Voedselproductie in het VK dreigt naar het buitenland te verhuizen, waarschuwt de industrie

Voedselproductie in het VK dreigt naar het buitenland te verhuizen, waarschuwt de industrie

Door Oliver Smith
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd18 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenBrexitimage sourcePress Association

De voedselproductie in het VK staat onder zo’n druk als gevolg van personeelstekorten dat een deel van de productie mogelijk het land moet verlaten, zei een retailgroep.

Andrew Opie van het British Retail Consortium (BRC) zei dat tekorten aan vrachtwagenchauffeurs en ander personeel in de toeleveringsketen ertoe leidden dat de sector op dit moment “net op het randje van het hoofd moet staan”.

Hij waarschuwde dat de kerstperiode in sommige gebieden “ongelooflijk uitdagend” zou zijn.

Fabrieken kunnen niet genoeg personeel aanwerven, zei hij, eraan toevoegend: “We hebben het moeilijk.”

De heer Opie, de directeur van voedsel en duurzaamheid van de BRC, sprak tijdens een speciale zitting van de UK Trade and Business Commission, een onafhankelijke groep van vertegenwoordigers van het bedrijfsleven en parlementsleden die aanbevelingen willen doen aan de regering.

Gevraagd naar de impact van chauffeurstekorten, vertelde de heer Opie de commissie dat het een ongelooflijke uitdaging was voor de industrie, maar zei dat hij meer bezorgd was over tekorten in de productie en voedselverwerking.

“Ondanks alle inspanningen van de voedselfabrieken, kunnen we hier niet genoeg inheemse mensen rekruteren. Ze willen die rollen om wat voor reden dan ook niet vervullen,” zei de heer Opie.

Chauffeurstekort: ‘Ik kreeg van de ene op de andere dag een forse loonsverhoging’ Hoe ernstig is het vrachtwagenchauffeurstekort?

“Dat laat de overheid voor de keuze. Wil ze het niveau van voedselproductie in dit land behouden zoals het nu is, of loopt ze het risico die productie naar andere landen te verplaatsen en dan importeren we die afgewerkte goederen in het VK, ” hij voegde toe.

“We hebben op dit moment een zeer goed opgeleide, goed geleide voedselproductiesector in dit land, die op grote schaal exporteert. Het staat momenteel onder zo’n druk en als we geen mensen kunnen werven en die vacatures kunnen invullen, dan zullen retailers die deze producten kopen om aan ons te verkopen, aangezien consumenten elders moeten zoeken en uiteindelijk een deel van die productie naar plaatsen zoals Europa zullen verplaatsen”, vertelde hij aan de commissie.

“Ik denk dat de regering hier voor een nogal grimmige keuze staat over waar ze haar middelen wil inzetten, waar ze haar immigratiebeleid wil plaatsen en waar ze de economie wil plaatsen, in termen van de producten die hier in het VK worden vervaardigd. ,” hij voegde toe.

De BBC heeft de regering om commentaar gevraagd.

‘Perfecte storm’

Richard Harrow, van de British Federation of Frozen Food, was het ermee eens dat er in de hele sector tekorten waren, niet alleen aan chauffeurs.

“We hebben een tekort aan ingenieurs, slagers en productiemedewerkers”, zei hij.

“En als je het personeel niet hebt om het product te produceren, zelfs als je een vrachtwagen hebt om het te vervoeren, kun je dat product niet leveren.”

Hij voegde eraan toe: “Ik heb nog nooit gezien onder welke druk onze leden nu staan, van arbeidskosten tot de prijs van grondstoffen. We worden geconfronteerd met wat ik alleen maar kan omschrijven als een perfecte storm.”

image sourceGetty Imagesimage captionUK Logistics zei dat het een tijdelijk visum zou willen voor chauffeurs om in het VK te komen werken

Alex Veitch van UK Logistics zei dat de achterstand bij het testen van vrachtwagenchauffeurs als gevolg van de pandemie een van de belangrijkste factoren was achter het tekort aan chauffeurs.

“Mensen zullen zich aangetrokken voelen tot deze functies omdat de lonen aanzienlijk stijgen. We schatten dat de startsalarissen met minstens £ 5.000 zijn gestegen vanaf een basis van £ 25.000.

“Het is niet zozeer een probleem om mensen te vinden die chauffeur willen worden. Het is om ze een chauffeurstest te laten doen,” voegde hij eraan toe.

“Op korte termijn willen we graag dat chauffeurs een tijdelijk visum krijgen om in het VK te komen werken.”

Andrew Opie van de BRC was het daarmee eens en vertelde de commissie dat de industrie gewoon “ademruimte” nodig had om Britse chauffeurs te kunnen rekruteren en testen.

“We hebben vacatures. We zullen meer betalen om chauffeurs hier aan te trekken. We zien het niet als een grote verandering in het immigratiebeleid. Het zou een kortetermijnmaatregel zijn”, zei hij. “Dat zou van de ene op de andere dag een enorme verandering voor ons kunnen betekenen.”

Minder keuze

Tijdens de hoorzitting erkenden alle drie de businessgroepen dat Kerstmis voor problemen zou kunnen zorgen, al verwachtten ze geen grote tekorten.

“We zien geen grote tekorten en anticiperen daar ook niet op, maar het is de constante uitdaging om het hoofd boven water te houden. Er is geen speling in het systeem”, zei de heer Opie.

“Kerst zal in sommige gebieden ongelooflijk uitdagend zijn. Er kan sprake zijn van kleinschalige verstoring. Zelfs levertijden voor online kunnen moeilijker zijn. Het is te vroeg om te voorspellen, maar niet te vroeg voor de overheid om iets te doen om ervoor te zorgen dat er geen probleem”, voegde hij eraan toe.

De heer Harrow van de British Federation of Frozen Food zei dat zijn leden normaal gesproken op dit moment hun voorraad voor Kerstmis zouden aanleggen, maar dat ze momenteel niet de capaciteit hebben om dat te doen, hoewel hij zei dat hij in dit stadium geen grote tekorten verwacht .

“Wat we eerder zullen zien, is een vermindering van de keuze in plaats van tekorten,” zei hij.

.