VK verliest 83% van warenhuizen sinds BHS instortte

VK verliest 83% van warenhuizen sinds BHS instortte

Door Emma Simpson
BBC zakencorrespondent

Gepubliceerd53 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenafbeeldingsbronGetty Images

Het VK heeft 83% van zijn belangrijkste warenhuizen verloren in de vijf jaar sinds de ineenstorting van de BHS-keten.

De figuur benadrukt de omvang van de opschudding in de hoofdstraat toen de Covid-pandemie veranderingen in winkelgewoonten versnelde.

Uit de gegevens, verzameld door CoStar Group, informatiebureau voor commercieel vastgoed, blijkt ook dat meer dan tweederde van deze winkels leeg staat.

Zo’n 237 grote winkels moeten nog worden overgenomen door een nieuw bedrijf.

“De gegevens wijzen ongetwijfeld op de versnelling van de verandering in de detailhandel in de afgelopen jaren, die de pandemie alleen maar heeft verergerd”, zegt Mark Stansfield, hoofd analyse van de CoStar Group.

CoStar volgde de grootste ketens van het VK, van BHS en Beales tot Debenhams en House of Fraser, van 2016 tot heden.

Vijf jaar geleden hadden ze samen 467 winkels. Nu zijn er echter nog maar 79 over.

CoStar Group onderzocht ook wat er was gebeurd met de 388 die was gesloten.

Hoewel er momenteel 237 leeg staan, hebben 52 al vaste plannen of vroege goedkeuring van de planning voor een verandering van gebruik of herbestemming. Het onderzoek is in juli uitgevoerd.

Stansfield vertelde de BBC dat hij geloofde dat het tempo van de verandering snel zou toenemen.

“We zien steeds vaker dat vooruitstrevende eigenaren van onroerend goed het probleem een ​​stap voor zijn en de belangrijkste troeven in onze stadscentra hervormen om een ​​centraal punt voor regeneratie te bieden”, zei hij.

“Ik denk dat we de komende maanden nog veel meer plannen aan het licht zullen zien komen. Met deze winkelsluitingen komen nieuwe kansen.”

Geen snelle oplossing

Warenhuizen zijn lange tijd de hoeksteen geweest van winkelgebieden in het Verenigd Koninkrijk. Velen bevinden zich in speciaal gebouwde winkelcentra, terwijl sommige historische gebouwen bezetten.

Uitzoeken wat te doen met al deze overtollige ruimte is een van de grootste uitdagingen voor verhuurders, evenals voor de stadscentra die deze eigendommen huisvesten.

BHS is een goede illustratie van waarom er geen snelle oplossing voor het probleem is. Vijf jaar nadat de retailer stopte met zijn activiteiten, slaagde een kwart van de voormalige winkels er nog steeds niet in om nieuwe huurders aan te trekken.

In 2016 bezocht de BBC de oude BHS-winkel aan Princes Street in Edinburgh, een van de grootste in de keten. De eigenaren hadden al nieuwe ideeën voor de site – en cruciaal, ze besloten om er een gebouw van te maken met een mix van verschillende toepassingen.

BHS: In een ‘spookwinkel’ in Edinburgh Wat gebeurt er met gesloten High Street-winkels?

De zes verdiepingen, ooit bezaaid met asbest, zijn langzaam getransformeerd. De oude personeelskleedkamers en de helft van het gebouw zijn door Premier Inn omgebouwd tot hotelkamers.

afbeelding bijschriftDe voormalige BHS-winkel aan Princes Street in Edinburgh heeft een nieuwe bestemming gekregen

Ze leggen ook de laatste hand aan een ultramodern kantoor helemaal bovenaan, terwijl de kelder hopelijk een bowlingbaan wordt. Er zal op termijn ook retail zijn, alleen een stuk minder dan voorheen.

“Het kost veel geld en het kost veel tijd om van deze grootformaat ruimtes een nieuwe bestemming te maken”, zegt de architect achter het project, Frank Hinds van CDA.

