werknemers hun rechten kunnen gebruiken om zich te organiseren voor collectieve onderhandelingen zonder inmenging”, zei de ALU in een verklaring.

“We zijn van plan om te strijden voor hogere lonen, werkzekerheid, veiligere werkomstandigheden, meer betaald verlof, betere medische verlofopties en langere pauzes.”

100.000 arbeiders ondernemen actie terwijl ‘Striketober’ de VS treft New York klaagt Amazon aan wegens ’tekortkoming’ Covid-reactie

ALU-organisatoren vormden de groep nadat vorig jaar een werknemer van Staten Island was ontslagen na het organiseren van een staking. Chris Smalls had tijdens de pandemie geprotesteerd tegen zogenaamd onveilige werkomstandigheden, maar Amazon beweerde dat hij herhaaldelijk de richtlijnen voor sociale afstand had geschonden.

Later werd de heer Smalls, die zwart is, beschreven als “niet slim of gearticuleerd” in een uitgelekte interne memo waarin Amazon’s benadering van arbeidersactivisme tijdens Covid werd besproken.

Het leidde tot beschuldigingen van racisme en een van Amazon’s advocaten verontschuldigde zich.

De procureur-generaal van New York, Letitia James, klaagt Amazon nu aan voor vergeldingsmaatregelen tegen de heer Smalls.

De inspanningen op Staten Island komen na een mislukte poging van magazijnarbeiders om zich eerder dit jaar in Bessemer, Alabama, te verenigen. Momenteel zijn er geen Amazon-magazijnen in de VS aangesloten bij een vakbond.

‘Niet het beste antwoord’

De NLRB zegt dat het een herhaling van die stemming kan toestaan, na beschuldigingen dat Amazon zich in het proces had gemengd. Het bedrijf ontkent die beweringen ten stelligste.

Amazon-woordvoerster Kelly Nantel zei: “Onze werknemers hebben de keuze om al dan niet lid te worden van een vakbond. Dat hebben ze altijd gedaan. Als bedrijf denken we niet dat vakbonden het beste antwoord zijn voor onze werknemers.

“Elke dag stellen we mensen in staat om manieren te vinden om hun baan te verbeteren, en als ze dat doen, willen we die veranderingen snel doorvoeren. Dat soort continue verbetering is moeilijker om snel en behendig te doen met vakbonden in het midden.”

De VS hebben momenteel te maken met een golf van industriële actie, aangewakkerd door frustratie over de arbeidsomstandigheden tijdens de pandemie.

Deze maand hielden verpleegsters, fabrieksmedewerkers en tv- en filmploeg stakingen of dreigden ze met stakingen.

Er zijn ook succesvolle vakbondsacties geweest in 2021 bij Google, de American Civil Liberties Union en het Mission Hospital in North Carolina, een van de Amerikaanse staten die het minst sympathiek staat tegenover vakbonden.

.