Heeft Covid visitekaartjes voorgoed vernietigd?

Heeft Covid visitekaartjes voorgoed vernietigd?

Door Adrienne Murray
Zakelijke verslaggever

Gepubliceerd59 ​​minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeeldingsbronGetty Imagesafbeelding bijschriftDe verkoop van visitekaartjes kelderde tijdens de pandemie omdat mensen ze niet konden uitdelen

Mat Stringer deelde 250 visitekaartjes per jaar uit.

“Ik zou een partij van 50 overal mee naartoe nemen”, zegt de in het Verenigd Koninkrijk gevestigde operations manager. “Het is gewoon een snelle en gemakkelijke manier om mensen aan uw gegevens te herinneren.”

Toen arriveerde het coronavirus in maart vorig jaar en de afgelopen 18 maanden heeft de heer Stringer er geen enkele uitgedeeld. “Al mijn werk is online geweest”, zegt hij.

Vóór de pandemie werden er over de hele wereld enorm veel visitekaartjes gedrukt. Eén schatting schatte het op 27 miljoen per dag, of meer dan zeven miljard per jaar.

Maar Covid-19 heeft velen van ons nerveuzer gemaakt over het verspreiden van ziektekiemen. Zelfs als we terugkeren naar de werkplek of face-to-face netwerken, zal de netwerkgewoonte, of voor sommigen – het ritueel – van het overhandigen van een papieren visitekaartje tot het verleden gaan behoren? En welke technologie zou de leemte kunnen opvullen?

image sourceBlu Aaronimage captionMat Stringer blijft een fan van het uitdelen van visitekaartjes

Edward Senju verschijnt op de computer via een videoverbinding vanuit Singapore. Op het scherm boven zijn linkerschouder staat een QR-code (quick response). Te midden van de pandemie zijn deze zwarte, streepjescode-achtige vierkanten steeds gebruikelijker geworden en kunnen ze worden gescand om een ​​webpagina te openen, zoals het menu van een restaurant.

“Als je kunt, scan dan de hier getoonde code”, instrueert meneer Senju.

Nadat hij een smartphone over de code heeft gehouden, wordt een weblink geopend met zijn contactgegevens en een optie om ze op te slaan.

“Als we deze QR-codes kunnen hebben die laten zien wie je bent en wat voor soort rol je hebt, gaat het gesprek veel gemakkelijker”, zegt hij.

De heer Senju is regionaal directeur van een Japans technologiebedrijf genaamd Sansan Global, dat databasesoftware levert om bedrijven te helpen bij het intern beheren en delen van contactgegevens van klanten en leveranciers.

Door de pandemie kregen klanten plotseling niet langer de fysieke visitekaartjes die ze konden scannen en toevoegen aan het systeem, dus Sansan paste zijn virtuele visitekaartjes aan en lanceerde in juni vorig jaar.

Sindsdien betalen ongeveer 4.300 bedrijven een abonnement om het op QR-code gebaseerde systeem te gebruiken.

Behalve dat je de code aan je videogesprek kunt toevoegen, werkt het ook persoonlijk via je smartphone – de persoon die je ontmoet hoeft alleen maar de code op je scherm te scannen om je gegevens op hun handset te laten verschijnen.

image sourceSansanimage captionSansan’s technologie stelt u in staat om een ​​QR-code, die linkt naar uw contactgegevens, op uw videogesprekscherm te plaatsen

Jason Alvarez-Cohen stelt dat traditionele visitekaartjes ouderwets zijn en aan vervanging toe.

“[Physical] visitekaartjes worden vergeten, ze raken door elkaar in je portemonnee”, zegt hij. “En je moet die informatie nog steeds handmatig invoeren [if you want to keep it digitally], wat tijdrovend en niet efficiënt is.”

De heer Alvarez-Cohen is de mede-oprichter van Popl, een in Californië gevestigde app voor het delen van contacten. Het maakt gebruik van NFC-technologie (near-field-communicatie), via een kleine ronde tag die u aan de achterkant van uw mobiele telefoon plakt, om uw gegevens naar de handset van iemand anders te sturen.

“Het enige wat ik hoef te doen is mijn Popl naast je telefoon te houden en hij stuurt de informatie.” De andere persoon hoeft de app of tag van het bedrijf niet te hebben geïnstalleerd.

Popl lanceerde in februari 2020, net voor het begin van de wereldwijde pandemie, en zegt dat het nu meer dan 10.000 zakelijke klanten heeft.

