Kosten van levensonderhoud: £ 500 miljoen aan nieuwe subsidies om de armste huishoudens te helpen

Kosten van levensonderhoud: £ 500 miljoen aan nieuwe subsidies om de armste huishoudens te helpenGepubliceerd3 dagen geledenopmerkingenOpmerkingenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenBron afbeelding, PA

De regering heeft £ 500 miljoen aan subsidies aangekondigd om gezinnen te helpen die worstelen met de kosten van levensonderhoud, aangezien andere steunregelingen worden ingetrokken.

Stijgende prijzen – inclusief stijgende energierekeningen – maken het moeilijker voor mensen met een laag inkomen om de eindjes aan elkaar te knopen.

Het einde van het verlof en de wekelijkse opwaardering van £ 20 voor universeel tegoed zal ook de ondersteuning tijdens Covid verwijderen.

Labour zei dat het geld “bijna niet voldoet aan wat nodig is”.

Lokale raden in Engeland zullen de subsidies verdelen, die volgens de regering miljoenen huishoudens zullen helpen betalen voor essentiële zaken zoals voedsel en rekeningen.

Het geld komt in oktober beschikbaar. Schotland, Wales en Noord-Ierland ontvangen maximaal £ 79 miljoen van de £ 500 miljoen.

Zeer moeilijke winter voor velen – minister Universeel krediet: wanneer stopt de verhoging van £ 20? Wat gebeurt er als het verlof afloopt? Britse verlofregeling om banen te beschermen loopt af

Werk- en pensioensecretaris Therese Coffey zei dat de regering miljoenen mensen heeft geholpen tijdens de pandemie.

“Velen zijn nu weer op de been, maar we weten dat sommigen misschien nog meer steun nodig hebben.

“Ons gerichte Household Support Fund is hier om die kwetsbare huishoudens te helpen met essentiële kosten terwijl we de laatste fasen van ons herstel van de pandemie doorstaan.”

Het fonds vervangt het Covid-19-subsidieprogramma voor lokale ondersteuning, dat is ontworpen om de meest behoeftigen in heel Engeland te ondersteunen met de kosten van voedsel, energie (verwarming, koken, verlichting), waterrekeningen (inclusief riolering) en andere dagelijkse behoeften.

Het nieuwe fonds loopt in de winter en mensen die steun nodig hebben, moeten contact opnemen met hun gemeente, zei de regering.

Huishoudens die worstelen met de kosten van voedsel, verwarming, water en andere benodigdheden komen in aanmerking voor steun.

Vorige week waarschuwde minister van Zaken, Kwasi Kwarteng, dat veel Britse huishoudens een “zeer moeilijke winter” tegemoet gaan, met stijgende brandstofprijzen en een einde aan de stijging van de universele kredietverlening.

‘Vrij dun fineer’

Na wijdverbreide kritiek van liefdadigheidsinstellingen, oppositiepartijen en enkele conservatieve parlementsleden besloot de regering extra steun te bieden aan de armste gezinnen.

De regering zei dat het fonds de steun zou versterken van de Warm Home Discount, die elke winter een korting van £ 140 op de energierekening geeft aan meer dan 2,2 miljoen huishoudens met een laag inkomen, en de Cold Weather Payment, die £ 25 extra per week oplevert voor armere huishoudens wanneer de temperatuur constant onder nul blijft.

Maar de voormalige conservatieve leider, Iain Duncan Smith, heeft de BBC verteld dat de aankondiging een poging is om de “bezorgdheid” onder Tory-parlementsleden over de krapte op de huishoudbudgetten weg te nemen.

“Het laat me zien dat er een besef is” door ministers dat “er een probleem is, maar de schaal wordt niet begrepen”, zei hij.

Hij zei dat het uitkeringssysteem de beste manier was om het probleem aan te pakken in plaats van meer geld te verstrekken aan lokale raden.

En Labour’s schaduwsecretaris voor kinderarmoede, Wes Streeting, vertelde de BBC: “Wat de regering vandaag heeft aangekondigd, is, vrees ik, eigenlijk een vrij dun laagje.

“Het is ontworpen om de indruk te wekken dat ze de crisis van de kosten van levensonderhoud gaan aanpakken, maar in werkelijkheid […] het schiet ver achter bij wat nodig is.”

Nu er sprake is van een stijgende kosten van levensonderhoud, is dit geld bedoeld om de meest kwetsbaren door de wintermaanden te helpen.

In de Schatkist wordt erkend dat een mix van factoren – inflatie, energieprijzen, brandstofprijzen onder andere – de komende weken voor sommigen uitdagend zal maken.

Het geld is echter ontworpen om vijf maanden mee te gaan en maar liefst 4 miljoen mensen in Engeland te dekken.

Sommigen vragen zich af waarom ministers tegelijkertijd doorgaan met het beëindigen van de universele kredietverhoging.

Oppositiepartijen roepen nog steeds op tot een heroverweging, hoewel dat door de regering is uitgesloten.

Huishoudens worden geconfronteerd met stijgende energierekeningen omdat de kosten van groothandelsgas stijgen en de inflatie in het jaar tot augustus fors is gestegen.

Recente analyse door de denktank van de Resolution Foundation suggereerde dat een typisch gezin met een laag inkomen en kinderen hun inkomen de komende zes maanden met meer dan £ 20 per week zou kunnen zien dalen.

Het afschaffen van de universele kredietopwaardering zal een “catastrofale bezuiniging” zijn die de geestelijke gezondheidsproblemen van mensen kan doen toenemen, waarschuwde de liefdadigheidsinstelling Mental Health UK dinsdag.

Bezoeken aan zijn online adviesdiensten voor geestelijke gezondheid en geld zijn in een jaar tijd bijna verdubbeld – van 30.760 in augustus 2020 tot 60.214 vorige maand.

Huisvestingsorganisatie Shelter heeft ook gewaarschuwd dat duurdere rekeningen en de verminderde uitkering een “perfecte storm” veroorzaken voor dakloosheid die deze winter zal stijgen.

Bekijk de reacties .