Zwarte stagiaire: ‘Je moet ons gewoon een kans geven’

Zwarte stagiaire: ‘Je moet ons gewoon een kans geven’

Door Tom Espiner
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd31 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenGeorge Floyd deathimage sourceGold Oyeladeimage captionGold Oyelade zegt dat zwarte stagiaires gewoon een kans moeten krijgen om zichzelf te bewijzen

Gold Oyelade, 22, is net afgestudeerd aan de Warwick University en heeft al een rol gekregen in investeringsbankieren.

Gold liep stage bij het stadsbedrijf Evercore via een programma genaamd 10,000 Black Interns.

Het programma, dat tot doel heeft toekomstige zwarte bedrijfsleiders te helpen creëren, heeft zojuist aangekondigd dat 2.000 plaatsen bij topbedrijven voor het grijpen liggen.

Zwarte mensen, die ondervertegenwoordigd zijn in hogere bedrijfsfuncties, “moeten gewoon een kans krijgen”, zegt Gold.

Terwijl Gold zegt dat Evercore “veel om hun mensen geeft”, ontdekte ze voordat ze deel uitmaakte van 10.000 Black Interns, dat er obstakels waren die haar verhinderden om in bedrijven te komen.

Gold is geboren en getogen in Brixton, en ondanks dat ze naar een Russell Group-universiteit waren gegaan, vonden zij en haar zwarte vrienden het moeilijk om een ​​stageplaats te vinden.

“Ik heb mezelf moeten bewijzen”, zegt ze. “Waar het lijkt alsof we om de een of andere reden op papier net zo gekwalificeerd zijn, is dat niet in ons voordeel geweest bij het krijgen van stages.”

Dat kwam deels doordat ze geen netwerk hadden – ze kenden niet de juiste mensen, zegt ze.

‘Er is een gevoel dat zwarte mensen minder worden betaald’ ‘Ik heb mijn persoonlijkheid aangepast om op het werk te passen’

“‘Uw netwerk is uw vermogen’ is springlevend en kan een nadeel zijn voor mensen die geen kansen hebben gehad, of die niet iemand kennen in een leidende positie in het bedrijf”, zegt ze.

Een gebrek aan zwarte leiders in bedrijven kan het vertrouwen van mensen om binnen te komen, schaden, zegt ze.

“We zien niet dat mensen zoals wij in deze bedrijven het gevoel hebben dat we welkom zijn of dat we goed genoeg zijn om deze rollen te vervullen”, zegt ze.

Sommige bedrijven moeten ook kijken naar hun houding ten opzichte van zwarte stagiaires, vooral met een arbeidersachtergrond, zegt ze.

“Er is misschien een veronderstelling dat jonge zwarte mensen niet zo slim zijn of niet zo voorbereid zijn op deze rollen”, zegt ze. “De veronderstelling dat we niet goed genoeg zijn, moet gewoon worden uitgeroeid.”

“Het is niet de norm voor zwarte mensen om op goed presterende plaatsen te zijn, maar we hebben de capaciteit om op deze plaatsen te zijn”, zegt ze. “Zwarte mensen zijn capabel – je moet ze gewoon letterlijk een kans geven.”

Gold zei dat het 10.000 Black Interns-initiatief “een verschil zal maken” in hoe zwarte mensen hun kansen in het bedrijfsleven zien en hoe ze worden waargenomen.

“Het is nu aan ons om bij deze rollen te blijven, om te groeien, dus we creëren de mogelijkheid en de weg voor mensen om te volgen”, zegt ze. “Het is onze plicht om door te zetten, hard te werken en te weten dat dit mogelijk is.”

image sourceIzunna Ogedi-Uzokweimage captionEsther Odejimi-Uzokwe zegt: ‘Je kunt door een handelsvloer lopen en geen zwart gezicht zien’

Het 10,000 Black Interns-programma heeft als doel om gedurende vijf jaar 2.000 stagiaires per jaar bij bedrijven te plaatsen.

Volgens programmadirecteur Esther Odejimi-Uzokwe is het initiatief ontstaan ​​uit 100 zwarte stagiaires en is het gegroeid door interesse van bedrijven die mee wilden doen.

