Restaurants waarschuwen dat prijzen zullen stijgen door btw-verhoging

Restaurants waarschuwen dat prijzen zullen stijgen door btw-verhoging

Door Michael Race
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd2 dagen geledenopmerkingenReactiesDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie Afbeeldingsbron, SalimaVellani Afbeeldingsonderschrift, restauranteigenaar Salima Vellani, zei dat veel bedrijven in de sector al “aan een zijden draadje hangen”

Restaurants en cafés waarschuwen dat de prijzen zullen stijgen door een verhoging van de btw-tarieven, die vanaf vrijdag ingaat.

Eigenaren zeiden dat de stijging van 5% naar 12,5% slecht getimed was, waarbij een eigenaar van een restaurantketen zei dat bedrijven al “aan een zijden draadje hingen”.

Handelsorganisaties hebben opgeroepen tot het stopzetten van verdere btw-verhogingen om de industrie te helpen herstellen van de pandemie.

De regering zei dat gastvrijheid “uitgebreide steun” had gekregen.

De btw – de belasting die wordt betaald bij het kopen van goederen of diensten – wordt sinds juli 2020 tegen een verlaagd tarief geheven in cafés, restaurants en andere horecabedrijven om hen te helpen het hoofd boven water te houden tijdens de pandemie.

De omzetbelasting keert pas in april 2022 terug naar het pre-pandemische tarief van 20%.

Salima Vellani, oprichter van restaurantketen Absurd Bird, vertelde de BBC echter dat ze “extreem bezorgd” was over de stijging tot 12,5%, wat volgens haar een klap was voor de horeca.

“Het is van het een na het ander waar we door worden getroffen”, zegt de topman, die vijf kiprestaurants in het hele land runt.

“We hangen allemaal aan een zijden draadje. We zullen de prijzen moeten opdrijven.”

Wat is btw en hoe werkt het?

Kanselier Rishi Sunak zei dat het tarief van 5% bedoeld was om “de sectoren in beweging te krijgen en banen te beschermen”.

De horeca- en toerismesectoren zijn hard getroffen door de pandemie, waarbij veel locaties tijdens lockdowns helemaal zijn gesloten en vervolgens voor een beperkt aantal mensen worden bediend vanwege maatregelen op het gebied van sociale afstand. Nu zorgen personeelstekorten ervoor dat sommigen niet optimaal kunnen profiteren van het herstel.

David Moore, de oprichter van het Michelin-sterrenrestaurant Pied à Terre, zei dat hij al een klant had verteld die een voucher van £ 95 had voor een 10-gangenmenu, dat hun maaltijd nu £ 105 zou kosten.

Hij zei dat de regering “geen slechter moment had kunnen uitkiezen” om de btw-verhoging door te voeren, aangezien zijn bedrijf te maken heeft met stijgende import-, energie- en personeelskosten.

Afbeeldingsbron, Dave Moore

“Het voelt gewoon niet alsof het leven weer in de buurt van normaal is”, voegde hij eraan toe.

“We hebben gewoon zoveel prijsstijgingen over de hele linie. De nutsvoorzieningen zijn verschrikkelijk. De btw [rise] is niet iets dat ik kan absorberen. Elke leverancier heeft de prijzen verhoogd.

“Het zijn niet alleen groenten, of alleen vlees, alles is duurder dan twee jaar geleden.”

Zijn restaurant was momenteel ook “massaal onderbezet”, zei hij, wat soms betekende dat het aantal tafels tijdens de piekuren moest worden verminderd.

Is er een oplossing voor de horecapersoneelcrisis? Wat is er schaars en waarom? Welke impact heeft de verlofregeling gehad?

Voor Sue Whiston, financieel en operationeel directeur bij Kuula Poke, een Hawaiiaans restaurant in Birmingham, was de btw-verhoging “voorbarig”. Ze vindt dat het 5%-tarief met nog eens zes maanden had moeten worden verlengd.

Ze zei dat de verzendkosten om de producten van Kuula Poke in te kopen, uit landen als Japan, China en Thailand, “door het dak waren geschoten”.

Afbeeldingsbron, Kuula Poke Afbeelding bijschrift, Sue Whiston zegt dat haar kosten “door het dak” gaan

“Mango is iets dat we in honderden kilo’s tegelijk kopen, (het) is plotseling van de ene op de andere dag met 20% gestegen”, zei ze. “We hebben problemen gehad met de beschikbaarheid van voedsel.

“Pas deze week heeft onze belangrijkste Japanse groothandel zich omgedraaid en tegen ons gezegd dat ze deze week geen leveringen aan ons kunnen doen vanwege het tekort aan diesel.

“Dus op dit moment bevinden we ons in deze perfecte storm van inflatiedruk en staat de btw op het punt omhoog te gaan.

Ze verwacht dat de prijzen voor diners in de hele sector zullen stijgen.

Rob Pitcher, de topman van Revolution, voorspelt dat er komend voorjaar verdere prijsverhogingen zullen volgen als het btw-tarief stijgt naar 20%.

De baas van de barketen, die 66 locaties heeft en ongeveer 3.000 medewerkers in dienst heeft, zei dat bedrijven het zich niet konden veroorloven om de extra kosten op zich te nemen, en daarom zouden ze worden doorberekend aan de klant.

“De consument gaat uiteindelijk twee keer betalen”, zei hij.

Afbeeldingsbron, Getty Images

Handelsorganisaties, waaronder UK Hospitality, de British Beer and Pub Association en Tourism Alliance hebben de regering opgeroepen om het btw-tarief van 12,5% permanent te maken, in plaats van het tarief in het voorjaar opnieuw te verhogen, om de toekomst van bedrijven veilig te stellen en banen te beschermen .

In een gezamenlijke verklaring zeiden ze dat het terugbrengen van de btw naar 20% “ernstige gevolgen” zou hebben, waarbij zes op de tien bedrijven in een enquête opmerkten dat dit “waarschijnlijk zou leiden tot bezuinigingen en banenverlies”.

Kate Nicholls, chief executive van UK Hospitality, zei dat het handhaven van het btw-tarief op 12,5% de “meest effectieve” zet van de regering zou zijn om “een sneller herstel te verzekeren en de veerkracht sneller te herstellen”.

Maar een woordvoerder van het ministerie van Financiën zei dat de regering “altijd duidelijk was” dat lagere btw-tarieven een “tijdelijke maatregel waren om bedrijven te ondersteunen terwijl ze herstellen van de pandemie”.

“De horecasector heeft tijdens de pandemie uitgebreide steun gekregen via ons £ 400 miljard Plan for Jobs, met de verlofregeling, subsidies, belastingverlagingen en uitstel”, voegde hij eraan toe.

Bekijk de reacties .