Zal ik ooit weer kunnen vliegen zonder me schuldig te voelen?

Zal ik ooit weer kunnen vliegen zonder me schuldig te voelen?

Door Lucy Hooker
Zakelijke verslaggever, BBC News

Gepubliceerd8 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenKlimaatveranderingimage sourceMaggie Robertsonimage captionMaggie Robertson vloog vroeger naar Edinburgh, maar ze is overgestapt op de trein

Voor Maggie Robertson was het een langeafstandsvlucht naar Texas die haar van gedachten veranderde over vliegen.

Het was 2017 en ze had een geweldige vakantie. Maar toen kwam orkaan Harvey – en zij en haar familie ontsnapten ternauwernood aan overstromingen die meer dan 100 levens kostte.

“Dat penseel met natuurrampen hielp de zaken in perspectief te plaatsen”, zegt ze.

Vroeger een vaste flyer, vrienden bezoeken in Schotland en op vakantie in het buitenland, het kwartje viel tijdens die reis, zegt ze. En uiteindelijk was de beslissing makkelijk.

“Het was een opluchting om te zeggen dat ik het niet meer doe”, zegt ze. “Ik wist dat wat ik deed niet in overeenstemming was met wat ik dacht dat goed was.”

Ze behoort tot een kleine groep mensen die het vliegen gewoon te ongemakkelijk vonden om er nog over na te denken.

Er stappen nog steeds veel mensen in het vliegtuig, maar worstelen met een groeiend gevoel van schaamte.

Ze hebben nu het gevoel dat hun verlangen naar een vakantie in de zon of een verre avontuur een kleine maar onmiskenbare rol speelt in de groeiende crisis van extreme weersomstandigheden, stijgende zeespiegels en smeltend poolijs.

Vliegen is slechts verantwoordelijk voor ongeveer 2% van de wereldwijde uitstoot. Dat klinkt misschien niet veel, maar als je een vlieger bent, is dat een veel groter deel van je eigen ecologische voetafdruk. Dat komt omdat meer dan 80% van de wereldbevolking nooit vliegt.

Een vlucht van Londen naar New York stoot ongeveer 1.360 kg koolstof uit. Zelfs als je veganistisch eet en overal fietst, heb je moeite om de uitstoot van een terugreis goed te maken.

Dat zijn het soort berekeningen dat Maggie Robertson overhaalde om zich aan te melden bij Flight Free, een online club, waar leden beloven een jaar lang niet te vliegen.

Anna Hughes, de oprichter, zegt dat ze mensen niet schuldig wil laten voelen over vliegen, maar ze zou willen dat ze zich meer bewust zijn.

“We suggereren niet dat vliegen terug moet worden voorbehouden aan de rijken. Maar we moeten het zeker gaan zien als af en toe, als het nodig is, niet alleen om naar Praag te gaan voor een vrijgezellenfeest doen”, zegt ze.

Maar vorige maand vertelde de regering ons dat het prima was om te blijven vliegen.

Het redden van de planeet ging niet over stoppen met dingen doen, het ging erom ze anders te doen, zei minister van Transport Grant Shapps, die het plan van de regering voor decarbonisatie aankondigde. Hij wees op het vooruitzicht van superefficiënte vliegtuigen, draaiend op waterstof, batterijen en duurzame brandstof.

afbeeldingsbronReuters

Dat is de visie van de bredere luchtvaartindustrie, dat vliegen dankzij de opmars van de technologie schoner en groener wordt.

“De industrie heeft een duidelijk plan om de luchtvaart koolstofarm te maken, en er zijn veel kansen en bewezen technologieën die dat kunnen doen”, zegt Andy Jefferson, programmadirecteur bij een organisatie genaamd Sustainable Aviation, die namens de overheid en de industrie, inclusief fabrikanten en luchthavens.

“Een deel van de oplossing zal de evolutie van bestaande vliegtuigtypes zijn, aangezien ze elke keer dat ze online komen, ongeveer 15% tot 20% efficiënter en beter zijn dan het vliegtuig dat ze vervangen”, zegt hij.

Bovendien kunnen zaken als ervoor zorgen dat een vliegtuig niet meer brandstof of water aan boord heeft dan nodig is, vliegtuigen niet in wachtpatronen houden terwijl ze wachten om te landen, en de motoren goed onderhouden om ervoor te zorgen dat ze efficiënt werken, allemaal groener vliegen.

Op de langere termijn kunnen vliegtuigen helemaal geen fossiele brandstoffen meer gebruiken, zegt Jefferson.