Organisaties variërend van City-bedrijven zoals Goldman Sachs en HSBC tot techgiganten Amazon, Facebook en Google en sportreuzen zoals Manchester United zijn aan boord.

Mevrouw Odejimi-Uzokwe zegt dat het programma nodig is om toekomstige zwarte leiders in de City of London en daarbuiten te helpen creëren.

Ze zei dat de moord op George Floyd, en de impuls die aan de Black Lives Matter-beweging gaf, betekende dat in veel bedrijven “een gloeilamp knipperde” en diversiteit hoger op de bedrijfsagenda kwam.

Mevrouw Odejimi-Uzokwe is geboren en getogen in Oost-Londen met een Nigeriaanse afkomst. “We hadden geen geld” opgroeien, zei ze.

Desalniettemin kreeg ze een plaats aan de universiteit van Oxford om een ​​passie te volgen voor het studeren van theologie en religie, en van daaruit ging ze de stad in om bij Goldman Sachs te werken.

Daar zag ze uit de eerste hand dat zwarte mensen ondervertegenwoordigd zijn in de financiële wereld en besloot ze te proberen die situatie te veranderen.

“In de wereld waarin we leven, zoals het systeem is opgezet, kun je door een handelsvloer lopen en geen zwart gezicht zien”, zegt ze.

afbeelding bronJuridische en algemene afbeelding bijschrift Justin Onuekwusi zegt dat hij te maken heeft met ‘verward worden voor een bewaker’ ondanks dat hij een senior fondsbeheerder is

Maar sommige zwarte mensen slagen erin om hogere posities in de financiële wereld te bereiken.

Justin Onuekwusi, hoofd van multi-assetfondsen voor retail bij Legal & General Investment Management (LGIM), probeert ook de diversiteit en inclusie in Britse bedrijven te verbeteren.

Hij werd geboren in de binnenstad van Manchester en groeide op als onderdeel van een eenoudergezin. “Toen ik opgroeide, waren de tijden zwaar”, zegt hij.

Maar zijn moeder was een leraar, dus er was “altijd aandacht voor onderwijs”. “Ik was goed in wiskunde, goed op school en deed economie aan de Universiteit van Warwick”, zegt hij.

Over zijn succes bij het beklimmen van de bedrijfsladder zegt de heer Onuekwusi: “Ik wijs zowel op geluk als op hard werken”.

Hij “had altijd heel sterke sponsoring” in zijn carrière, waaronder stints bij Bank of America en Aviva, evenals bij LGIM.

Maar ondanks dit zegt hij dat hij “barrières had” in de stad, waaronder het gevoel een buitenstaander te zijn.

“Ik had mezelf uit mijn comfortzone gehaald om relaties op te bouwen”, zegt hij.

Daarnaast zijn er dagelijkse uitdagingen in de stad.

“Er zijn veel micro-agressies waarmee je te maken krijgt”, zegt hij. “Ik word nog steeds aangezien voor een bewaker.”

Eens ging hij naar een bedrijf waar hij een presentatie hield voor andere fondsbeheerders, en schonk hij een kopje koffie in voor zichzelf en een dame.

Toen hij zich omdraaide, stond er een rij achter hem, wachtend om bediend te worden, “denkend dat ik de koffiekelner ben.”

Dit soort incidenten stapelen zich op. Voor hem, als senior fondsbeheerder, is het “gemakkelijker af te poetsen”.

“Als de mensen jonger zijn, is het een stuk moeilijker”, zegt hij.

Veel zwarte zakenvrouwen voelen zich niet op hun gemak bij hun haar, zegt hij, en krijgen er opmerkingen over: “Is dat echt?”

“Het is uitputtend”, zegt hij, eraan toevoegend dat mensen in mentorgroepen zijn afgebroken bij het bespreken van micro-agressies.

Hoewel er “meer moet worden gedaan” door het bedrijfsleven en de samenleving om het gebrek aan diversiteit aan te pakken – de heer Onuekwusi zegt dat een eerlijke vertegenwoordiging misschien niet tijdens zijn leven zal gebeuren – is het platform dat 10.000 zwarte stagiairs aan zwarte hoopvolle ondernemers geven “enorm”, zegt hij. .

.