“Nu we in deze meer contactloze wereld zijn, denk ik dat dit soort systemen op hun plaats zullen blijven, zelfs nadat we uit deze pandemie zijn gekomen”, zegt de heer Alvarez-Cohen.

afbeeldingsbronPoplimage captionDe Popl-tag op de bovenste telefoon heeft automatisch een bericht met de gegevens van de gebruiker naar de telefoon van de andere persoon gestuurd

Een bedrijf dat is overgestapt op digitale visitekaartjes is Capital International Group, een investeringsmaatschappij op het eiland Man.

“Zij [the old paper cards] waren gewoon stof aan het vergaren in een la”, zegt CEO Greg Ellison.

Medewerkers hebben nu een enkele, herbruikbare, op NFC gebaseerde plastic kaart om hun gegevens over te zetten naar de smartphone van een ontvanger.

“Het is letterlijk een tik alsof je in een winkel voor goederen betaalt”, zegt de heer Ellison.

New Tech Economy is een serie die onderzoekt hoe technologische innovatie het nieuwe opkomende economische landschap vorm zal geven.

Bij het bedrijf – waar het management elektrische auto’s heeft – werd de verschuiving naar digitaal gedreven door inspanningen om duurzamer te zijn.

“Het scheelt natuurlijk veel papierverspilling”, zegt de heer Ellison.

Het internationale bedrijf Vistaprint is een van ’s werelds grootste drukkerijen van traditionele papieren visitekaartjes. Het heeft meer dan 17 miljoen klanten en visitekaartjes zijn goed voor ongeveer een kwart van de omzet.

Florian Baumgarten, de internationale president, geeft toe dat Covid-19 de verkoop erg hard heeft getroffen.

“In de tweede helft van maart 2020 en begin april zagen we enkele zeer ernstige gevolgen.” zegt de heer Baumgarten.

image sourceFlorian Baumgartenimage captionFlorian Baumgarten zegt dat de verkoop van fysieke visitekaartjes is hersteld

“De verkoop van visitekaartjes daalde in die tijd wereldwijd met 70%. Als je elkaar niet ontmoet, deel je geen visitekaartjes met je klanten. Tenminste niet op de traditionele manier.”

Hij zegt echter dat de verkoop sindsdien is hersteld, vooral in Noord-Amerika, omdat de lockdown-beperkingen zijn opgeheven. Hoewel de bestellingen nog niet op het niveau van vóór de pandemie zijn.

De heer Baumgarten voegt eraan toe dat zijn klanten nu steeds meer QR-codes omarmen die zijn afgedrukt op zijn papieren visitekaartjes, die in digitale vorm naar hun contactgegevens verwijzen.

En binnenkort lanceert het contactloze plastic visitekaartjes, gebaseerd op NFC-technologie.

“Visitekaartjes zijn zeker niet dood”, zegt hij.

Dit is waarschijnlijk met name het geval in sommige Aziatische landen, waar het uitwisselen van fysieke visitekaartjes van groot belang is.

“Er is veel belang aan, vooral in landen als Zuid-Korea, China en Japan”, zegt de in Singapore gevestigde etiquette- en netwerkcoach Shireena Shroff Manchharam.

“Ik denk dat het in Zuidoost-Azië bijna ceremonieel is. Het is een ritueel. Het is echt een kans om de hiërarchie, de positie van iemand te zien. Het zet de toon voor een vergadering.”

image sourceShireena Shroff Manchharamimage captionShireena Shroff Manchharam zegt dat in een aantal landen het uitdelen van je visitekaartje een ritueel is

Toch gelooft mevrouw Shroff Manchcharam dat dit aan het veranderen is, en de pandemie heeft een belangrijke rol gespeeld.

“Het was het eerste dat je deed toen je iemand nieuw ontmoette”, zegt ze. “[But] als mensen hier terugkeren naar kantoren… Ik denk niet dat mensen het meer zouden verwachten.”

Yeong Lai Lai, werkzaam in de mediarelaties in Singapore, zegt dat ze visitekaartjes zal blijven uitdelen. “Het staat nog steeds voor goede zakelijke etiquette en professionaliteit.”

Toch voegt ze eraan toe dat ze heeft gemerkt dat anderen nu minder vaak heen en weer gaan, omdat ze ze niet dragen.

Terug in het Verenigd Koninkrijk wil Mat Stringer zijn visitekaartje weer gaan uitdelen. Sterker nog, hij heeft zojuist een nieuwe batch van 500 besteld.

Als persoonlijk tintje zijn zijn nieuwe kaarten bordeauxrood en blauw van kleur, om zijn favoriete voetbalteam, Aston Villa, te vertegenwoordigen. “Het kan een kleine conversatiestarter zijn”, zegt hij.

.