Wanneer is een autosalon geen autosalon?

Wanneer is een autosalon geen autosalon?

Door Theo Leggett
Zakelijke correspondent, BBC News

Gepubliceerd7 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronGetty Images

Deze week markeert het begin van Duitsland’s tweejaarlijkse Internationale Automobil Austellung – of International Motor Show.

Traditioneel is het een kans voor het land om te paraderen met de blijvende kracht van zijn eigen auto-industrie, terwijl het de grootste merken van over de hele wereld verwelkomt.

Maar het evenement van dit jaar, dat wordt gehouden in de Beierse stad München, belooft heel anders te worden.

En dat is niet alleen omdat het plaatsvindt terwijl de pandemie nog steeds woedt en de auto-industrie een steeds aantrekkelijker doelwit lijkt te worden voor politici die graag willen pronken met hun milieuprestaties.

Schakelen

Om te beginnen zal de show van dit jaar niet alleen over auto’s gaan. Organisator, de Duitse Vereniging voor de Automobielindustrie, benadrukt dat de focus in plaats daarvan wordt gelegd op ‘klimaatneutrale mobiliteit’.

De stad München zal zelf wegen en openbare ruimtes openstellen om bezoekers nieuwe concepten in duurzaam vervoer te laten uitproberen. En fietsmerken als Specialized, Scott en Canyon zullen naast Porsche en Mercedes hun plaats in de beurshallen innemen.

image sourceGetty Imagesimage captionHildegard Mueller, voorzitter van de Duitse Automotive Industry Association, zegt dat de belangrijkste focus van de conferentie zal liggen op het pad naar klimaatneutraliteit

Toen de Covid-pandemie begin vorig jaar toesloeg, werden grote internationale beurzen zoals het Mobile World Congress in Barcelona en de Geneva International Motor Show op korte termijn geannuleerd.

Dergelijke evenementen, die duizenden mensen van over de hele wereld samenbrachten, waren gewoon onhoudbaar tijdens een periode van lockdowns, gesloten grenzen en quarantainebeperkingen.

München is de eerste poging om opnieuw een spraakmakende autoshow in Europa op te zetten. Het is inderdaad het eerste grote internationale evenement in Duitsland sinds het land de lockdown-beperkingen heeft versoepeld.

Maar het zal niet gemakkelijk zijn om er een succes van te maken.

Dat komt omdat zelfs vóór de pandemie de toekomst van de traditionele showcase van de auto-industrie al op het spel stond.

De laatste IAA vond plaats in 2019. Destijds was het de Frankfurt Motor Show, een grootschalig evenement. Elk van de drie grote Duitse fabrikanten had zo’n beetje een gigantisch paviljoen voor zichzelf. Verdere enorme hallen huisvestten bedrijven van over de hele wereld – allemaal met hun kosteloze displays van vierwielige mode.

afbeeldingsbronGetty ImagesafbeeldingsonderschriftDe conferentiesite van bovenaf

Maar eerlijk gezegd, voor iedereen die aanwezig was, was het evenement een vorm van vagevuur. De show was gewoon te groot. Het duurde gewoon 20 minuten om van het ene uiteinde van het showterrein naar het andere te komen. Het was altijd heet, benauwd en erg lawaaierig – waardoor de aanwezigen, zoals ikzelf, met een bonzende hoofdpijn en indrukwekkende blaren achterbleven.

Maar belangrijker nog, het werd veel te duur. Een grote stand op een van de internationale autoshows kost miljoenen – en veel van de grote fabrikanten hebben besloten dat het het geld niet waard is. Afwezigheid van grote namen werd gemeengoed, zowel in Frankfurt als op de Autosalon van Parijs.

In 2019, na een evenement dat – beschamend – werd verstoord door klimaatactivisten, besloten de organisatoren dat het tijd was voor verandering. Ze verlieten Frankfurt, waar de show sinds de jaren vijftig was gehouden, en gingen naar een nieuwe stad. München, aan de oevers van de rivier de Isar, werd gekozen – maar toen kwam Covid.

