‘Een hotel zonder linnen is geen hotel’

‘Een hotel zonder linnen is geen hotel’

Door Robert Plummer
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd18 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeeldingsbronGetty Imagesafbeelding bijschriftEen gebrek aan schoon beddengoed houdt check-ins tegen

Lilliput Services in Belfast is een van de onbezongen bedrijven zonder welke de Britse hotelindustrie niet zou kunnen bestaan.

Het schone beddengoed dat je gewend bent in je hotelkamer te zien, is niet van de hotels zelf, maar van wasserijen als Lilliput.

Ze halen het op als het vies is en brengen het mooi schoon terug. Zoals baas David Griffiths het zegt: “Een hotel zonder linnen is geen hotel.”

Maar Covid, Brexit en andere factoren hebben samen het leven van wasbedrijven extreem moeilijk gemaakt – en dat heeft een domino-effect voor accommodatieaanbieders overal.

Bronnen in de hotelindustrie hebben gemeld dat het moeilijk is om kamers klaar te maken voor gasten omdat ze niet genoeg beddengoed hebben.

Kate Nicholls, hoofd van de Britse horeca-instantie, heeft gezegd dat de problemen “over de hele sector” zijn.

“We hebben algemene managers gehad die de was mee naar huis namen om handdoeken te laten omdraaien, omdat de commerciële wasserijbedrijven de levering niet konden garanderen”, vertelde ze aan de BBC.

afbeeldingsbronDavid Griffithsafbeelding bijschriftDavid Griffiths zit al tientallen jaren in de wasserijwereld

Een deel hiervan is te wijten aan het landelijke tekort aan vrachtwagenchauffeurs dat linnenleveringen ophoudt, net zoals het leidt tot gaten in de schappen van supermarkten.

Maar de problemen gaan dieper. Weergerelateerde rampen en de Covid-crisis in India hebben geleid tot een wereldwijd tekort aan katoen, zodat wasserijen het moeilijk vinden om versleten lakens te vervangen door nieuwe.

“Ik speel al 40 jaar in dit spel en ik heb nooit, nooit een kussensloop kunnen kopen”, zegt meneer Griffiths.

Personeelstekorten kunnen twee jaar duren, zeggen bedrijven Angst voor stijging van voedselprijzen te midden van personeelstekort Herstel in VK vertraagt ​​omdat personeelstekorten bedrijven teisteren

De afgelopen vijf weken heeft Lilliput 24 uur per dag, vijf dagen per week gewerkt om de achterstand bij de leveringen weg te werken. Dat betekende dat er extra personeel moest worden betaald om de ongezellige uren te werken.

Om tijdens de pandemie door te kunnen gaan, heeft het bedrijf een bedrijfsonderbrekingslening voor het coronavirus van £ 1,3 miljoen afgesloten. Hoewel de rente laag is, zegt de heer Griffiths dat geplande investeringen in het bedrijf nu moeten wachten.

“Ongeveer 80% van ons personeel was Oost-Europees en veel van hen gingen tijdens hun verlof naar huis”, voegt hij eraan toe. Brexit heeft het ook moeilijk gemaakt om materialen vanuit het VK naar Noord-Ierland te krijgen.

“Het is absoluut verbazingwekkend, het is verwoestend”, zegt hij. “Dit zal gevolgen hebben voor de markt, tenzij we oplossingen kunnen vinden.”

Terug naar de vloer

Aan de overkant van de Ierse Zee in Blackpool heeft een ander wasserijbedrijf het ook moeilijk.

Net als Lilliput verdient Blackpool Laundry zijn brood met het verstrekken van linnengoed aan hotels, NHS-ziekenhuizen en veerdiensten.

Begonnen als een lokaal bedrijf in de badplaats, heeft het nu klanten in heel Noordwest-Engeland.

Maar baas Mark Oldroyd is op dit moment vaker op de werkvloer te vinden dan op zijn kantoor, om te helpen een tekort aan arbeidskrachten te verhelpen.

“We hebben moeite om personeel te krijgen. Het wordt behoorlijk slecht”, vertelde hij aan de BBC.

In tegenstelling tot zijn tegenhanger in Noord-Ierland heeft Oldroyd minder last van het vrachtwagenchauffeurtekort: “Chauffeurs vallen mee, het krijgt arbeidskrachten.”

David Stevens, chief executive van de Textile Services Association, zegt dat de wasserij-industrie wordt geconfronteerd met “enorme wervingsproblemen”.

Er zijn momenteel 4.000 vacatures op een personeelsbestand van 24.000, zegt hij.

“De industrie werd tijdens de pandemie over het hoofd gezien – het was geen gastvrijheid, het was geen detailhandel en het was geen vrije tijd”, vertelde hij aan de BBC.

“Bedrijven hadden het moeilijk en moesten veel commerciële beslissingen nemen. Het is erg moeilijk om de industrie in slechts drie weken een kickstart te geven.”

Met de “ongekende opleving” van de hotelindustrie en een terugkeer naar een bezettingsgraad van 90%, “zijn we er gewoon niet in geslaagd om voldoende personeel te krijgen”, zegt hij.

De heer Griffiths van Lilliput Services zegt dat wat er ook gebeurt, er verandering komt in de industrie.

“We moeten meer betalen en we moeten meer vragen voor onze diensten”, zegt hij. “Het is de enige weg vooruit.”

.