‘Vaccinmandaat in New York kan mijn restaurant vernietigen’

‘Vaccinmandaat in New York kan mijn restaurant vernietigen’

Door Daniel Thomas
Bedrijfsreporter, New York

Gepubliceerd22 minuten geledenDelencloseDeel paginaKopieer linkOver delenGerelateerde onderwerpenCoronavirus pandemie afbeeldingsbronJMT Media

De pandemie is zwaar geweest voor Massimo Felici, die drie restaurants bezit in de wijk Staten Island in New York City.

“Voor 15-16 maanden waren er helemaal geen zaken”, vertelt hij aan de BBC. “In één moest ik 80% van mijn personeel kwijt. We overleefden het ternauwernood. Ik dacht dat ik zeker mijn restaurants zou verliezen.”

De handel is begonnen te herstellen, maar hij zegt dat er nu een nieuwe uitdaging opdoemt: het vaccinmandaat van New York City.

Vanaf deze week moeten klanten en personeel bewijzen dat ze ten minste één dosis van een vaccin hebben gehad om binnenlocaties zoals restaurants, sportscholen en theaters te betreden.

Velen hebben de stap verwelkomd op het moment van stijgende infecties in de stad, maar ondernemers zoals Massimo zijn bang.

“Dit kan mijn bedrijf vernietigen”, zegt hij. “Er zijn te veel mensen die niet zijn ingeënt.”

“Het is nu zomer, dus het is niet erg om buiten te eten. Maar straks wordt het echt koud. Veel mensen zullen het zat worden en weggaan.”

afbeeldingsbronGetty Imagesafbeeldingsonderschrift Niet-gevaccineerde mensen mogen de bars van de stad niet meer betreden

Vaccinatiemandaten zijn een hot topic in de VS terwijl Covid woedt. New York is de eerste stad die er een introduceert, maar San Francisco heeft aangekondigd dat het op 20 augustus een soortgelijk beleid zal lanceren en naar verwachting zullen andere volgen.

Ondertussen hebben een golf van particuliere Amerikaanse bedrijven, overheidsinstanties en universiteiten vaccinatie tot een voorwaarde voor werk of studie gemaakt, terwijl sommigen, zoals de cruise-operator Norwegian, passagiers hebben uitgesloten die niet zijn gestoken.

Amerikaanse artsen vragen of race om Covid te stoppen ‘verloren’

Het heeft felle kritiek gekregen in Republikeinse staten zoals Florida en Texas, die het gebruik van zogenaamde vaccinpaspoorten ronduit hebben verboden. Maar in New York City heeft burgemeester Bill de Blasio gezegd dat het een noodzakelijke stap is om de aarzeling tegen vaccins aan te pakken in een tijd waarin slechts 60% van de inwoners volledig is gestoken.

“Het is tijd dat mensen vaccinaties gaan zien als letterlijk noodzakelijk voor een goed, vol en gezond leven”, zei de heer De Blasio tijdens een recente persconferentie. “Als je niet gevaccineerd bent, kun je helaas aan veel dingen niet meedoen.”

afbeeldingsbronGetty Imagesafbeelding bijschriftEquinox heeft 35 sportscholen in de stad

Voor aanhangers van het mandaat, zoals sportschoolketen Equinox, is het punt duidelijk – om klanten en personeel te beschermen, evenals de volksgezondheid.

Bij toeval kondigde de groep, die 35 clubs heeft in New York en nog veel meer in de VS, haar eigen mandaat voor leden en personeel een dag voordat de stad dat deed.

“We zijn altijd geleid door onze eerste prioriteit, namelijk het beschermen van het welzijn van onze gemeenschap”, zegt uitvoerend voorzitter Harry Spevak tegen de BBC. “De reacties waren overweldigend positief… ze zijn er trots op dat we moedig zijn.”

De heer Spevak denkt dat de verhuizing bedrijven zoals het zijne in staat zal stellen open te blijven als een derde golf van Covid de stad overspoelt en er opnieuw beperkingen worden opgelegd.

Maar Nicole Malliotakis, een Republikeinse congresvrouw voor Staten Island, zegt dat het beleid van New York “overreikend” is en alleen al worstelende bedrijven zal belasten.

Ze heeft haar krachten gebundeld met lokale ondernemers zoals de heer Felici om te proberen het mandaat in een rechtszaak te blokkeren, met het argument dat het de niet-gevaccineerde mensen zal uitsluiten van dagelijkse activiteiten en bedrijven zal straffen.

Dan is er de kwestie van hoe je het moet controleren.

afbeelding bijschriftRob DeLuca, eigenaar van DeLuca’s restaurant in New York

“Wat gebeurt er als je iemand om zijn papieren vraagt ​​en ze willen ze je niet laten zien”, zegt Rob DeLuca, eigenaar van DeLuca’s restaurant op Statten Island, dat ook partij is bij de rechtszaak.

“Wat moeten we doen? We zijn particuliere bedrijven, ik weet niet waarom dit ons werk is.”

Maar Scott Burris, professor in de rechten aan een Temple University, vindt het “vrij duidelijk” dat gezondheidsautoriteiten het wettelijke recht hebben om vaccinatie te eisen als middel om een ​​aanhoudende pandemie te vertragen, zolang ze niet discrimineren.

Hij voegt eraan toe: “Hoewel ik geen melding heb gemaakt van een vrijstelling om religieuze of gewetensredenen” [in New York], dit is geen algemene vaccinatieopdracht, maar een vereiste dat klanten op bepaalde locaties worden gevaccineerd. Niemand wordt gedwongen om te schieten.”

Vakbonden en handelsgroepen steunen ook het mandaat, waarbij de NYC Hospitality Alliance het een “moeilijke” maar “essentiële” stap noemt om verdere beperkingen en sluitingen te stoppen.

New York en San Francisco zullen waarschijnlijk nauwlettend in de gaten worden gehouden, aangezien functionarissen in andere delen van het land overwegen of ze soortgelijke plannen willen doorzetten.

Volgens peilingen zijn Amerikanen sterk verdeeld over het idee van vaccinmandaten, waarbij de steun de neiging heeft langs partijlijnen te dalen.

Ondertussen blijven particuliere bedrijven zoals Equinox hun eigen voren ploegen. Na New York zal de sportschoolketen zijn mandaat over de hele VS uitrollen, hoewel het zegt dat het in sommige staten moeite zal hebben om het in sommige staten te implementeren vanwege lokale wetten.

“We zouden de federale regering willen smeken om een ​​vax-mandaat universeel te maken in de hele VS”, zegt Spevak.

“Dat doen we al met andere soorten vaccinaties [to enrol in public school], dus ik weet niet waarom het zo uitdagend is om dit te doen.”

.