Draait op leeg

De pandemie heeft grote schade aangericht in een auto-industrie die al worstelde met enorme veranderingen. Regeringen, vooral die in Europa, hebben ambitieuze deadlines vastgesteld voor het afschaffen van de verkoop van nieuwe benzine- en dieselauto’s. De emissielimieten zijn meteen verlaagd en fabrikanten haasten zich om elektrische voertuigen te ontwikkelen. Tegelijkertijd staat de druk om auto’s steeds meer verbonden en steeds meer geautomatiseerd te maken. En dat allemaal tegen een forse prijs.

Fabrikanten werden ook geconfronteerd met stijgende rekeningen als gevolg van de pandemie. Aanvankelijk werden ze gedwongen fabrieken en dealers te sluiten; vervolgens maakten verstoringen van de toeleveringsketen het moeilijk om het verloren terrein terug te winnen.

Wat er deze week in München gebeurt, is dus een poging om het autosalon zelf opnieuw uit te vinden, in een tijd waarin velen binnen de branche zich afvragen of dergelijke evenementen luxe zijn die ze zich niet langer kunnen veroorloven.

“Zeg het zo”, zei een directeur onlangs tegen me, “als je al enkele miljoenen euro’s opzij hebt gezet om een ​​show bij te wonen, dan is het gemakkelijk om het bestuur ervoor te laten tekenen. Maar als dat budget ergens anders is besteed , het is heel moeilijk om het terug te krijgen”.

Als gevolg hiervan zullen in München veel van ’s werelds grootste autofabrikanten opvallen door hun afwezigheid. Er zal geen General Motors zijn, geen Ford, geen Toyota en geen Stellantis, die onder andere Peugeot, Citroën, Vauxhall, Fiat en Alfa Romeo maakt.

In plaats daarvan wordt de line-up gedomineerd door de drie grote Duitse merken, Volkswagen, Daimler-Benz en BMW. Ze zullen worden vergezeld door Renault, Hyundai, de Chinese fabrikant Great Wall en de specialist in luxe elektrische voertuigen Polestar.

Maar de organisatoren houden vol dat dit geen probleem is. De focus van de show is drastisch veranderd, van de droom van een petrolhead van de nieuwste, meest gestroomlijnde en snelste vierwielige machines, naar iets dat is ontworpen om alle aspecten van mobiliteit te omvatten – waarbij ook technologiebedrijven, startups en fietsfabrikanten worden uitgenodigd.

“Mobiliteit is een van de belangrijkste onderwerpen van de samenleving”, legt Hildegard Mueller, de voorzitter van de Duitse Automotive Industry Association, uit

“Mensen over de hele wereld zoeken naar betere oplossingen voor hun mobiliteitsbehoeften. De belangrijkste focus zal liggen op oplossingen op weg naar klimaatneutraliteit”.

Maar sommige dingen zullen niet veranderen. De fabrikanten die op de show aanwezig zijn, zijn nog steeds van plan om tal van nieuwe auto’s te onthullen, hoewel veel van hen elektrisch zullen zijn; en we zullen nog steeds tal van futuristische ‘concepten’ zien, fantasieauto’s die zijn gemaakt op basis van de koortsachtige verbeeldingskracht van ingenieurs die een vergunning hebben gekregen om grootse gedachten over de toekomst te denken.

Wat is het nut van conceptauto’s? Waarom elektrische auto’s het sneller zullen overnemen dan je denkt

Maar wat we in deze tijd waarschijnlijk minder zullen horen, is de ‘deeleconomie’. Een paar jaar geleden waren leidinggevenden in de auto-industrie ervan overtuigd dat steeds minder mensen een privéauto zouden kopen. Modellen voor gedeeld gebruik zouden een rage zijn, waarbij mensen alleen auto’s gebruikten als ze die nodig hadden.

Dat idee is nog niet helemaal verdwenen – de haast om zelfrijdende taxi’s te ontwikkelen en te commercialiseren is bijvoorbeeld nog steeds aan de gang – maar er is ook een acceptatie dat de pandemie mensen ervan bewust heeft gemaakt dat privévervoer nog steeds een aantal duidelijke voordelen behoudt.

Individuele mobiliteit is ineens een stuk waardevoller geworden.

.