Chauffeurstekort: ‘Ik kreeg van de ene op de andere dag een flinke loonsverhoging’

Chauffeurstekort: ‘Ik kreeg van de ene op de andere dag een flinke loonsverhoging’

Door Lora Jones, Beth Timmins & Caroline Davies
Zakelijke verslaggevers, BBC News

Gepubliceerd1 uur geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronTom Reddy afbeelding bijschriftVrachtwagenchauffeur Tom Reddy zegt dat hij van loopbaan wil veranderen, ondanks dat hij onlangs een loonsverhoging van 40% heeft gekregen

Veel bedrijven hebben geklaagd over het tekort aan vrachtwagenchauffeurs in het VK, dat nog steeds ernstige problemen in de toeleveringsketen veroorzaakt.

De pandemie van het coronavirus, de Brexit en belastingwijzigingen hebben allemaal bijgedragen aan een gebrek aan gekwalificeerde chauffeurs. Brancheorganisaties schatten dat er een tekort is van ongeveer 100.000 werknemers.

Dus hoe is het om vrachtwagenchauffeur te zijn en in de industrie te werken?

Tom Reddy rijdt al meer dan 15 jaar in vrachtwagens en zijn loon is onlangs verhoogd van £ 17,50 per uur naar £ 24,50 – een sprong van 40%.

“Ik heb nog nooit zoiets meegemaakt”, zei hij tegen de BBC. “Maar ze zouden me 80.000 pond per jaar kunnen betalen en het zou niet genoeg zijn, ik wil vertrekken.”

De heer Reddy zegt dat het moeilijk is om een ​​gezinsleven te hebben met de ongezellige uren die het werk vereist.

Hoe ernstig is het tekort aan vrachtwagenchauffeurs? Weerstand tegen langere werkuren voor vrachtwagenchauffeurs

Hoewel Brexit een factor is, zijn het de diensten, het regelmatig slapen in een uitwijk en de onbeschofte manier waarop het publiek met hem praat, waardoor hij niet langer in het werk wil blijven.

Hij wijt ook de genderongelijkheid op de werkplek, evenals racisme en vreemdelingenhaat op de weg voor zijn beslissing om te vertrekken.

Hoewel hij de recente stappen van de industrie verwelkomt om meer aandacht te besteden aan de mentale gezondheid van chauffeurs, is dit niet genoeg voor de heer Reddy.

Hij denkt echter dat het voor sommige mensen moeilijk kan zijn om het beroep te verlaten: “Voor velen van ons is het moeilijk om eruit te komen, omdat het je niet de vaardigheden geeft die andere werkgevers willen, ook al is het een hooggekwalificeerde baan .”

Ik wacht nog steeds op mijn vrachtwagenrijbewijsimage sourceSam Waineimage captionBezorger Sam Waine wil vrachtwagenchauffeur worden, maar ze zegt dat het proces om het beroep in te gaan ingewikkeld was

Sam Waine werkt als bezorger voor auto-onderdelendistributeur Euro Car Parts, maar voor een nieuwe uitdaging wil ze nu de overstap maken naar het besturen van vrachtwagens.

“Ik geniet van de rust, je kunt doen wat je wilt, zolang je de klus maar klaren – en je voelt je een beetje vrijer.”

Na eerder als verzorgende te hebben gewerkt, heeft ze geen probleem met de lange diensten.

Toch is het proces niet zonder uitdagingen geweest.

Sam vroeg in eerste instantie begin januari haar rijbewijs aan. Het duurde een maand voordat haar voorlopige vergunning arriveerde, maar moest worden teruggestuurd nadat er fouten waren gemaakt met de categorie die ze had gekregen.

En tijdens de pandemie waren er weinig theorie- en praktijktoetsen beschikbaar.

Nu wanhopig om achter het stuur te kruipen, zegt Sam: “Het is op dit moment erg frustrerend – ik kan het risico niet lopen een fulltime baan te krijgen en een paar weken of maanden later te moeten stoppen.

“Ik weet dat veel bedrijven hulp nodig hebben en natuurlijk hebben we een baan nodig. Het is niet onze schuld – we wachten gewoon af.”

‘Omstandigheden worden elke week slechter’bron afbeelding Nick Downing

Nick Downing, eigenaar en chauffeur van vrachtwagens, is al 43 jaar in deze functie en heeft gezien hoe de sector en de arbeidsomstandigheden in de loop van de tijd zijn veranderd.

Toen hij eind jaren zeventig begon, was ’s nachts parkeren en het gebruik van gratis voorzieningen in steden zoals openbare toiletten heel gewoon. Hij zegt dat de meeste nu zijn gesloten, waardoor er weinig opties beschikbaar zijn tijdens het rijden in het VK.

“Op het continent zijn hun faciliteiten een stuk beter dan die van ons en ik denk dat dat voor een groot deel de reden is waarom de jongere generatie niet in de baan komt.”

Hij zegt dat de omstandigheden “elke week erger worden” en dat mensen vaak niet erg begripvol zijn.

“Mensen willen niet dat je in hun achtertuin of in uitwijkhavens parkeert, en dat willen we eerlijk gezegd ook niet”, voegt hij eraan toe.

“We zijn vijf of zes avonden per week weg. We willen ons gewoon veilig voelen en faciliteiten hebben met een toilet- en doucheblok. Ik denk niet dat dat veel gevraagd is in de 21e eeuw.”

Hij zegt dat de tijd die het kost om ’s nachts een geschikte parkeerplaats te vinden, een domino-effect kan hebben, waardoor leveringen worden vertraagd en de volgende dag inkomsten mislopen.

Door zijn ervaringen zegt de heer Downing dat hij zijn beroep niet kan aanbevelen aan jongeren.

“Het is triest om te zeggen, maar ik denk niet dat je dat zou moeten doen. Misschien wat meer opletten op school, in plaats van een balletje te trappen zoals ik deed.”

.