Zo blijf je koel als het op kantoor warmer wordt

Zo blijf je koel als het op kantoor warmer wordt

Door Christine Ro
Technology of Business verslaggever

Gepubliceerd1 dag geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenKlimaatveranderingimage sourceChristine Roimage captionGroene daken en muren helpen gebouwen koel te houden

Ik werk vooral graag vanuit huis in Oost-Londen, met zijn over het algemeen milde weer.

De uitzondering is wanneer de temperatuur plotseling stijgt en mijn flat op de 16e verdieping begint aan te voelen als een bakkende warmte-val.

Als de zon van positie verandert, moet mijn werkstation ook migreren: ik zal ’s ochtends bij een raam op het westen beginnen en geleidelijk mijn weg banen naar de keuken op het oosten, terwijl ik mijn laptop op geïmproviseerde stands zet.

Tijdens hittegolven ben ik tussen de uren van ongeveer 15.00 en 18.00 uur bijna nutteloos.

Als ik in deze periode moet werken, zijn routinematige taken met een lage concentratie het enige dat ik aankan.

Ik ben eigenlijk een van de gelukkigen. Als het gaat om de tol van hoge temperaturen (die toenemen als gevolg van door de mens veroorzaakte klimaatverandering), gaat veel aandacht uit naar ouderen, jongere buitenwerkers of kwetsbare mensen zonder huisvesting.

Wat betreft indoorbanen, mensen die fysiek zwaar werk doen, onder tijdsdruk, bijvoorbeeld in fabrieken en magazijnen, hebben veel meer kans om de hitte te voelen dan een laptopjockey zoals ik.

Van callcentermedewerkers tot industriële bakkers, productiviteitsvertragingen en gezondheidsrisico’s stapelen zich op voor veel werknemers in binnenomgevingen tijdens perioden van warm weer.

Dit schaadt ook hun werkgevers en de bredere economieën. Een schatting is bijvoorbeeld dat tegen 2100 de verliezen voor de stedelijke economie als gevolg van toegenomen verwarming 9,5% zouden kunnen bedragen in Bilbao, Spanje.

Meer technologie van het bedrijfsleven

Hoe moeilijk is het om een ​​jumbojet te recyclen? Hoe kan nieuwe technologie buitenwerkers beschermen? Waarom wordt kunstmatige intelligentie gebruikt om advertenties te schrijven Wat is solarpunk en kan het de planeet helpen redden? De schimmel en bacteriën die plastic afval aanpakken

Niemand is immuun: in Londen worden vooral de financiële dienstverlening, het openbaar bestuur en de detailhandel blootgesteld aan productiviteitsverliezen als gevolg van hoge temperaturen.

Niet alleen betaalde werknemers worden getroffen. Een studie in de VS suggereerde dat de examenresultaten van studenten slechter zijn in warmere jaren.

Sommige mensen denken misschien dat ze helpen door op dezelfde manier te blijven werken tijdens periodes van drukkende hitte.

Samen met collega’s heeft Anna Mavrogianni, die onderzoek doet naar duurzaam bouwen en stedenbouw aan University College London, Londense verpleeghuizen onderzocht, waar er een mismatch is tussen het thermisch comfortniveau van oudere bewoners en jongere werknemers.

“In sommige opzichten waren ze offers; ze waren blij om in deze ongemakkelijke omstandigheden te werken omdat het als gunstig werd beschouwd voor de inzittenden”, zegt dr. Mavrogianni.

Maar deze percepties, hoewel goedbedoeld, kunnen schadelijk zijn, zegt ze, niet alleen voor werknemers die zich vaak verplaatsen, maar ook voor de mensen voor wie ze zorgen – oudere mensen met gezondheidsproblemen die het moeilijk maken om in te schatten hoe warm het is .

Sommige verstandige maatregelen kunnen het risico op oververhitting helpen verminderen. Een handig voorbeeld is het versoepelen van beperkende uniformeisen en kledingvoorschriften voor werknemers tijdens warm weer.

In Japan, waar kledingvoorschriften erg streng kunnen zijn, moedigt de Cool Biz-campagne in de zomer een lossere houding aan ten opzichte van werkkleding.

image sourceChristine Roimage captionOvergangsruimtes bieden schaduw en vergemakkelijken de doorgang van binnen naar buiten

Dr. Mavrogianni raadt gebouwbeheerders aan om alle apparatuur die niet in gebruik is, zoals kopieerapparaten, uit te schakelen, omdat dit allemaal bijdraagt ​​aan de interne warmte.

“Verrassend genoeg kan het veel verschil maken”, zegt ze.

Het is ook belangrijk voor individuen om hun lokale omgeving te kunnen beheren, benadrukt Dr. Mavrogianni.

Het kunnen openen van de dichtstbijzijnde ramen of het beheren van temperatuurinstellingen kan het thermisch comfort van een binnenwerker enorm verbeteren. “Mensen hebben de neiging om toleranter te zijn voor warme omstandigheden als ze hun omgeving kunnen aanpassen.”

