‘Ik vroeg om flexibele uren, maar nam ontslag’

‘Ik heb gevraagd om flexibele uren, maar heb uiteindelijk ontslag genomen’Gepubliceerd24 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronAlice Thompson

Alice Thompson wilde kortere uren werken om haar dochter van de crèche op te halen, maar nam uiteindelijk ontslag.

De voormalige makelaar heeft tienduizenden ponden uitgegeven om de zaak tegen haar voormalige werkgever te vervolgen.

Ze kreeg £ 185.000 toegekend door een arbeidsrechtbank en deze week vertelde de BBC dat het “een lange, vermoeiende reis” was.

Het tribunaal oordeelde dat ze indirect seksediscriminatie had geleden toen het bedrijf weigerde haar verzoek in overweging te nemen.

Mevrouw Thompson was een succesvolle verkoopmanager bij een kleine onafhankelijke makelaar in het centrum van Londen voordat ze in 2018 zwanger werd.

“Ik zou meer dan tien jaar mijn hart en ziel in een makelaarscarrière steken”, vertelde ze aan BBC Radio 4’s Woman’s Hour.

“Dat is geen sinecure, het is nogal een door mannen gedomineerde omgeving om in te werken. En ik had heel hard gewerkt om relaties met klanten op te bouwen.”

Toen ze na haar zwangerschapsverlof weer aan het werk wilde, vroeg ze haar werkgever of ze kortere uren, een vierdaagse week, kon werken en om 17.00 uur kon vertrekken in plaats van het normale einde van de dag om 18.00 uur, om haar dochter op te halen van kinderkamer.

Beroep van moeder die borstvoeding geeft over jurydienst Nieuwe moeder wint oneerlijke ontslagzaak

Haar manager zei dat ze het zich niet konden veroorloven dat ze parttime werkte.

“Ik heb een verzoek om flexibel werken ingediend, waar niet serieus over werd nagedacht”, zegt mevrouw Thompson.

“Ik stelde voor wat voor mij zou hebben gewerkt. Als dat niet werkte voor het bedrijf, had ik graag een tegenbod gehoord, wat voor hen zou kunnen werken.

“Als ze me de hele tijd nodig hadden, misschien van acht tot vijf in plaats van negen tot zes, dan had ik daar omheen kunnen werken.

“Maar het werd stilgelegd, elke weg, niet geluisterd, niet overwogen. En ik had geen andere keuze dan ontslag te nemen.

“Hoe moeten moeders een carrière en een gezin hebben? Het is 2021, niet 1971.”

image sourceGetty Imagesimage captionEen firma die genoeg doet om nieuwe moeders te ondersteunen?

Ze zei dat ze gemotiveerd was om de juridische uitdaging aan te gaan om verandering teweeg te brengen.

“Ik heb een dochter en ik wilde niet dat ze over 20, 30 jaar dezelfde behandeling zou ondergaan als ze op het werk is.”

Ze zei dat haar inspanning de moeite waard was om “op te komen voor wat juist is”.

Het tribunaal was van oordeel dat het feit dat het bedrijf geen flexibeler werk in overweging nam, mevrouw Thompson in een nadelige positie bracht, en handhaafde haar vordering. De rechter kende haar bijna £ 185.000 toe voor verlies van inkomsten, verlies van pensioenbijdragen, schade aan gevoelens en interesse.

“Onverwacht een baan verliezen is altijd een oorzaak van ongeluk, shock en soms woede, zoals blijkt uit de manier waarop veel werknemers reageren op ontslag, zelfs als er goed overleg is geweest, en zelfs als er nooit wordt gesuggereerd dat hun prestaties niet goed genoeg waren ’, vond de rechtbank.

“Hier had de eiseres een hekel aan het feit dat flexibel werken niet goed leek te worden overwogen – wat volgens ons niet het geval was – en vond ze dit onrechtvaardig vanwege haar geslacht, en dat was het ook.”

Andere claims afgewezen

Verschillende andere beweringen van mevrouw Thompson met betrekking tot haar behandeling, waaronder discriminatie vanwege zwangerschap en moederschap, en intimidatie, werden echter door het tribunaal afgewezen.

Het tribunaal constateerde dat de directeur van het makelaarskantoor Manors, Paul Sellar, van november tot augustus een personeelsreis naar New York had verplaatst, zodat mevrouw Thompson kon vliegen als ze zwanger was, en er waren controles om te zien wanneer het laatste was dat ze kon vliegen .

Daar ging ze niet met de andere zes mee voor een boottocht.

“Ze ging wel winkelen en ging toen terug naar het hotel. Volgens ons was ze boos dat de anderen lekker hadden gedronken en te laat terug waren. Ze voelde zich misschien buitengesloten, maar dat kwam niet door enige actie van de kant van de beklaagde”, aldus de rechters.

Op de terugreis vanuit New York merkte de heer Sellar op dat mevrouw Thompson niet van de reis leek te hebben genoten, en ze antwoordde dat ze zich geïsoleerd had gevoeld en in tranen was.

Een paar dagen later stelde hij voor dat ze niet naar New York had moeten gaan.

“We kunnen begrijpen dat meneer Sellar haar reactie misschien ondankbaar vond toen de groepsreis hem 25.000 pond had gekost”, aldus de jury.

‘Mist’

Hoewel ze vastbesloten was om de juridische actie voort te zetten, vertelde ze Woman’s Hour dat het een uitdaging was.

“Het is een heel emotioneel proces als je eenmaal een kind hebt gekregen. Je hebt een nieuwe identiteit als moeder, je probeert dingen op dat gebied uit te zoeken en dan ga je ook weer aan het werk”, zei mevrouw Thompson.

Maar ze zei dat werkplekken die terugkerende moeders niet ondersteunden, het risico liepen “een aantal fantastische vrouwen te missen, die echt succesvol zijn geweest, omdat ze kortzichtig zijn en niet flexibel willen zijn”.

Ze zei dat veel vrouwen na de uitspraak contact met haar hadden opgenomen, van wie velen soortgelijke ervaringen hadden, maar niet de mentale of financiële capaciteit hadden om een ​​claim in te dienen.

“Het bracht enorme financiële kosten met zich mee… en natuurlijk bestaat het risico dat je dat geld misschien niet terugkrijgt als je verliest, maar er is een groter plaatje om te proberen een kleine verandering in de wereld ten goede te brengen.”

De BBC benaderde Manors voor commentaar.

.