Waarom huurcontrole niet werkt in Zweden

Waarom huurcontrole niet werkt in Zweden

Door Maddy Savage
Stockholm

Gepubliceerd14 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenimage sourceMaddy Savage image caption Zweden wonen ook minder vaak bij hun ouders dan andere jonge Europeanen

In een rode bakstenen toren uit de jaren 60 verwarmt de 20-jarige Oscar Stark overgebleven vegetarische pasta. Hij houdt zich aan een strikt voedselbudget, want meer dan de helft van zijn inkomen gaat naar onderverhuur van een studio-appartement in een van de buitenwijken van Stockholm.

“Ik heb moeite om het te laten werken, maar ik geef niet op”, zegt de marketingadviseur.

Meneer Stark kon nergens goedkoper dan 11.000 kronen (£920; $1.260) per maand huren en kan niet thuis blijven bij familie, omdat zijn moeder ergens anders woont.

“Ik heb echt geen keus, maar ik ben natuurlijk niet tevreden”, zegt hij.

image sourceMaddy Savage image captionDe gemiddelde wachttijd voor een huurwoning in de hoofdstad is nu negen jaar

Een tekort aan huisvesting in Stockholm en andere steden veroorzaakt grote hoofdpijn voor jonge Zweden – in een land dat voorstander is geweest van huurcontroles tijdens de Tweede Wereldoorlog.

De huren zouden laag moeten worden gehouden vanwege landelijke regels en collectieve onderhandelingen tussen door de staat erkende verenigingen van huurders en verhuurders.

In theorie kan iedereen zich aansluiten bij de staatswachtrij van een stad voor wat Zweden een “uit de eerste hand” accommodatiecontract noemen.

Als je eenmaal een van deze zeer gewaardeerde contracten hebt, is het van jou voor het leven. Maar in Stockholm is de gemiddelde wachttijd voor een huurgecontroleerde woning nu negen jaar, zegt het stadshuisvestingsbureau Bostadsförmedlingen, een stijging van ongeveer vijf jaar tien jaar geleden.

Deze wachttijd verdubbelt in de meest aantrekkelijke binnenstedelijke buurten van Stockholm.

De file heeft een bloeiende markt voor onderverhuur of “tweedehands” aangewakkerd, waarbij zowel huurders als eigenaren uit de eerste hand appartementen aanbieden aan huurders voor zeer hoge prijzen, ondanks regelgeving die is ontworpen om te voorkomen dat mensen worden opgelicht.

“Ik heb echt het gevoel dat Zweden echt gefaald heeft [on housing]’, zegt de heer Stark, die gelooft dat hij het dubbele betaalt van de prijs waarvoor zijn appartement zou moeten worden verhuurd.

Andere huurgecontroleerde appartementen worden doorgegeven tussen familieleden en vrienden, wat voordelen biedt voor degenen met bestaande netwerken en nieuwkomers in de stad uitdaagt.

In de meest elitaire centrale wijk van Stockholm, Östermalm, deelt Christoffer, die alleen met zijn voornaam wil worden geïdentificeerd, een vergelijkbare huur aan meneer Stark met zijn vriendin, voor een appartement met één slaapkamer dat via een collega is gevonden.

“Het is natuurlijk een voorrecht om in die functie te zitten”, zegt de 24-jarige deeltijdstudent en starter. “Het is op de lange termijn geen goede oplossing om daarop te moeten vertrouwen.”

image sourceGetty Imagesimage captionHoogbouw accommodatie domineert de skyline van de Zweedse hoofdstad

Regelgeving die is ontworpen om te voorkomen dat eigenaren op de lange termijn winst maken, wakkeren ook de instabiliteit van de markt aan.

Aangezien zelfs legale onderhuur zelden langer dan een jaar of twee kan worden verlengd, betekent dit dat degenen die “tweedehands” huren, moeten switchen tussen kortetermijncontracten.

Kamers in flat-shares zijn ook moeilijk te vinden. De meeste huurwoningen zijn bedoeld voor zelfstandig wonen in plaats van in groepsverband: Zweden heeft het hoogste aandeel eenpersoonshuishoudens in Europa.

“Ik heb veel vrienden die het moeilijk hebben – vaak verhuizen per jaar”, zegt Maria Grigorenko, een 29-jarige brandmanager in Stockholm die oorspronkelijk uit Rusland komt.

Ze kreeg onlangs een huurgecontroleerd appartement na negen jaar in de rij te hebben gestaan. Maar zegt dat ze weinig anderen “zo gelukkig” kent als zij.

“In principe geloof ik dat het systeem er is om te helpen, maar ik denk dat de markt en de demografie zo veel zijn veranderd.”

image sourceBenoit Derrier image captionIn Zweden is flat-sharing ongebruikelijk, vergeleken met andere Europese stedenEuropees probleem?

Ondanks de complexe uitdagingen bevindt Zweden zich op het gebied van huisvesting in een betere positie dan veel andere EU-landen.

Volgens gegevens van Eurostat leeft slechts ongeveer 8% van de Zweden in huishoudens die meer dan 40% van het beschikbare inkomen aan huisvesting besteden, vergeleken met 15% in het VK en bijna 40% in Griekenland.

Zweden wonen ook minder vaak bij hun ouders dan andere jonge Europeanen.

Maar tot voor kort was het krijgen van een goed onderhouden, huurgecontroleerd appartement direct na school iets wat sommige Zweden “als vanzelfsprekend” beschouwden, betoogt Liza, een 37-jarige techneut, die haar laatste niet wilde delen. naam.