“Wat betreft batterij-elektrische vliegtuigen en waterstofaangedreven vliegtuigen, heeft de industrie vandaag al twee- en vijfzitsvliegtuigen in gebruik”, benadrukt hij.

media-onderschrift “Het vliegt schoner en is efficiënter” – Hybride-elektrisch vliegtuig uitgeprobeerd boven Schotland

Halverwege de jaren twintig denkt de heer Jefferson dat we met dat soort vliegtuigen op vakantie naar de Middellandse Zee zouden kunnen gaan of duurzame brandstoffen uit afvalmaterialen of gewassen zouden kunnen gebruiken.

Betekent dit dat mensen met een gerust geweten kunnen vliegen?

Het probleem met de boodschap: “Ga door met je levensstijl, we lossen het op”, zegt Anna Hughes, is dat het nogal “belofte-zwaar” is.

In het verleden werden efficiëntiewinsten van nieuwe vliegtuigen en beter vluchtbeheer opgeslokt door grote toename van het luchtverkeer, zodat de luchtvaart als geheel nog steeds meer dan ooit uitstoot.

En veel experts twijfelen aan het optimisme van de sector over hoe snel hernieuwbare brandstoffen mainstream zullen worden.

In de tussentijd, zeggen milieuactivisten, draag je als je vliegt bij aan de opbouw van koolstof in de atmosfeer die de opwarming van de aarde veroorzaakt. CO2-besparingen op de korte termijn zijn dus net zo belangrijk als het behalen van doelen op de langere termijn.

“Ik denk dat het misleidend is voor de consument om te zeggen: ‘Blijf vliegen, het is oké.’ Het geeft niet het hele plaatje”, zegt mevrouw Hughes.

image sourceGetty Imagesimage captionVeel jonge Zweden keren het vliegen al de rug toe na “Flygskam”- of vluchtschaamtecampagnes

Dus hoe zit het met compenseren? Is dat het antwoord voor reizigers die de impact van hun vlucht willen compenseren?

Er zijn honderden compenserende regelingen over de hele wereld, die passagiers de mogelijkheid bieden om te betalen voor klimaatvriendelijke projecten zoals de bescherming van de regenwouden, het installeren van hernieuwbare energie en het distribueren van koolstofefficiënte kooktoestellen in arme Afrikaanse gemeenschappen.

Maar compenseren is controversieel. Mike Childs, het beleidshoofd van Friends of the Earth, beschrijft het zelfs als “de grootste oplichterij op aarde”.

Moet ik mijn zomervakantievluchten compenseren?

“Ze proberen te doen alsof je uitstoot niet meetelt omdat je kunt compenseren, maar de compensaties zijn niet echt, ze blijven niet bestaan, ze zijn niet permanent.”

Hij stelt voor dat je het gecompenseerde geld de volgende keer gebruikt om de trein te nemen of te doneren aan je plaatselijke natuurreservaat.

image source Atmosfairimage captionKoolstofcompensatieschema’s omvatten het geven van efficiëntere kachels aan mensen in Afrikaanse landen

Aan de andere kant vindt hij niet dat individuen zich per se met schuldgevoelens moeten voelen als ze aan boord gaan van een vliegtuig.

“We hebben een domper op vliegen, maar we zeggen niet dat niemand ooit zou moeten vliegen”, zegt hij.

“We willen geen mensen aanvallen die één keer per jaar op vakantie gaan, die zich misschien niet kunnen veroorloven om met de trein te gaan of geen tijd hebben om met de trein te gaan.”

Hij vindt dat het aan de regeringen is om verandering teweeg te brengen door vliegtuigbrandstof te belasten, langeafstandsreizen per trein betaalbaarder te maken en beleid te voeren om frequent vliegen te ontmoedigen.

“We kunnen ons hele leven schuldig voelen of we kunnen doen wat we kunnen om te proberen te minimaliseren [our impact]’, zegt meneer Childs.

“Sommige mensen zullen koolstofengelen zijn en absoluut alles uitsluiten, maar we moeten ook in de echte wereld leven en erkennen dat andere mensen zo ver kunnen gaan.”

Maggie Robertson ziet zichzelf niet als een koolstofengel. Maar ze kan zich niet voorstellen dat ze binnenkort weer met een gerust geweten kan vliegen.

Ze doet vrijwilligerswerk voor Flight Free en heeft al een pre-pandemische zomervakantie in Zwitserland met de trein geregeld.

“Luchtarm vliegen zal belangrijk zijn voor mensen die moeten vliegen, maar ik ben niet optimistisch dat het de dingen zo gaat veranderen dat we allemaal zoveel kunnen vliegen als we willen”, zegt ze.

Zelfs als het op middellange termijn kan worden bereikt, voegt ze eraan toe, zal het de uitstoot van het vliegen dat we nu doen niet wegnemen, “dus het is geen excuus om gewoon door te gaan.”

.