Gelukkig kunnen de vele mensen die tijdens de Covid-19-pandemie zijn overgeschakeld naar werken op afstand, flexibiliteit in werkuren hen in staat stellen hun dagen niet alleen op hun persoonlijke leven te oriënteren, maar ook op hun omgevingsomstandigheden.

Samen met flexibele werkuren kan een kneedbaar gebouwontwerp helpen om binnenwerkers gezond te houden. In kantoren kunnen werkplekken die tegen ramen worden geduwd in de zomer uit de buurt van warmtebronnen worden verplaatst.

Hoewel airconditioning op sommige plaatsen noodzakelijk is, zou het niet overal de standaard moeten zijn. Aangezien energieverslindende airconditioners de klimaatverandering verergeren en elektriciteitssystemen op sommige plaatsen zullen belasten, promoten klimaatdeskundigen meer passieve koelingsopties om de ventilatie te verbeteren.

De gebouwenvoorraad moet beter voorbereid zijn om in het algemeen op hittestress te reageren.

Gebouwen in het VK, zegt dr. Mavrogianni, zijn ontworpen om de warmte in gebouwen vast te houden. Er moet dus veel meer warmtebestendigheid worden ingebouwd.

Dr. Mavrogianni merkt op dat buitenzonwering doorgaans effectiever is in het koelen dan binnenzonwering (hoewel ze niet voor iedereen betaalbaar of haalbaar zullen zijn).

Bovendien kunnen overgangsruimten, zoals schaduwrijke binnenplaatsen en atria, mensen laten wennen aan temperatuurverschillen tussen binnen en buiten.

Thuiswerkers mogen niet over het hoofd worden gezien, gezien de uitbreiding van thuiswerken tijdens de Covid-19-pandemie.

“Ik denk dat er zeker een vorm van ondersteuning moet zijn voor de beoordeling van iemands thuiswerkomgeving”, zegt dr. Mavrogianni.

Bedrijven kunnen bijvoorbeeld groepskortingen bedingen met energiebedrijven voor de hernieuwbare energie die de koelapparatuur van hun thuiswerkers van stroom voorziet.

Bedrijven kunnen ook ondersteuning bieden voor de installatie van energiezuinige apparaten met een laag debiet voor thuiswerkers op locaties met veel droogte.

Lege kantoorgebouwen met krachtige koelsystemen kunnen tijdens hittegolven ook worden hergebruikt, zodat mensen ze als koelcentrum kunnen gebruiken.

afbeeldingsbronGreentegimage captionEen kantoormedewerker die een CORE-lichaamstemperatuurmeter draagt

Bepaalde apparaten, zoals thermometers en vochtigheidsmeters, kunnen ook helpen.

Het hebben van een thermometer op elk werkstation, zegt dr. Mavrogianni, zou betekenen dat “mensen zouden kunnen melden als er problemen zijn. Ze zouden het bewijs hebben om terug te gaan naar hun manager en te zeggen:” Kijk, er is een probleem dat moet worden aangepakt .'”

Slechte isolatie kan op complexe manieren een gezondheidsprobleem worden voor thuiswerkers. Cheryl Holder, die geneeskunde doceert aan de Florida International University, geeft het voorbeeld van een patiënt met chronische obstructieve longziekte (COPD), die een hoge energierekening had.

“Ze realiseerde zich niet eens dat de hitte haar COPD verergerde”, legt Holder uit.

“Haar huis had ook veel lekkage, omdat arme mensen ook in arme huizen wonen. Dus toen ze haar kleine airconditioner liet draaien, werd de rekening hoger, omdat de helft daarvan door de slechte isolatie en alle lekken ging”, zegt Houder.

“Dus er zijn zoveel factoren, en ze verbond de punten niet helemaal. Maar ze wist gewoon dat ze haar rekeningen niet kon betalen”, voegt ze eraan toe.

Het ondersteunen van woningverbeteringen en de landschapsarchitectuur rond kantoren kan de hittebestendigheid van gebouwen en de mensen die erin wonen en werken verbeteren.

image sourceChristine Roimage captionTokyo is een van de vele steden met beperkte groene ruimte

In het vochtige Karachi, Pakistan, waar een verwoestende hittegolf in 2015 direct ten minste 1.300 doden heeft veroorzaakt, is er geen kruisventilatie bij nieuwe woningen. En de stad als geheel mist groen.

Het installeren van isolatiemateriaal kan voor veel bouwers in Karachi een nuttige werkgelegenheidskans zijn.

De kansen strekken zich verder uit – tot grootschaliger stedenbouwkundig ontwerp. Het Britse Office of National Statistics schat dat in 2018 stedelijke bossen in 11 stadsregio’s £ 229 miljoen aan arbeidsproductiviteit hebben bespaard, om nog maar te zwijgen van besparingen op airconditioning.

Uiteindelijk roept Dr. Holder op tot een mentaliteitsverandering bij werkgevers en beleidsmakers, die zowel werknemers als het milieu zou beschermen: “Als ik mijn werknemer bescherm, zal het ons allemaal beschermen”.

.