Ze is vorig jaar vanuit Stockholm naar Londen verhuisd en gelooft dat Zweden die klagen over woningtekorten er goed aan zouden doen hun strijd in een bredere context te plaatsen.

“In het VK zijn appartementen vaak super oud en niet van goede kwaliteit, ook al zou de huur veel hoger zijn dan in Zweden.”

image sourceGetty Imagesimage captionDe Covid-ervaring van Zweden was heel anders dan de lockdowns die in zijn buren werden doorstaan

Maar anderen beweren dat de toenemende druk op de woningen van Stockholm een ​​afspiegeling is van het zorgwekkende patroon van jonge mensen die uit de Europese hoofdsteden worden weggeprijsd.

Een rapport van de Abbé Pierre Foundation dat in mei werd vrijgegeven, gaf een stijging van 11,5% aan van het aantal jonge Zweden met een laag inkomen dat in overvolle huizen woont sinds 2009.

Bedrijven hebben ook hun bezorgdheid geuit over de economische gevolgen, aangezien steden geschoolde werknemers proberen aan te trekken. De Confederatie van Zweedse Ondernemingen (Svenskt Näringsliv) zegt dat een op de vijf bedrijven het moeilijk heeft om personeel aan te werven vanwege woningtekorten.

De langdurige focus op huurgecontroleerde gebouwen betekent ook dat er relatief minder particuliere verhuurbureaus en zakelijke appartementmogelijkheden zijn dan in veel Europese steden.

“We waren op zoek naar een gezin uit Londen om naar Stockholm te verhuizen en het was voor ons niet mogelijk om een ​​verscheidenheid aan te vinden” [housing] opties om dit haalbaar te maken”, zegt Harald Överholm, die een start-up voor zonne-energie in Stockholm runt. “Het is erg frustrerend.”

image sourceMaddy Savage image captionBedrijven in Stockholm worstelen met het vinden van huisvesting voor overzees personeelFinding solutions

Er wordt naar gestreefd dit op te lossen. Volgens Länsstyrelsen, een door de staat gerunde instantie die gemeentelijke en nationale autoriteiten met elkaar verbindt, kreeg Stockholm tussen 2015 en 2019 83.000 nieuwe woningen bij, waarbij de bouw in een “ongewoon hoog” tempo toenam.

Maar de Zweedse leiders zijn diep verdeeld over andere stappen.

Sommige centrumrechtse oppositiepartijen willen stimulansen om meer jongeren te helpen kopen in plaats van huren, zoals lagere hypotheeklasten.

Anderen beweren dat als particuliere verhuurders hun eigen prijzen kunnen bepalen – dat is al het geval in de meeste Europese steden – dit meer investeringen in huurwoningen zal stimuleren.

“Een nieuw marktmodel moet de huurprijzen nauwkeuriger prijzen”, zegt Dennis Wedin, een huisvestingswoordvoerder van de gematigde partij, die nationaal in de oppositie is maar de gemeenteraad van Stockholm leidt. “Een resultaat zou zijn iets hogere huren in de stad, maar lager in de buitenwijken.”

De sociaal-democraten, die de centrumlinkse nationale coalitie van het land leiden, hebben onlangs hervormingen overwogen die markthuren voor nieuwbouw mogelijk maakten, maar kwamen in juni terug nadat het idee de regering tijdelijk ten val bracht.

“We houden van ons systeem met huurcontrole, want dat is een systeem waarbij iedereen een huurappartement kan betalen”, zegt Karin Wanngård, de sociaaldemocratische leider van Stockholm. Ze zegt dat een marktsysteem de huren zou opdrijven, waardoor Stockholm minder ‘open’ zou worden voor inwoners met een laag inkomen.

afbeeldingsbron Peter Knutsonafbeelding bijschriftPoliticus Karin Wanngård denkt dat het aannemen van een marktsysteem de huren zou opdrijven

Maar ze is het ermee eens dat het zelfs met grote investeringen tien jaar kan duren om de wachttijd van huurders terug te brengen tot minder dan een jaar of twee.

De particuliere sector probeert dit ook aan te pakken, met een paar co-living-ruimtes die opduiken – waaronder omgebouwde appartementsgebouwen, een middeleeuws herenhuis en een voormalig hotel. Keukens en gemeenschappelijke ruimtes worden gedeeld, en sommige bieden stapelbedden in hostelstijl voor mensen met een beperkt budget.

Voor technisch werker Liza, die in twee co-living woningen in Stockholm woonde, was de ervaring positief, het bespaarde haar geld en stelde haar voor aan vrienden met wie ze “jarenlang” contact zal houden.

“Hoewel ik weet dat het nog steeds als een beetje anders wordt beschouwd, is het eigenlijk een geweldige, gezonde manier van leven.”

Het is echter niet voor iedereen. Terug in zijn studio in een buitenwijk is Oscar Stark sceptisch. “De Zweden zijn over het algemeen erg introvert en niet zo sociaal.”

Terwijl over mogelijke oplossingen wordt gedebatteerd, lijkt de groeiende bevolking van Zweden het probleem nog groter te maken. Stockholm is een van Europa’s snelst groeiende regio’s, met naar verwachting 400.000 extra mensen in de stad tegen 2030.

Waar ze allemaal zullen wonen, valt nog te bezien.

.