“In ontwikkelingstermen hebben we dat in relatief korte tijd gedaan.”

Als het gaat om herbestemming, zegt de heer Hinds, zijn de struikelblokken vaak financieel. Beleggers moeten rendement kunnen maken om de enorme investering te rechtvaardigen. Gelukkig voor deze BHS is het in een straat van wereldklasse.

“De levensvatbaarheid komt van de locatie en het verlangen dat mensen op die locatie moeten zijn”, voegt hij eraan toe.

Voor Premier Inn, de betrokken hotelier, was het een kans die te mooi was om te laten liggen. “Gebouwen als deze gaan niet vaak samen met een prachtig uitzicht over het kasteel”, zegt Valerie Graham, regionaal operationeel directeur.

image sourcePremier Inn image captionPremier Inn’s Valerie Graham: “Gebouwen zoals deze komen niet vaak voorbij”

“Het is gewoon fantastisch om te zien dat zoveel mensen gebruik maken van de ruimte. En de vraag is er. We creëren ook banen.”

Edinburgh heeft de afgelopen jaren vier van zijn belangrijkste warenhuizen verloren, maar gelukkig zijn er oplossingen voor al deze winkels.

Zo staat de voormalige House of Fraser-winkel aan de andere kant van Princes Street op het punt haar deuren te openen als de Johnnie Walker Whisky Experience.

Blues uit de kleine stad

Het opvullen van de leemten in kleinere steden is een veel grotere uitdaging. In Dumfries, in de Schotse grens, staat de oude winkel van Debenhams nog leeg.

Het is de grootste winkelunit in de stad, tot nu toe geen nemers voor de ruimte.

“Het komt neer op geld”, zegt Scott Mackay, die de Midsteeple Quarter runt, een lokaal bedrijf dat is opgericht om de gemeenschap te helpen.

Via crowdfunding, donaties en publiek geld koopt het oude, leegstaande winkels op en brengt ze weer tot leven met nieuwe huurders.

afbeelding bijschriftDe gemeenschapsgroep koopt winkels rond de historische Midsteeple in Dumfries

“Dit is historisch gezien een kleine landelijke stad en er is niet zoveel geld om in Dumfries te investeren als in onze grotere steden. We staan ​​of vallen op eigen benen”, zegt hij.

Zou hij ook de voormalige Debenhams-site willen overnemen? “Als we de financiering hadden, zouden we absoluut een gebouw als dit aannemen”, zegt hij.

“Ik denk dat het een geweldige kleine boetiekbioscoop of food court op de begane grond zou zijn, met mogelijk woningen op de bovenste verdiepingen.”

Enige vorm van ingrijpen is volgens hem nodig om te voorkomen dat de winkel jarenlang leeg staat.

Debenhams is een recenter slachtoffer van de veranderende High Street-omgeving dan BHS, die zijn laatste winkels in mei van dit jaar heeft gesloten.

In totaal staan ​​er momenteel 149 voormalige Debenhams-winkels leeg, zoals blijkt uit de gegevens van CoStar Group.

Het team van CoStar Group heeft planningsaanvragen doorzocht en met makelaars ter plaatse en met grote verhuurders gesproken voor dit onderzoek, dat tot nu toe het meest uitgebreide beeld is van de enorme structurele veranderingen die dit deel van de Britse detailhandel hebben getroffen.

De vraag naar kwalitatieve winkelruimte is niet helemaal afgenomen. Next heeft bijvoorbeeld al ruimte ingenomen in Debenhams-winkels voor zijn nieuwe schoonheidsconcept, terwijl Mike Ashley ruimte aan het herontwikkelen of opnieuw verhuurt voor zijn merk Flanels.

Maar als BHS iets te bieden heeft, zal het tijd vergen om veel van deze enorme sites nieuw leven in te blazen, evenals wat radicaal nadenken.